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仰山又问长毛何时可平,国荃分军为三

  却说李鸿章克复苏常的时候,左宗棠在浙,亦屡获胜仗。宗棠自克复遂安后,严州一带,依次肃清。太平侍王李世贤,率金华大股长毛,围衢州,宗棠亲自往援,杀败世贤,世贤回金华。台州为闽将林文察所复,宁波为宁绍台道史致鄂,及英将丢乐德克等所复。惟湖州被太平堵王黄文金,辅王杨辅清攻破,团绅赵景贤被执,不屈死。宗棠以浙省长毛,金华最众,决计由衢州攻金华,乃遣蒋益澧等,拔龙游兰溪,金华长毛,亦弃城遁去。
  看官!你道金华长毛,为什么不战而溃?他因诸暨有个包立身,很是厉害,遂一齐拔营,去围包村。真是呆鸟!包立身世务农业,膂力过人,他幼时曾习奇门遁甲,上知天象,下知地理,他因长毛犯浙,聚集村人,筑塞设堡,专与长毛相抗。长毛去一千,死一千,去二千,死二千,因此长毛大愤,纠众围攻,有“宁失南京,毋失包村”的意义。以包村抵南京,未免拟不于伦。时苏松兵备道吴晓帆,本系浙人,代理藩司事,闻包立身有异能,欲招致幕下,引为己助,苦无人前去致意。适佐杂班中,有个冯仰山,自称系立身姑表兄弟,晓帆令他蓄发三月,备文前往。到了包村附近,见四面都扎长毛营垒,冯逡巡不敢入,巧遇包村勇目,逸出村外,与仰山素识,引他绕道二百里,始得入村。仰山单身前进,被村中巡勇捉住,疑为长毛细作,亏得仰山认包至戚,乃引冯入见,各道艰苦。是时包村附近数百里居民,都搬至包村避难,倚包先生若长城,连仰山家眷,也在其内。仰山与家族相见,不觉欣慰,便备述吴公所招意。立身叹道:“我亦知孤村无援,势难固守,且兵粮仅支两月,安能持久。只村内百姓群集,弃之不忍,欲要一同出围,恐不容易,是以尚在踌躇。”包先生颇具婆心。
  正议论间,忽闻村外炮声隆隆,料是长毛猛攻,便邀仰山登高瞭望,遥见前山上面,设有大炮,正对村施击。立身轮指一算道:“这炮在艮方,今日月神适犯我村,恐于我不利。”言未已,急推仰山伏地,自己亦向地伏着。但听得一声响亮,炮子簌簌然从上飞过,仰山吓得乱抖。立身道:“嗣后不妨,可以起来。”立身遂脱帽散发,跣足仗剑,如道家步罡状,选了勇目三名,衣皂随行,自己喃喃诵咒,飞行而去。勇目紧随不舍,仰山犹立在高阜,只见立身出村,竟驰至前山,把剑向前一指,守炮的长毛,纷纷扑地。立身即令勇目三人,将炮抬归。仰山即驰下迎迓,立身已在前面。三人所抬的炮,不下四五百斤,仰山不禁奇异,便道:“弟与兄自幼同学,并未识兄有异术,后来弟赴苏州,远离乡井,闻兄尝韬晦田园,罕至城市,何时得六甲真传,具此神妙?”立身道:“我于二十年前,曾遇异人授我秘册,虽非全帙,然天文地理,略知一二,此刻去取敌炮,就是六丁缩地法,可惜我所学习,还是皮毛,若能尽知底细,虽有千万长毛,亦何足虑!”仰山又问长毛何时可平?立身道:“我夜观星象,并占易数,江浙长毛,不久即平。只我村恐保不住。”两人随谈随走,已至营中。
  立身升帐,传集村勇,即发令道:“明日当有大雨,汝等出战,向西杀去,定能冲破贼营,虽然不能大胜,也可杀贼数百,挫他凶锋。”仰山因天久不雨,疑信参半。到了次日,村勇三千人,执五色旂,分作五队,奉令出去。启行时,天色犹霁,一出村门,忽然黑云层合,大雨滂沱,仰山瞠目良久。约一小时,村勇已整队回来,报称破贼西营,得牲口器械数十具。仰山忙问立身道:“既已得胜,何不追杀一阵?”立身道:“贼势犹旺,不应追杀,追杀必败。”俄有长毛入村求见,立身命他进来,长毛说:“奉天将令,愿以绍兴府城相让,嗣后毋与天兵作对。”立身笑道:“这明明是诱我的计策,无论浙东俱陷,孤城难守,且入城后,如入陷阱,粮草更易断绝,将来恐无人得脱了。”喝令立斩来使,仰山请道:“来使不要杀他,不如放他回去,叫他解围为是。”立身摇头道:“他那里就肯解围?杀了他,免得再来尝试。”太属粗莽!当下将通使的长毛,推出斩讫。
  长毛酋闻了此信,越发调兵进攻,仰山未免焦急,遂请回报吴公,发兵接应,并欲挈眷同行。立身道:“试为一卜。”卜得吉占,便道:“老弟启行,便在今夕。”是夜大雨,立身命仰山束装,携眷出村,只饬护勇六人,仿着长毛服色,改装相送。仰山不敢多请,只与立身订约,速定行期。立身应允,与仰山握别。仰山冒雨而出,黑暗中见有无数卫兵,戴着红帽,穿着皂衣,站立两旁。仰山怯甚,私问护勇,勇但摇手,引仰山绕出小径,匆匆别去。
  仰山去后,长毛愈集愈众,防立身有异术,遍掠民间妇女,将她们上下衣服褫去,赤身露体,驱作前队。妇女活活遭劫。又用鸡羊狗血,盛入喷筒,向村中乱射。立身被他厌禳,所用法术,未免不灵,遂决计突围。先占一卦,大惊道:“细察卦象,惟今夜二鼓可出,若交子正,便无出围的日子,大祸且不远了。”遂令团勇速即收拾,约黄昏启程。夜餐已毕,便令团勇四千人,分作五队,队各八百人,用红旗队作先锋,次白旗队,又次是青黄两队,皂旗殿后。时值戌初,红旗队已发,远闻金鼓震天,枪炮声相续不绝,立身正调发白旗队,忽见村中百姓,扶老携幼,聚哭包门,都说包先生若去,我等从亦死,不从亦死,现在只有留住包先生,仗他保护,或可苟延性命。立身出来劝慰,怎奈人声鼎沸,连包先生的说话,没有一人听得清楚,只是阻住门前,不容出去。立身顿足道:“这是天数,时将错过,大限难逃,奈何奈何?”因令后队暂停不发。这时红旗队已冲围而去,白旗队随后继进。长毛料村人绝粮夜遁,不去追赶前队,独率众捣入村中,喷筒火箭,接连射入。顿时火光烛天,杀声震地,村勇已无斗志,又值难民纷扰,不战先乱,当下被长毛毁门冲入,见屋便烧,逢人便刃,满村尽被烟焰迷住,进退无路。杀到天明,村中已鸡犬不留,包先生亦不知去向,大约已死在乱军中。有人谓包先生已经遁去,只包先生有一妹子,也知兵法,被长毛擒住,五马分尸,这也不知是真是假,小子不敢妄断。恃术者卒以术败。
  包军一破,蒋益澧军已到,长毛已打得筋疲力尽,闻左军到来,料知抵敌不住,霎时逃散。有几个逃得慢的,被蒋军截住,没奈何匍匐乞降,遂复诸暨。宁波军亦进克上虞、台州,并复绍兴府城。朝命授左宗棠为闽浙总督,兼署浙江巡抚。宗棠檄蒋益澧军,自诸暨直下,取道临浦义桥,直趋萧山,渡钱塘江,规取杭州。复令水师骁将杨政谟,与益澧会杨政谟把江上敌舟,纵火烧尽,遂薄望江门。太平守将听王陈炳文,飞调附近各长毛,会援杭州,益澧遣康国器、魏喻义等,分头堵截,自督高连陞等,屯六和塔万松岭,俯瞰杭城。既而左宗棠亦自严州移驻富阳,征法国总兵德克碑,率洋枪队攻陷富阳城。宗棠进薄余杭,命德克碑转助益澧,这时苏军已克嘉兴,海宁守将蔡元隆,向蒋益澧处纳款请降,于是杭城饷绝援穷。陈炳文出城死战,自晨至暮,不能取胜,仍回城督守。德克碑用炸炮轰凤山门,城塌三丈。炳文率众堵塞,益澧不能入,再令德克碑昼夜炮击,城中危急万分,炳文知不可守,遂夤夜开北门出走。杭城遂复。余杭守将康王汪海洋,亦弃城走德清。宗棠乃移驻省城,与益澧经营善后事宜,全浙百姓,方渐渐苏息。后人有《闻见篇》四章,古节古音,不减杜少陵《哀江头》诸作。小子走笔至此,记将起来,不忍割爱,爰次第录成,供诸君一读。
  《猪换妇》朝作牧猪奴,暮作牧猪妇,贩猪过桐庐。睦州妇人贱于肉,一妇价廉一斗粟,牧猪奴牵猪入市廛,一猪卖钱十数千,将猪卖钱钱买妇。中妇少妇载满船,篷头垢面清泪涟,我闻此语坐长吁。就中亦有千金躯,嗟哉妇人猪不如?
  《屋劈柴》屋劈柴,一斧一酸辛,昔为栋与梁,今成樵与薪。市儿诋价苦不就,行行绕遍江之滨。江风射人天作雪,饥腹雷鸣皮肉裂,江头逻卒欺老人,夺柴炙火趋城闉。老人结舌不能语,逢人但道心中苦,明朝老人无处寻,茫茫一片江如银。
js333金沙线路真人平台,  《娘煮草》龙游城头枭鸟哭,飞入寻常小家屋。攫食不得将攫人,黄面妇人抱儿伏,儿勿惊!娘打鸟,儿饥欲食娘煮草。当食不食儿奈何?江皖居民食草多。儿不见门前昨日方离离,今朝无复东风吹。儿思食稻与食肉,儿胡不生太平时。
  《船养姑》月弯弯,动高柳,乌篷摇出桐江口。邻舟有妇初驾船,乱头粗服殊清奸,橹声时与歌声连。月弯弯,照沙岸,明星耿耿夜将半。谁抱琵琶信手弹,三声两声摧心肝,无穷幽怨江漫漫?或言妇本江山女,名隶江花第一部,头亭巨舰属官军,两妹亦被官军掳,妇人无大惟有姑,有夫陷贼音信无。富商贵胄聘不得,妇去姑老将安图?呜呼!妇去姑老将安图?妇人此义羞丈夫。
  浙江本是僻处东南的海疆,与全局没甚关系,长毛起初并不注意,后来江宁被困,长毛才窜入浙省,欲分江宁围军的势力,因此浙省被兵,百姓辛苦流离,已到这样地步。看官!你想江西、安徽的地方,三五次吃这长毛苦头,比浙江的情形,更如何呢?后人还说长毛乃是义兵,实是革命的大人物,小子万万不敢赞同。索性驳倒长毛,免得盗贼藉口。话休烦絮,小子且要补述石达开事情。应六十七回。石达开自江宁出走,初至江西,与曾国藩相持;旋走湖南,被骆秉章遣将击走;驰入广西,又为蒋益澧等所破。达开此时,已自张一帜,与洪秀全不通闻问。自思湖广一带,无可驻足,不如窜入滇蜀,还可独霸一方。其时川寇蓝大顺、李永和,方四出劫掠,达开与他勾通,乘机入蜀。清廷因骆秉章剿寇有功,令他移督四川。秉章督师西上,先剿平蓝、李二寇,然后专力围攻达开。达开生平,奔突万余里,蹂躏百余城,专以出没边地,避实蹈瑕为能事。秉章遂将计就计,与暮僚刘蓉定议,决逼达开入边,四面兜剿,使他无路可走,自入罗网。达开果率大队西渡金沙江,拟向越隽厅出发。秉章遣重兵潜蹑其后,并檄邛部土司岭承恩横截其前。达开避入小径,至柴打地方,想由大渡河过去。适值天雨如注,山水暴发,不能径渡。天意亡项,何由免脱。川将唐友耕追至,达开奔老鸦游,友耕会合土兵,左右环逼,达开尚欲渡河,甫至半渡,为诸军所蹙,大半溺死。达开妻妾五人,及幼子俱沈于河。只达开凫水而遁,直至对岸,巧遇岭承恩候着,乘他上来,一鼓擒住,槛送军前。友耕押达开至成都,对簿时犹侃侃谈论,口若悬河。自称年三十三,凡太平天国诸将,及清军诸帅,都加贬辞,独推重曾国藩,说他知人善任,规画精严,实是得未曾有的大帅。英雄识英雄,可惜达开自误。后竟被磔于成都市。
  嗣是洪氏所有的要地,只一江宁城,余外虽尚有党羽,分扰赣皖,势已成为弩末。秀全自知穷蹙,将各处头目,一律封王,满望他感激图效,谁意封王越多,纪律越乱,一切号令,转不得行。曾国荃闻苏浙俱已得手,独江宁未克,日夜奖厉诸军,节节进攻。李秀成领败众数万,分布丹阳、句容间,自率数百骑入江宁,劝秀全弃都避难。秀全不从,秀成贻书李世贤,约他就食江西,自留江宁助守,屡出死党扑国荃营。国荃添募兵勇,先夺雨花台,次平聚宝门外石垒九座,分军扼孝陵卫,只九洑洲为江宁对岸重镇,长毛集数百战舰,严行拥护,一面接应城中,一面遏截长江。又有阑江矶,草鞋峡,七里洲,燕子矶,上关,下关诸隘,都竖长毛旗号,气势甚盛。杨载福已改名岳斌,率水师至九洑洲,与彭玉麟分队夹击。彭玉麟自草鞋峡进,杨岳斌自燕子矶进,各带火枪火弹,随掷随入。洲两岸纯是芦荻,岳斌用油浇灌,遍地纵火,大江南北,煽成一片火光,长毛屯船,多被烧着。彭玉麟率总兵成发翔,冒烟直上,先登南岸,北岸长毛,尚与杨岳斌死战,总兵胡俊友中炮死,岳斌大愤,传令洲破乃还师,否则传餐而战,必破此洲乃已。部将俞俊明、王吉、任星元等,更番迭攻,战至日暮,将士乘暗登洲,冒炮争上,践尸而过,九洑洲竟破,万余寇无一脱死,并获马三百余匹。
  自此洲破后,江宁益困,国荃乘势攻克锺山石垒。这锺山石垒,长毛叫作天保城,乃是江宁城外第一保障。天父想已死了,所以保守不住。国荃得了此隘,遂得合围。鲍超又攻克句容、金坛,长毛溃走江西,鲍超会合杨岳斌水师,同追长毛,向江西而去。彭玉麟又移驻九江。清廷恐国荃势孤,亟令李鸿章助攻江宁。看官!你想曾国荃自进攻江宁以后,费了无数心血,吃了无数辛苦,才得把江宁城团团围住,此时功成八九,偏有人出来分功,非但国荃不愿,就是国荃部下诸将士,也是没一个情愿呢。李鸿章本是国藩保荐,自然不欲夺国荃功劳,只推说有病在身,延久不至,将轮船经费五十万两,拨充国荃营饷。国荃复鼓励将士,攻克龙膊子山阴坚垒,这垒比锺山还要坚固,长毛叫作地保城。天也不保,地也不保,洪天王不死何待?地保城得手,就在城上造起炮台,日发大炮射击城中。可怜城中粮草早绝,饥民嗷嗷,天王府内,供给葱韭菜菔白菜,几与黄金同价。始而米尽,继之以豆;豆尽,继之以麦;麦尽,继之以熟地薏米黄精,或牛羊猪犬鸡鸭等物。复尽,用苎根草根,调糖蒸熟,糊成药丸一般,取了一个美名,称作甘露疗饥丸,还想骗人。名目虽好,无济实事。这班饥民,夜间私自缒城,出来就食,嗣后长毛也禁止不住,白日里亦缒城而出。
  到同治三年五月,洪天王挨不得苦,仰药自尽。洪仁发、仁达等,拥立幼主福瑱即位,年纪不过十五六龄。国荃闻这消息,饬军士轮流苦攻,连凿地道三十余穴,俱被城内堵住。复由国荃部将李臣典,率吴宗国等,从敌炮极密处,重开地道。至六月十六日,地道告成,国荃悬不次之赏,严退后之诛,安放引线,用火燃着。不到一刻,蓦地火发,声如霹雳,轰开城垣二十余丈。烟尘蔽空,砖石如雨,李臣典率官军蚁附争登,从缺口冲入,长毛用火药倾盆而下,军队少却。彭毓橘、萧孚泗等,手刃数人,弁勇皆奋,分路齐进。王远和、王仕益、朱洪章、罗雨春、沈鸿宾、黄润昌、熊上珍等进击中路,直扑天王府。刘连捷、张诗日、谭国泰、崔文田等,进击右路,由台城趋神策门,适朱南桂、朱惟堂、梁美材诸人,亦从神策门缘梯而入,兵力益厚,鏖战至狮子山,夺取仪凤门。左路由彭毓橘、武明良等,自内城旧址,直击至通济门。萧孚泗、熊登武、萧庆衍、萧开印等,复分途夺取朝阳、洪武二门,时太平忠王李秀成,率众巷战,见大势已去,拟向旱西门夺路冲出,不料清将陈湜、易良虎等,正由旱西门攻进,被他拦住,不得已折回清凉山,隐匿民房。黄翼升率水师攻夺中关,拦江矶石垒,进薄旱西门,遂与陈湜、易良虎,夺取水西、旱西两门,全城各门皆破。
  天色已晚,只天王府尚未攻入,国荃令军士暂行休息,惟督王远和、王仕益、朱洪章等,夤夜搏战。三更时,天王府突然举火,冲出悍党千余人,手执洋枪,向民房街巷狂奔。官军也不去追赶,齐入天王府内,扑灭烟焰,检点遗尸,多是府内宫女,单不见秀全尸首,及幼主福瑱。时已天明,国荃复下令闭城,搜杀三日夜。毙长毛十余万人。这也太惨。到十九日,萧孚泗搜获洪仁发、李秀成等,讯得实供,方识秀全尸首,瘗埋宫内,幼主福瑱,乘官兵夜战时,已由缺口遁走。当下飞报曾国藩,由国藩主稿,推湖广总督官文居首,连衔入告。随奉上谕道:
  本日官文、曾国藩,由六百里加紧红旗奏捷,克复江宁省城一折,览奏之余,实与天下臣民,同深嘉悦。发逆洪秀全,自道光三十年倡乱以来,由广西窜两湖三江,并分股扰及直隶山东等省,逆踪几遍天下。咸丰三年,占踞江宁省城,僭称伪号,东南百姓,遭其荼毒,惨不忍言。罪恶贯盈,神人共愤。我皇考文宗显皇帝,赫然震怒,恭行天罚,特命两湖总督官文为钦差大臣,与前任湖北巡抚胡林翼,肃清楚北上游,胡林翼驻扎宿松一带,筹办东征;复特授曾国藩为两江总督,并命为钦差大臣,东征江皖,号令既专,功绩日著。十一年七月,我皇考龙驭上宾,其时江浙郡县,半就沦陷,遗诏谆切,以未能迅殄逆氛为憾。朕以冲幼,寅绍丕基,祇承先烈,恭奉两宫皇太后垂帘听政,指示机宜,授曾国藩协办大学士,节制四省军务,以一事权。该大臣自受任以来,即建议由上游分路剿贼,饬彭玉麟、杨岳斌、曾国荃等,水陆并进,叠克沿江城隘百余处,斩馘外援逆匪十数万人,合围江宁,断其接济。本年六月十六日,曾国荃率诸将克复江宁,多年悍贼,经各将士于十七八日,搜杀净尽。三日之内,毙贼十余万人,伪王伪主将伪天将,及三千余名,无一得脱者。此皆仰赖昊苍眷佑,列圣垂庥,两宫皇太后孜孜求治,识拔人材,用能内外一心,将士用命,成此大功。上慰皇考在天之灵,下孚溥海人民之望。自维藐躬凉德,何以堪此?追思先皇未竟之志,不克亲见成功,悲怆之怀,何能自已?此次洪逆倡乱粤西,于今十有五载,窃踞金陵,亦十有二年,蹂躏十数省,沦陷百余城,卒能次第荡平,殄除元恶,该领兵大臣等,栉风沐雨,艰苦备尝,允宜特沛殊恩,用酬劳勛。钦差大臣协办大学士两江总督曾国藩,自咸丰三年,在湖南首倡团练,创立舟师,与塔齐布、罗泽南等,屡建殊功,保全湖南郡县,克复武汉等城,肃清江西全郡,东征以来,由宿松克潜山太湖,进驻祁门,叠复徽州郡县,遂拔安庆省城,以为根本,分檄水陆将士,规复下游州郡。兹幸大功告蒇,逆首诛锄,实由该大臣筹策无遗,谋勇兼备,知人善任,调度得宜。曾国藩著赏加太子太保衔,锡封一等侯爵,世袭罔替,并赏戴双眼花翎。浙江巡抚曾国荃,以诸生从戎,随同曾国藩剿贼数省,功绩颇著。咸丰十年,由湘募勇,克复安庆省城。同治元二年,连克巢县、含山、和州等处,率水陆各营,进逼金陵,驻扎雨花台,攻拔伪城,贼众围营,苦守数月,奋力击退。本年正月,克锺山石垒,遂合江宁之围,督率将士鏖战,开挖地道,躬冒矢石,半月之久,未经撤队,克复全城,殄除首恶,实属坚忍耐苦,公忠体国。曾国荃著赏太子少保衔,锡封一等伯爵,并赏戴双眼花翎。记名提督李臣典,于枪炮丛中,开挖地道,誓死灭贼,从倒口首先冲入,众即随之,因而得手,实属谋勇过人,著加恩锡封一等子爵,并着赏穿黄马褂,戴双眼花翎。萧孚泗督办炮台,首先夺门而入,并搜获李秀成、洪仁发,实属勋劳卓著,加恩锡封一等男爵,并赏戴双眼花翎。钦此。
  其余文武一百二十余员,亦论功进秩有差,一场大乱,总算从此结束。
  曾国藩由安庆至江宁,始发掘洪秀全尸首,遍体统用绣龙黄缎包裹,头秃无发,须已闲白,遵尚异教,不用棺木。国藩令即戮尸,焚骨扬灰,并将洪仁发、李秀成等处死。只洪福瑱不知下落,国藩奏称大约已死,其实洪福瑱已出走广德,转入湖州去了。小子又有一诗道:
  覆巢自古无完卵,密网由来少漏鱼;
  为语暴徒应反省,天心彰瘅果何如?
  毕竟洪福瑱能逃出性命否,容下回续叙详情。

  却说曾国荃进攻江宁,长毛酋李秀成,率众驰援,国藩恐其弟有失,檄江浙军助剿,许久不至,此时江宁及苏浙三处,都在血战的时候,小子只有一枝笔,不能并叙,只好先接着上文,叙述国荃对敌事。国荃兵不满万,合杨、彭两路水师,尚不满二万人,加以瘟疫盛行,死亡相继,正危急的了不得。突闻李秀成带了数十万长毛,自苏常到来,国荃誓众固守,预浚营濠,坚筑壁垒,准备抵敌。布置才毕,秀成已经驰到,麾众猛扑。国荃坚壁勿动,秀成不能入,乃结成营垒二百余座,围住国荃营。国荃昼不得安,夜不得眠,只指挥三军,竭力堵御。秀成令部众更迭进攻,前队不胜,后队继上;后队不胜,前队复上。无如国荃真是能耐,凭他如何攻法,总是守定营盘,一动都没有动。接连十昼夜,彼此未曾休息,到第十日早起,炮声陡发,山鸣谷应,震得营盘都摇摇不定。国荃部将倪桂,亟率军堵截,突来了一颗炮弹,滴溜溜滚将下来,扑的一声,弹丸炸开,遍地都是火星。倪桂被火触着,立即倒毙。军士汹汹道:“这是开花炮!这是开花炮!”言未绝,国荃已怒马直出,把首叫开花炮的人,一刀削去脑袋,竟上前亲挡炮弹。写得突兀。恰值第二个炮弹又至,国荃将手中令旗对弹一拂,那弹堕入濠中,偏偏不炸。实是天幸。军士瞧着,才知开花炮弹,也不是个个会炸的,胆气一壮,自然向前。国荃下令,用火箭火球,飞掷出去,长毛到死了不少,只是抵死勿退。次日,天气阴沈,间以微雨,开花炮越发没效。一连下雨好几日,长毛用枪来攻,国荃令军士持枪还击,相持之下,国荃面上受了一粒弹子,血流交颐,他忍着痛,益向前督战。军士见主帅如此奋勇,自然努力效死。到第十六日间,李世贤又自浙赶来,拥着无数人马,来助秀成,望将过去,差不多有十数万,一到濠外,就来猛扑。这时候,曾营里面,已是九死一生,逃又没处逃,躲又没处躲,索性拚了命去,与长毛死斗,杀了两昼夜,方得稍稍休息。除已死的军士外,也没一个不汗透重衣,腿臂麻木。解开战袍,有重伤的,也有轻伤的,国荃亲与将弁裹创,将弁又与部下裹创,指臂相联,痛痒相关。因此人人感德,个个齐心。带兵官听者!
  过了数天,长毛反不甚起劲,似乎有些懈怠的样子,国荃向众将道:“此必有诈,须格外小心!”果然到了次晨,一声怪响,土石上飞,壁垒坍去数丈,长毛逾垣而进,前仆后继,国荃亟命将士乱掷火球,夹以枪炮,足足支撑了三个时辰,方将进来的长毛,击毙了几千名,缺口亦堵塞完工。长毛又白费心思,懊丧回营。嗣后长毛仍暗开地道,私埋火药。国荃分军为三,一军专务防堵,一军增筑内墙,一军专伺地道。长毛掘地洞七处,都被曾营发觉,抢险塞住,长毛已自心灰,守兵尚有余力。国荃竟开壁出战,鼓号一响,如潮冲出,长毛见了,无不失色。当下被国荃冲破营盘十余座,斩首数百级,方才回营。长毛见曾营难下,分兵去截饷道,饷道系国葆保护,早已防得严密,只国葆也遭时疫,寒热交乘,此时力疾从公,强起督战,与长毛打一仗,胜一仗。国荃复分军接应,又将长毛杀退。自同治元年闰八月十九日起,直至十月初四日,共计四十六天,国荃目不交睫,衣不解带,与长毛相持,愤恨已极,军士也怒气填胸。初五日黎明,长毛又来环攻,国荃率全营军士,开壁出来。这次比前次厉害,真是一当百,百当千,千当万,踏破敌营数十座,长毛望风披靡,好象瓦解土崩一般,秀成、世贤,支持不住,分途溃去。国荃大营之围始解,这是湘军第一场恶战。著书人亦精心结撰。
  曾营内的将士,狞目髹面,皮肉几尽;国荃亦疲惫不堪;国葆竟一病不起,于十一月十八日卒于军。国葆字季洪,易名贞幹,系本籍诸生,从军后累战有功,晋同知衔,此次复擢升知府,因积劳病殁,由李鸿章奏请逾格优恤,特旨照二品例饰终,予谥靖毅,敕建专祠,宣付史馆立传。
  这且按下,且说李鸿章带领淮勇,正拟出发,适江苏绅士钱鼎铭、潘馥等,备银十八万两,至皖迎师。鸿章遂乘了便船,与程学启、郭松林诸将,同抵上海。上海系各国通商码头,与苏州相近,长毛既据苏州,并欲东图上海,苏松太道吴煦,联合英法各军,设立会防局,分头防御。美人华尔,出守松江,连破长毛,尤为出力,及鸿章至上海,部下各兵,统是衣冠朴陋,不禁大笑。鸿章道:“兵贵能战,不在华美,待吾一试,笑也未迟。”忽有吴县诸生王韬求见,由鸿章召入,王韬献计道:“此处大吏,屡借洋兵攻敌,愚意以招募洋兵,人少饷费,不如令本国壮勇充数,只雇洋人教练火器,自可收效。”鸿章甚以为是。王韬去后,道员吴煦进谒,鸿章便问洋将优劣?吴煦道:“英国水师提督何伯,法国水师提督卜罗德,统愿帮助中国,但他是外国舰长,不受我国驾驭。最好是美人华尔,他是获罪本国,逃匿上海,经吴某与美领事商洽,替他洗刷罪名,代我教练洋枪。他已死心塌地,为我出力,若招他练兵,必无变志。”鸿章大喜,便命吴道台檄调华尔。不到二日,华尔驰至,鸿章好言劝勉,令他竭诚练勇。华尔一口应承,遂募乡勇三千人,归华尔督练,叫作常胜军。
  适朝旨命鸿章署理江苏巡抚,鸿章初受兵事,兼辖疆圻,遂令参将李恒嵩,会同华尔,并联络英法兵,攻克嘉定、青浦二城。英提督何伯,请鸿章会攻浦东厅县,乃令程学启、刘铭传、郭松林、滕嗣武、潘鼎新诸将,进兵南汇县的周浦镇,作为北路;英提督何伯,法提督卜罗德,自松江进金山卫,作为南路。两军才发,忽闻李秀成出攻太仓州,知州李庆琛兵溃,秀成进攻嘉定,洋兵败走,嘉定复陷,青浦垂危。鸿章急调程学启,移扼虹桥,截击秀成,复咨英法两提督,驰救青浦。时英法两提督,正攻克奉贤,接鸿章咨文,移师青浦,适遇秀成部众,两下开战,卜罗德中枪身死,何伯惊退。华尔正守青浦城,见英法各军败溃,亦突围出走松江。秀成直犯上海,薄程学启营。学启兵只八百人,秀成兵不下十万,众寡悬绝,学启毫不畏惧,亲登营墙,见长毛围营数十匝,他却自放开山炮,轰击长毛。长毛九却九进,尸与濠平,将藉尸登墙;忽东北角上,来了一支大队,旗帜飘扬。学启用远镜窥望,见旗上大书“署江苏巡抚李”六字,知是鸿章来援,大呼出击。长毛骇愕起来,随即却走。鸿章与学启,合军追杀过去,刀斩斧劈,好似削瓜切菜,杀得沿途尽是血水。秀成带来有十二个悍酋,都抱头鼠窜而去。这场大胜,映入洋人眼帘,传到洋人耳鼓,才晓得淮军勇敢,李抚英伟,不敢揶揄了。合肥自此著名。
  嗣是复南汇,复金山卫,复青浦、嘉定。长毛酋慕王谭绍洸,听王陈炳文,复纠苏、杭、嘉兴长毛,从昆山、太仓入犯,鸿章檄诸军堵截,听程学启指挥。学启分道进击,谭、陈二酋,退据三江口,绍洸屯江北,炳文屯江南。鸿章亲去督战,令刘铭传当中坚,郭松林当左,程学启当右,自辰至未,长毛坚守勿退,松林、铭传,率军士冒死逾濠,匍伏而前。有黄衣酋登墙迎战,被松林觑准要害,一枪洞胸,黄衣酋堕地,长毛骇噪。学启乘势攻入,身中数伤,仍裹创疾前,长毛不能抵当,且战且走。官军三面掩杀,长毛大败而遁,松沪解严,诏实授鸿章江苏巡抚。
  时宁绍台道史致鄂,因长毛攻陷慈谿,向沪上乞救。鸿章令华尔率常胜军往援,复慈谿城,华尔中炮死,常胜军还松江,由美人白齐文,代为统带。不料白齐文闭城索饷,随处劫夺,鸿章解白齐文兵柄,勒令归国,另用英将戈登续统常胜军。白齐文反投入李秀成处,阴为谋主,旋被浙军擒住,解至上海讯治,中途舟覆溺死,这是后话。外人之不可滥用如此。
  鸿章既解松沪围,遂进规苏常,招降常熟长毛骆国忠,及太仓长毛钱寿仁,捣福山,取昆山,逼苏州。李秀成自江宁败还,趋入江北,闻宁国府城已被鲍超攻破,东西梁山,又由国荃分军守御,遂回走苏州。适值李鸿章督兵进攻,秀成倍道来援,径至常熟,但见城上刀枪齐列,为首一员将官,面目很熟,仔细一瞧,确是骆国忠,不过已改服清装。秀成便大呼道:“你如何背叛天朝?”国忠道:“忠王!你也是一时豪杰,难道不识时务么?洪氏灭亡在迩,你不如下马乞降,免得玉石俱焚。”为秀成特留身分。秀成瞋目叱道:“我是烈烈丈夫,宁效汝等昧良!”道言未绝,两旁鼓声乱鸣,左有李鸿章,右有刘铭传,两路军蜂拥而来。秀成忙分军迎敌,炮声枪声,闹成一片。杀了三四个时辰,长毛毫不懈怠,越战越悍,越悍越战,不防后面杀入郭松林,戴板挥刀,十荡十决,浑身都被人血汙渍,好象一个血人儿。长毛相顾惊愕,霎时溃退。官军追至无锡,秀成入城拒守,调战舰百艘,云集城外,作为犄角。郭松林会合黄翼升水师,定议火攻,巧巧遇着顺风,一把火起,烈焰腾空,把长毛百艘战舰,烧得一只不留。李秀成兀坐城楼,见江中火发,料知战舰失守,忽报战船已被烧尽,水兵死了万余,不由的涕泪交垂,便道:“这是天绝我天国了。”何不上诉天父?
  正欲弃城出走,城外来了白齐文,在上海掠得轮船二艘,入献秀成,并说:“船中载有巨炮,很是厉害。”秀成也管不得好歹,便出城下船,亲去一试,对著黄翼升水师,突开巨炮,一炮甫发,对面的战船,果轰破了数艘。再令开第二炮,不防对面来了两三艘划船,约离秀成座船丈许,为首的执着短刀,一跃而过,随后又有数十名兵士,陆续跳上,来杀秀成。秀成认得首领,是钱寿仁,便道:“钱寿仁!你做什么?”寿仁道:“哪个是钱寿仁?我却是周寿昌,特来取你首级。”这人比骆国忠更凶。原来钱寿仁却是假姓名,降清朝后,复姓名为周寿昌。秀成也不再多说,便持刀对敌。无如清水师越来越多,索性纵火焚船,秀成见事机已急,只得弃了座船,跳至白齐文船,拔荻萑ァ
  清军夺了无锡,乘胜追至苏州,秀成已先入城,与谭绍洸等固守。清军运至炸炮二十具,把城外敌垒,统行毁去。学启攻城南,戈登攻城北,鸿章亲自指麾,誓破此城,城中恟惧。秀成、绍洸,率悍党万人,突出娄门拒战,学启令骁将王永胜,陈忠德,陈有升,周良才,龚生阳,朱宝元等,分头拦截,自已至未,将城中长毛杀回。鸿章令将士射书入城,略说:“降者免死,斩酋出降者有赏。”于是城中悍将郜云官,缒城夜出,径诣副将郑国魁营,甘心投诚。国魁引至程学启处,双方订约,愿斩谭绍洸首以献。学启并命杀李秀成,云官不忍,只允杀谭而去。自此学启一面攻城,一面专等内应,接连数日,毫无影响。忽一夜,天黑如墨,胥门水渎,隐约有鼓棹声。学启闻报,忙亲自巡阅,已不见片影,因天昏月暗,不便追袭,只命军士格外留心,谁知李秀成已于是夜出走。秀成心灵眼快,窥透郜云官异谋,三十六着,走为上着,遂将城守事付与绍洸,对他恸哭一场,握手为别。秀成已做了铩羽之鸟。秀成已去,绍洸势孤,苦守数日,郜云官令部将汪有为,随绍洸巡城,出其不意,从绍洸背后一枪,贯入心窝,霎时倒毙。绍洸手下,还有亲从千余人,与云官奋斗,怎禁得云官同志,多至数万人,不到一时,统与绍洸背包裹去了。
  云官开齐门迎降,学启入城,抚视降酋,共有八人,都是容貌狰狞,仿佛魔鬼。八人至学启前,仍傲然自若。学启按名检阅,第一个是太平国纳王郜云官,第二个是比王伍贵文,第三个是康王汪安均,第四个是宁王周文佳,还有范启发、张大洲、汪懐武、汪有为四人,俱自署天将。学启眉头一皱,计上心来,便好言抚慰。郜云官道:“李帅既准我等投诚,应该替我等保举,大的是总兵,小的是副将。”学启道:“这个自然,兄弟应代白李帅。”云官道:“还有一桩要求,我等部下,差不多有二十营,须仍归我八人统带,驻扎阊胥盘齐四门。盗贼心肠,总是不改。学启也随口答应,言甘心苦。匆匆出城,与李鸿章谈了一夜。次晨入城,令八人出谒受赏,八人欣然领诺。学启先出城,部署诸军,张设营幄,约至午牌,鸿章在营高坐,候八人入见。八人骑马出城,到营方才下马,由学启导入,行过了礼,鸿章令两旁坐定。学启出营,带兵径入,八人方在惊愕,不料鸿章下令,将八人拿下。八人手无寸铁,如何抵挡?即被学启部兵擒住。八人大呼无罪,学启道:“你托名投降,居心狡诈,妄想拥兵弄权,恃众横行,还说无罪么?”便请军令将八人正法。鸿章尚在犹豫,学启道:“虎已缚住,万难再放,他甘心负谭绍洸,宁不敢负我大帅?”鸿章点头,当下把八人推出,霎时间献上血淋淋的八颗首级。学启将首级悬出,传令城内外长毛,各缴军械,不得再生异心,否则以此为例。长毛觳觫万状,多将军械缴出,只有二千余人,不肯遵行,又被学启一一杀讫,遂整众入苏州城。独戈登以杀降非义,痛詈学启,誓不相容,洋人尚义,不无可敬。亏得鸿章委曲调停,才肯罢手。
  鸿章加太子少保衔,戈登亦得赏头等功牌,并银万两。这是鸿章作用。遂分军两路,一路由程学启,刘秉璋,潘鼎新,李朝斌统带,兜剿浙西长毛,遥应左宗棠,蒋益澧军,肃清江浙通道:一路由鸿章自行督领,率李鹤章,刘铭传等,进攻常州,与曾国荃、鲍超军相呼应。两路大兵,分头出发,势如破竹,所向无敌。学启下平湖、乍浦、海盐、澉浦,直攻嘉兴,太平堵王黄文金,自湖州趋援,由学启一鼓击退,遂促将士登嘉兴城。城上枪炮雨下,血肉枕藉,学启愤甚,持矛亲登,额上中了一弹,复坠城下。部将刘士奇、王永胜,见主将受伤,怒气填胸,麾众继上,人声鼎沸,炮弹纵横,长毛酋挺王刘得功,荣王廖发寿,不能阻拦,被他一拥而入,城遂破,刘、廖二酋战死。学启负创回苏州,医治渐愈,只额下留有败骨,饮食不便。学启非常忿懑,竟将败骨剜出,创口复裂,大叫数声而亡。这是好杀降人之报。
  此时鸿章已克宜兴,拔溧阳,进围常州,水陆炮声如雷。太平守将护王陈坤书,烈王费天将,凶狠有名,至是与鸿章连战数次,无一得胜。城外营垒,陆续被毁,只好入城死守。鸿章督兵猛扑,连日不下,又值春雨绵绵,越生阻碍。鸿章调回嘉兴军,并力攻城,等到天已大晴,风向城内,遂乘风放炮,烟焰迷天。这城墙已受大雨浸渍,不甚坚固,被炮一击,顿时坍坏数十丈。陈、费二悍酋,用人塞缺,炮过弹炸,手足旗帜砖石,飞扬天中,盘旋空际。长毛原是忍心,鸿章亦乏仁术。鸿章令郭松林、王永胜、刘永奇、周盛波,携藤牌喷筒,冒死杀入,在城上接战良久,松林生擒陈坤书,周盛波生擒费天将,长毛见头目被擒,各弃械乞降。常州以咸丰十年四月六日失陷,越四年克复,月日时都不爽,时人称为奇事。苏常已复,江苏全省,除江宁外,已都平靖。长毛多分窜江西,由曾国藩檄鲍超军还援,李鸿章亦分军代堵,独撤去常胜军,遣戈登归国。自是淮军名誉,推重世界,并称李鸿章能善驭洋将,鸿章的功劳,算是很大了。语下有不足意。小子有诗咏此事云:
  淮军练就扫红巾,百战贤劳算荩臣;
  可惜诛锄非异种,犹留惭德笑欧人。
  这诗末韵,系指李鸿章使德,与德相俾斯麦闲谈,盛述自己打长毛的功劳。俾斯麦道:“欧洲人以杀异种为荣,若专杀同种,反属可耻。”鸿章不禁自惭。良心发现。这且不必细说,下回续叙江浙的事情,请看官接阅便了。

局势的发展,实在出人意表。第一、常州在李鸿章部下郭松林、刘铭传、周盛波、张树声、李鸿章及常胜军戈登合力猛攻之下,于四月初六十复;接着久守镇江的冯子材进克丹阳。大家都以为这两支军队会师以后,一定乘胜西趋,直扑金陵,为曾国荃助攻。哪知李鸿章尽管朝旨催促,却以伤亡过重,亟须整补为名,按兵不动。这是为左宗棠、胡雪岩所预料到的,李鸿章不愿分曾国荃一心想独到的大功,有意作态。第二、是“天王”洪秀全忽然下了一道有如梦呓的“诏令”,说“即上天堂,向天父天兄,领到天兵,保固天京”。过了两天,“天王”服毒自尽,实现了他“上天堂”的诺言。接位的是洪秀全的十六岁儿,名叫“洪天贵福”;称号唤做“幼天王”。消息外传,都知道曾国荃成大功在即,颇有人高吟杜少陵的“青春作伴好还乡”,作乱后重整家园之计。而京里重臣、京外督抚,有良心,肯做事的,亦都在默默打算,曾国荃一下金陵,太平天国十余年的积聚,尽萃于“天王府”,足可用来裁遣将士,恢复地方;固然,金陵所得,必是用于江南及湘军,但应解的协饷,可以不解,就等于增加了本地的收入。象左宗棠就是打着一把如意算盘,认为曾国荃一克金陵,广东便将复成浙江的饷源。他曾跟胡雪岩谈过,到那时候,要专折奏,派他到广东去会办厘捐。胡雪岩口头一诺无辞,其实不当它一回事;在他看来,此事渺茫得很,只是不便扫左宗棠的兴,所以只是唯唯敷衍而已。在李鸿章所拨借的炮队协攻之下,曾国荃所部在五月底攻占了“龙膊子”,其地在江宁城外东北的钟山之巅,居高临下,俯瞰全城。此地一失,“忠王”李秀成束手无策了。曾国荃用兵,独得一“韧”字;苦苦围困到这般地步,要韧出头了,更不肯丝毫怠慢,下令各营,由四面收束,直往里逼,逼近城下,昼夜猛攻。而真正的作用是,借无时或已的炮声,遮掩他掘地道的声响。金陵围了两年,曾国荃从朝阳门到钟阜门,挖过三下多处地道,有时是“落磐”,挖地道的士兵随死随埋,丛葬其中;有时是为长毛所发觉,烟熏水浇,死者论百计。有一次快成功了,地道内的士兵,忽然发现一枝长矛刺了下来;其实是长毛行军休息,随意将矛一插,而官军轻躁没脑筋,使劲将那枝矛往下拉,长毛始而大骇,继而大喜,掘地痛击,功败垂成,死了四百人之多;都是朱洪章的部下。朱洪章是贵州人,也是曾国荃部下高级将领中,唯一的非湖南人。因为孤立其间,不能不格外卖力,免得遭受排挤。曾国荃亦很看重他,一直保到提督衔记名总兵,派他经理营务处。此时再挖地道,由他与记名提督河南归德镇总兵李臣典共同负责。从六月初八开始,日夜不停,挖了七天才挖成,填塞炸药,可以作最后的攻击了。曾国荃问部下诸将:哪一营“头敌”;哪一营“二敌”?诸将默无一言。便按官职大小,个别征询。官阶最高的是萧孚泗,已经补上福建陆路提督,他依旧沉默;便只好问李臣典了。李臣典倒愿打头阵,但要朱洪章拨一两千精兵给他。朱洪章表示:“既然如此,不如我来当头。”事情便这样定局,还立了军令状,畏缩不前者斩!六月十六日正午,由朱洪章下令施放炸药。地道中的炸药有三万斤之多,进口之处用巨石封固;另外以极粗的毛竹伸入地道,内用粗布包炸药填塞,作为引线;引线点燃以后,但闻地底隐隐如雷声,却不爆发,天空中的骄阳,流水烁金一般,炸药决无不燃之理;万千将士挥汗屏息,等得焦灼不堪。这样过了一个钟头之久,地底连那隐隐雷声都消失了。过去亦常有不能引发炸药的事情;这一次看起来又是陡劳无功。各营将士,无不失望,正准备先撤退一批部队,分班休息时;突然间,霹雳之声大作,仿佛天崩地裂似的。太平门的一段城墙,约有二十多丈长,随烟直上,耸得老高,成为闻所未闻的奇观。这有个说法。明太祖建都南京,洪武二年始建都城,征发大量民夫,花了四年功夫,方始完工,周围六十一里,不但比北平城周四十余里、西安城周二十四里都大;而且亦是世界第一大城。南京城不但大,而且高,平均都在四十尺以上。大与高之外,最大的特色是坚,城以花岗石为基,特为烧制的巨砖为墙;砖与砖之间,用石灰泡糯米浆水砌合。全城告成,再以石灰泡糯米浆水涂敷,所以在城外随便指一处敲击,都会显出白印。五百年来刀枪不入,水火不侵的城墙,毕竟还敌不过西洋的炸药;只是被炸以后,砖砖相砌,过于坚牢,所以才会造成二十余丈长的整段城墙,飞入空中的奇观。后来知道,这段城墙飞出一里多外,裂成数段落地,打死了数百人之多。在当时,朱洪章奋身向前,左手执旗,右手操刀,大呼上城。于是九门皆破,有所谓“先登九将”,除朱洪章、李臣典、萧孚泗以外,还有记名总兵武明良、熊登、伍维寿、提督张诗日、记名按察使刘连捷、记名道员彭毓橘。捷报到京,自然要大赏功臣。据说文宗在日,曾有诺言:平洪杨者封王。但清朝自三藩之后,异姓不王;甚至封公爵的亦没有。因此,亲贵中颇有人反对实现文宗的诺言;形成难题。最后是慈安太后出了个主意,将一个王爵,析而为四,曾国藩功劳最大,封侯;其是曾国荃,封伯;接下来是一个子爵、一个男爵,封了李臣典和萧孚泗。朝旨一下,朱洪章大为不服。论破城当日之功。他实在应该第一,首先登城,生擒伪勇王洪仁达,占领“天王府”。而曾国荃奏报叙功时,却以李臣典居首;据说,当朱洪章占领“天王府”,看守到黄昏时分,李臣典领兵驰到,自道“奏九帅之命接防”。于是“天王府”归李臣典的控制,看守到第二天上午八点钟,光天化日之下,“天王府”无缘无故起火,烧得精光。事后曾国荃奏报,搜索“天王府”,除了一颗伪玺以外,什么都没有了。李臣典叙功居首的奥妙是如此!朱洪章在“先登九将”中甚至不如孚泗还落得一个五等爵末位的“一等男”;他所得的恩典,是“无论提督总兵缺出,尽先提奏;并赏穿黄马褂,赏给骑都尉世职”,虽亦不薄,但名列第三,太受委屈。一口气咽不下,朱洪章去找“九帅”理论。曾国荃大概早有防备,应付之道甚绝,他说:“我亦认为你应居首功。但叙功的奏折,是由我老兄拜发;听说是他的幕友李某捣鬼。”说着,从靴页子里拔出一把雪亮的雪子,倒持着递向朱洪章,“你去宰了那个姓李的。”朱洪章为之啼笑皆非。但李臣典亦如黄梁一梦,锡爵之恩;黄马褂、双眼花翎之荣,竟不克亲承宠命;恩旨到时,已经一命呜呼。据曾国荃奏报,说他攻城时,“伤及腰穴,气脉阻滞”,因而于七月初二日不治出缺。却又有人说,李臣典死在“牡丹花下”——破城之日,玉帛子女,任所取携;李臣典一夜之间,御十数女子,溽暑不谨,得了“夹阴伤寒”,一命呜呼!当然,这是私下的传说;反正死因如出于床第之间,真相是再也不能水落石出的。萧孚泗的封男爵,亦有一段故事。当城破无可为计时,李秀成在乱军中带着一个亲信书僮,出通济门往东南方向逃走;目的是越过茅山,经溧阳、长兴到湖州,与由杭州遁走的长毛会合。走到一处叫方山的地方,撞见八个樵夫,其中有人认识他,却确不定,便冒叫一声:“忠王!”李秀成一看行藏被人识破,便长跪相求:“哪位领路带我到湖州,我送三万银子酬谢。”说着,他与他的书僮都将袖子抹了上去;但见四条手臂上,戴满了金镯子;另外有一匹马,驮着一只箱子,看上去并不大,可是压得马的腰都弯了,可以想见其中装的是金银珠宝。这八个樵夫见此光景,大起贪心,一方面想侵吞李秀成的钱财,一方面还想报功领赏。于是这八个人将李秀成主仆骗入山下的“涧西村”,公推一个姓陶的去向官军报信;目的地是驻扎太平门外的李臣典营中,因为姓陶的有个同族弟兄是李臣典的部下,托他转报,比较妥当。姓陶的经过钟山,又饥又渴;想起这里是萧孚泗的防区,营中有个伙夫,因为供应柴草的关系而熟识,不妨到他那里歇脚求食。姓陶的得意忘形,休息闲谈之间,透露了生擒李秀成的经过。这个伙夫便转告亲兵;亲兵转报萧孚泗,姓陶的便注定要做枉死鬼了。一番密密嘱咐,将姓陶的好酒好肉款待;萧孚泗自携亲兵二十多人,烈日下疾驰到涧西村,将李秀成手到擒来;价值十余万银子的金银珠宝,亦归掌握。姓陶的被一刀斩讫,借以灭口;不过萧孚泗总算还有良心,没有杀那个伙夫,给了他五颗上好的珠子,一匹好马,暗示他连夜“开小差”,走得越远越好。萧孚泗的得封男爵,就以生擒李秀成之功。曾国荃到后来才知道真相,吩咐赏那八家樵夫,每家一百两银子。结果为亲兵吞没大半,只拿出去一个“大元宝”——五十两银子,由八家均分。如果李秀成真是为萧孚泗凭一己之力所生擒,这份功劳,就真值得一个男爵了。因为“天京”虽破,“幼天王”未获,只说已死在乱军之中,对朝廷似难交代。幸好有个李秀成,论实际,其人之重要又过于“幼天王”,足可弥补元凶下落不明之失。其时曾国藩已由安庆专船到江宁,抚循将士,赈济百姓以外,另一件大事,就是处置李秀成,委派道员庞际云、知府李鸿裔会审,这李鸿裔,就是曾国荃向朱洪章所说“捣鬼”的“李某”。从六月廿七到七月初六,十天的功夫,审问的时间少,李秀成在囚笼写“亲供”的时候多;每天约写七千字,总计约七、八万言。却为曾国藩大删大改、所存不过三分之一;方始奏报。中谈到城破后,洪秀全两个儿子的下落,说是“独带幼主一人,幼主无好马,将我战马交与骑坐。”“三更之后,舍死领头冲锋,带幼主冲由九帅攻倒城墙缺口而出。君臣数百人,舍命冲出关外,所过营塞,叠叠层层、壕满垒固。幼主出到城外,九帅营中,营营炮发,处处喊声不绝;我与幼主两个分离,九帅之兵,马步追赶,此时虽出,生死未知。十六岁幼童,自幼至长,并未骑过马,又未受过惊慌,九帅四方兵进,定然被杀矣,若九帅马步在路中杀死,亦未悉其是幼主,一个小童,何人知也?”这段供词,与曾国藩奏报“幼逆已死于乱军之中”,有桴鼓相应之妙;不道弄巧成拙,反显删改之迹——“幼天王”未死,逃到湖州了。在曾国藩封侯的同时,又有恩旨赏赉东南各路统兵大帅及封疆大臣;亲王僧格林沁,加赏一贝勒;湖广总督官文,赐封一等伯爵,世袭罔替;江苏巡抚李鸿章一等伯爵;陕甘总督杨岳斌、兵部右侍郎彭玉麟赏给一等轻车都尉世职,并赏加太子少保衔;四川总督骆秉章、浙江提督鲍超,一等轻车都尉世职;西安将军都兴阿、江宁将军富明阿、广西提督冯子材、均赏给骑都尉世职。东南大员,向隅的只有左宗棠和江西巡抚沈葆桢,上谕中特为交代:“俟浙赣肃清后再行加恩。”这虽是激励之意,但相形之下,未免难堪;尤其是李鸿章封爵,使得左宗棠更不服气。往深一层去想,曾国藩节制五省军务,江西、浙江亦在其列;这两省既未肃清,就是曾国藩责任未了,何以独蒙上赏?再有一件事,使左宗棠气恼的是,江宁溃败的长毛,只有往东南一路可逃;因而湖州一带,本来打得很顺利的,忽然增加了沉重的压力。如果事先密商,曾国荃定于何时破城,进兵围剿的策略如何?都能让左宗宗知道,先期派兵填塞缺口,伏路拦截,又何致于让溃败的长毛,如山倒堤崩般涌过来?然则曾军只顾自己争功,竟是“以邻为壑”了!朝中当国的恭王,以及上获信任,下受尊重,确能公忠体国,为旗中贤者的军机大臣文祥,却不知东南将帅之间,存着如此深刻的矛盾;紧接着大赏功臣的恩诏之下,又有一道督责极严的上谕,让左宗棠看了,更不舒服。上谕中说:“江宁克复,群丑就歼,无逸出之贼”,这几句话,便使左宗棠疑心,曾氏弟兄奏报克复江宁的战功,不知如何铺张扬厉,夸大其词?因此对于后面:“着李鸿章将王永胜等军,调长兴,协防湖郡;左宗棠当督率各军,会合苏师,迅将湖州、安吉之贼,全行殄灭,克复坚城,勿令一贼上窜”的要求,越起反感。“你看,”他对胡雪岩说:“曾氏兄弟,不但自己邀功,还断了别人的建功之路。照字里看,大功已经告成,浙江可以指日肃清;湖州长毛如毛,攻起来格外吃力,即使拼命拿下来,也讨不了好。因为有曾氏兄弟先人之言,说江宁的‘群丑就歼,无逸出之贼’;朝廷一定以为我们虚报军功。你想,可恨不可恨?”胡雪岩当然只有劝慰,但泛泛其词,不能发生作用;而谍报一个接一个,尽是长毛的某“王”、某“王”,由皖南广德,窜入浙江境界,越过天目山,直奔湖州的消息。最后来了一个消息,是难民之中传出来的;飞报到杭州,左宗棠一看,兴奋非凡。这个报告中说:“幼天王”洪福真,在江宁城破以后,由“干王”洪仁干、“养王”吉庆元、“誉王”李瑞生、“扬王”李明成“保驾”,六月廿一那天,到达广德;然后由守湖州的“堵王”黄文金,在五天以后亲迎入湖州城内,并且已得知“忠王”李秀成为官军所获的消息,所以改封洪仁干为“正军师”。这一下,左宗棠认为可以要曾氏弟兄的好看了;当即嘱咐幕友草拟奏稿,打算飞骑入奏,拆穿曾国藩所报“幼逆已死于乱军”中的谎言。而正当意气洋洋,解颜大笑之际;胡雪岩正好到达行辕,听得这个消息,不能不扫左宗棠的兴,劝他一劝。“大人,这个奏折,是不是可以缓一缓?”“何缓之有?元凶行藏已露,何敢匿而不报?”左宗棠振振有词地说。胡雪岩知道用将帅互讦,非国家之福的话相劝,是他听不入耳的,因而动以利害,“我们杭州人有句俗语,叫做‘自扳石头自压脚’,大人,你这块石头扳不得!”他说,“扳得不好,会打破头。”“这是怎么说?”“大人请想,这样一奏,朝廷当然高兴,说是‘很好!你务必拿幼逆抓来;无论如何,不准漏网。抓到了,封你的侯。’大人抓不到呢?”“啊,啊!”左宗棠恍然大悟,“抓不到,变成元凶从我手中漏网了!”胡雪岩是有意不再往下说。象左宗棠这样的聪明人,固然一点就透,无烦词费;最主要的,还是他另有一种看法使然。他这一次上海之行,听到许多有关曾氏兄弟和李鸿章的近况,皆由曾、李的幕友或亲信所透露。有许多札中的话,照常理而论,是不容第三人入耳的,而居然亦外泄了!这当然是曾李本人毫无顾忌,说与左右,深沉的只为知者道:浅薄的自诩接近大僚,消息灵通,加枝添叶,说得活龙活现,无端生出多少是非,也没来由地伤害了好些人的关系,因为如此,胡雪岩对左宗棠便有了戒心。他在想,这位“大人”的大没遮拦,也是出了名的。如果自己为他设计,离间曾李之间的感情;说不定有一天,左宗棠会亲口告诉别人如何如何。这岂非“治一经、损一经”;无缘无故得罪了曾、李,就太犯不着了!而左宗棠有他这句话,已经足够。当时很高兴地,一叠连声地说:“吾知之矣!吾知之矣!”这样的回答,在胡雪岩却又不甚满意;他希望左宗棠有个具体的打算说出来,才好秉承宗旨,襄助办事。因而追问一句:“大人是不是觉得愚见还有可采之处?”“什么愚见?你的见解太高明了!”左宗棠沉吟着说道:“不过,在我到底不是翻手为云覆手为雨的人;而况李少荃一向为我——。”他也没有再说下去,只是知道他平日言论的人,都能猜想得到,李鸿章一向为他所藐视。如今与他修好,仿佛有求于人似的,未免心有不甘。胡雪岩认为从正面设词规劝,与在私底下说人短处不同,即令密语外泄,亦是“台面上”摆得出去的话,并无碍于自己的名声,因而决定下一番说词,促成左、李的合作。“大人,”他有意问道:“如今唯一的急务是什么?”“你是指公事,还是指我自己的事?”“公事也是如此,大人的私事也是如此。一而二,二而一,无大不大的一件大事是什么?”“自在是肃清全浙。”“是,肃清全浙只剩一处障碍;就是湖州。拿湖州攻了下来,就可奏报肃清。那时候,大人也要封侯拜相了。”“拜相还早,封侯亦不足为奇。果然膺此分茅之赏,我是要力辞的。”胡雪岩不知道他这话是有感而发,还是故作矫情,反正不必与他争辩,惟有顺着他的语气想话来说,才能打动他的心。“大人这一首高!”他着大拇指说:“封侯不希罕,见得富贵于我如浮云,比曾相、李中丞都高一等了。不过,朝廷如无恩命,大人又怎能显得出高人一等的人品?”“这话倒也是。”左宗棠深深点头。左宗棠终于松了口,胡雪岩也就松了口气。至于如何与李鸿章合作?就不用他费心了;一切形势,左宗棠看得很清楚,而且谈用兵,亦不是他所能置喙的。他只提醒左宗棠一点,会攻江宁,李鸿章忤了朝旨;目前急图补救,所以即使左宗棠不愿与他合作,他自己亦会派兵进窥湖州,表示遵从朝廷所一再揭示的,“疆臣办贼,决不可有轸域之分”的要求。左宗棠亦实在需要李鸿章的支援。第一是兵力。湖州已成为东南长毛的逋光薮,残兵败将交集结在一起,人数超过左军好几倍。而且逼得急,会作困兽之斗,决不可轻视。第二是地形。湖州四周,港汊纵横,处处可以设仗邀击,本是易守难攻之地;当年赵景贤孤城坚持,因势制宜,将地形的利用,发挥到了极致。如今长毛守湖州的主将黄文金,亦非弱者;且假“幼主”洪福真的名号以行,指挥容易。而且湖州所贮存的粮食,据报可以支持一年,这又比赵景贤当时的处境好得多了。这进取湖州的两大障碍,都不是左宗棠独力所能克服的;而亦惟有李鸿章可以帮助他克服这两大障碍。论兵力,有苏军的协力,才可以完成对湖州的包围——当然不是象曾国荃攻金陵那样的四面包围。如果采取这样的方略,即使兵力部署上能够做得到,亦是不智之举;从古以来,围城往往网开一面,因为不放敌人一条生路,必然作生死的搏斗,就算能够尽歼敌人,自己这方面的伤亡,亦一定是惨重无比。反过来看,留下一个纵敌的缺口,正可以激起敌军的恋生之念,瓦解他的斗志。而况在预先安排好的敌人逃生路上,可以处处设伏,反为得计。论地形,湖州外围的第一要隘是北面出太湖的大钱口;当年赵景贤雪夜失大钱,导致湖州的不守。以今视昔,情势不殊,要破湖州须先夺大钱;而夺大钱,苏军渡太湖南下,比左军迂道而北要方便得多。同时最大的关键是,攻大钱必须要用水师,而这又是左军之所短,苏军之所长。李鸿章当然要用他之所长,尽力有所作为,既以弥补常州顿兵之咎;亦以无负锡封爵位之恩。左宗棠自与胡雪岩深谈以后,默默打算;自己这方面地利、人和都不及李鸿章,如果不能大包大揽,放下诺言,限期独力攻克湖州,就不能禁止李鸿章驰驱前路,自北面攻湖州。两军不能合作,便成争功的局面;李鸿章争不过无所谓,自己争不过,让李鸿章喧宾夺主,那就一世英名付之流水了。他想来想去,因人成事,利用李鸿章相助,是为上策。自己只要尽到了地主的道理,客军不能不处处情让,即使苏军先攻入湖州,李鸿章亦总不好意思,径自出奏。只要光复湖州的捷报由自己手中发出,铺叙战功,便可以操纵了。打定了主意,暂且做一个能屈能伸的大丈夫;左宗棠亲自提笔,写了一封极恳切的信给李鸿章,在商略扫荡东南余孽的策略中,透露出求援之意。李鸿章亦很漂亮,答应将他部下的“郭刘潘杨四军”,全数投入湖州战场。郭刘潘杨——郭松林、刘铭传、潘鼎新、杨鼎勋四军,是淮军的中坚;其实李鸿章投入湖州战场,还不止这四军,另有以翰林从军的刘秉璋,与曾国藩小同乡、江南提督黄翼升的水师,亦奉委派,分道助攻。朱鸿章的心思与左宗棠大致相同,有意大张声势,将进攻湖州一役,看得不下如金陵之复,一方面象押宝似的,希望能俘获“幼逆”,掘得“金穴”;一方面亦是有心扫扫曾军的兴头。在湖州的长毛,号称二十万,至少亦有六折之数;左李两方,正规军合起来不下八万,加上随军的文员、夫役,总数亦在十万以上。彼此旗鼓相当,发生恶战是意中之事;但胜负已如前定,而且长毛败退的情况,大致亦在估计之中。因为由于地形的限制,进取的方向,只能顺势而行。左宗棠所部由湖州东南、西南两方面进逼;苏军则由东北、西北分攻,并从正北进扼大钱口,以防长毛窜入太湖。湖州的东面,是东南最富庶的地区,有重兵防守,而且东到海滨,并无出路;在湖州的长毛,唯一的出路,只是向西,如能冲过广德,则江西有李世贤、汪海洋,都是长毛中有名的悍将,能会合在一起,或者还有苟延残喘的可能。战场如棋局,不但敌我之间,尔虞我诈;就是联手的一方,亦在钩心斗角——李鸿章毕竟还是下了一着专为自己打算的棋,将刘铭传的二十营,陆续拔队,指向浙皖之交;名为进攻广德,断贼归路,其实是想拦截黄文金,俘“幼逆”,夺辎重。湖州终于在七月二十六克复了。如事先所估计的,黄文金果然开湖州西门遁走。大队长毛分三路西窜,到了广德,又分两路,一路向皖南;一路是由黄文金带着“幼逆”,由宁国过西天目山,经开化、玉山窜入江西境内。刘铭传穷追不舍;其他各军为了争功,亦无不奋勇当先,连追五日五夜,长毛溃不成军,黄文金死在乱军之中了。但是洪福真却还是下落不明;比较可靠的传说是由江西南下,打算与窜至广东、福建边境的李世贤、汪海洋会合。然后西趋湖北;与“扶王”陈德才联结,自荆襄西入陕西,在关中另起一个局面。这当然是一把如意算盘。但即令打不成功,这样窜来窜去,如与安徽、河南的捻匪合流亦是大可忧之事。因此,朝廷对两次三番,穷追猛打,而竟未能促住“幼逆”,置之于法,深为恼火。更恼火的是左宗棠。“全浙肃清”的折子已经拜发,而洪福真未获,就不能算克竟全功,一时还难望分茅之赏。辨明了“十万”之说;再论纠参部下的责任,言语晚为犀利:“至云杭城全数出窜,未闻纠参,尤不可解。金陵早已合围,而杭州则并未能合围也;金陵报“杀贼净尽”,杭州报‘首逆实已窜出’也!”仅是这两句话,便如老吏断狱,判定曾国荃有不容贼众逸出的责任,而曾国藩有谎报军情的罪过。但在结尾上,却又笔锋一转,故弄狡猾:“臣因军事最尚质实,故不得不辩。至此后公事,均仍和衷商办,臣断不敢稍存意见,自重衍尤。”这段话是所谓“绵里针”,看来戒慎谦和;其实棱角森然,句句暗隐着指责曾国藩的意思在内。这通奏折发出,不过半个月便有了回音。由恭王出面的“廷寄”,措词异常婉转,不说一时还不能封左宗棠的爵,却说“左宗棠自入浙以来,克复城隘数十处,肃清全境,厥功甚伟。本欲即加懋赏,恐该督以洪幼逆未灭,必将固辞;一俟余孽净尽,即降恩旨。”是很明显地暗示,左宗棠封爵,不过迟早间事。关于他与曾国藩的争辩,亦有温愉:“朝廷有功诸臣,不欲苛求细故。该督于洪幼逆之入浙,则据实入告;于其出境则派兵跟追,均属正办。所称此后公事仍与曾国潘和衷商办,不敢稍存意见,尤得大臣之体。深堪嘉尚。朝廷所望于该督者,至大且远;该督其益加勉励,为一代名臣,以副厚望。”上谕中虽未责备曾国藩,但是非好恶,已表现得很清楚。而许左宗棠以“一代名臣”,更是上谕中难得一见的字样。总之这一场御裁的笔墨官司,左宗棠占尽上风;而与曾国藩的怨,自然也结得更深了。曾左结怨,形诸表面的,是口舌之争;暗中拼命抵拒的,是地盘之争。而又象在夹缝中受挤,又象首当其冲的是曾国荃。曾国荃的本职是浙江巡抚。用失之时,为了鼓励将帅,不按建制任职;此省大员在他省领兵,事所常有。但战事告一段落,情形就不一样了。照常理而论,曾国荃即令破江宁以后有过失,到底百战功高;应该让他赴浙江巡抚本任,才是正办。无奈左宗棠以闽浙总督兼署浙巡,绝无退让之意。而曾国藩为曾国荃告病,虽由于忧谗畏讥,以急流勇退作明哲保身之计;其实亦是看透了老弟有“妾身不分明”的隐衷,估量他决不能到任,不如自己知趣。在朝廷却又能左右为难之苦。一方面东南军务地穴于湖州克复、全浙肃清,不能不敷衍左宗棠的面子;一方面却又觉得真个让簇新的一位伯爵,解甲归田,不是待功臣之道。因此,对于曾国荃告病,一直采拖延着不作明确的处置;希望曾左之间,能够消释嫌怨,言归于好,由左宗棠出面奏请交卸篆,饬令曾国荃到任。这是个不能实现的奢望。朝廷看看拖着不是回事,决定成全曾国藩的心愿,许曾国荃辞职。可是空出来的浙江巡抚这个缺,由谁替补?却颇费斟酌。朝廷也知道左宗棠的意思,最好是让蒋益澧由藩司升任,而浙江藩司一缺,则由左宗棠保荐。无奈蒋益澧的资望还浅;并且这样处置,在曾国藩的面子上太难看。朝廷调和将帅,决不肯轻易予人以偏袒某人的印象,所以左宗棠的意愿是不考虑的了。要考虑的是:第一、新任浙江巡抚确需清廉练达的干才,因为洪杨所蹂躏的各省,浙江被祸最惨;善后事宜亦最难办,非清廉干练,不足以胜任。第二、此人要与左宗棠没有什么恩怨;而又能为曾国藩,甚至李鸿章所支持,然后浙江的善后事宜,才能取得邻省的援助。第三、大乱已平,偃武修文;浙江巡抚是洪杨平后委派的第一员封疆大吏,也是恢复文治的开始,所以此人最好科甲出身。如果有过战功,更为理想。结果选中了一个很理想的人。此人名叫马新贻,字谷山;先世是回回,从明太祖打天下有功,派在山东卫所当武官,定居曹州府荷泽县,已历四百余年之久,因此,马新贻除了信回教以外,彻头彻尾是个山东土著。在马新贻的新命传至浙江的同时;江西来了一个重要而有趣的消息,“幼逆”洪福真终于落网了。收束平洪杨的军务,却还有相当艰巨的戡乱大任,需要部署。恭王、文祥的计议,犹有三处叛乱要平服,才能臻于太平盛世。这三处叛乱是:第一、南窜的洪杨余孽;第二是扰乱中原的捻匪;第三是荼毒生灵、为患西陲的回乱。幸好人才旺盛,冠绝前朝;恭王与文祥决定托付四个人去平这三处的叛乱。第一个仍然是曾国藩。在十月初一曾国荃功成身退,率领裁撤的湘军回湖南的同时,朝中有一道廷寄递到江宁,说“江宁已臻底平,军务业经藏事,即着曾国藩酌带所部,前赴皖鄂交界,督兵剿贼,务期迅速前进,勿少延缓。”这所谓“贼”,便是捻匪。捻匪原以皖北为老巢,自经僧王全力攻剿,流窜到湖北、河南一带。张洛行虽死,他的侄子张总愚亦非弱者;加以陈玉成的旧部赖文光由关中回窜,因为“天京”已破,成了丧家之犬,自然而然地与捻匪合流,大为猖獗。朝廷深知僧王的马队,追奔逐北,将捻匪撵来撵去的打法,并非善策;一旦疲于奔命,为捻匪反扑,非大败不可。同时,又因为僧王的身分尊贵,连西宫太后都不能不格外优容,是位极难伺候的王爷,指授方略,则“将在外君命有所不受”;稍加督责又怕惹恼了他,索性独断独行。因此,倒不如设法让他交卸军权,回京享福,才是公私两便之计。能代僧王指挥数省的,只有一个曾国藩。不仅威望足够;而且他那“先求稳当,次求变化”,以静制静,稳扎稳打的作风,亦正可救僧王之失。至于筹饷之责,朝廷也想到了一个必不可少的人。这个人就是李鸿章。上谕派他接替曾国藩,暂署两江总督;江苏巡抚则调慈禧太后的恩人,漕运总督吴棠署理。上谕中虽未明言,曾国藩带兵驻扎皖鄂交界,从路粮台由李鸿章负其全责;可是这样部署的用意是很明白的,第一,曾、李师生,“有事弟子服其劳”,天经地义;第二,李鸿章带兵,曾国藩替他筹过饷,如今曾国藩带兵,自然该李鸿章筹饷;第三,两江最富,是海内最主要的一处饷源,所以谁当两江总督,都有筹饷的责任。这样的安排,就大局而言,不能算错;只是委屈了曾国藩,便宜了李鸿章与吴棠,可也就顾不得那么许多了。再有一个是杨岳斌。他是与彭玉麟齐名的水师名将,本名杨载福;因为同治皇帝这一辈,玉牒谱系上第一字为“载”,不免有犯讳的不便,所以改名岳斌。当江宁未克复以前,他已升任陕甘总督;打算赋以敉平回乱的重任。回乱不仅生于陕甘;也生于云南与新疆。云南将次平服,而新疆方兴未艾;朝廷寄望于新封子爵的鲍超,特降温旨,认为新疆平乱,“非得勇略出群如鲍超者,前往剿办,恐难壁垒一新”,所以命曾国藩传旨鲍超,在他回籍葬亲的两月假期一满,“即行由川起程,出关剿办回乱。”恭王和文祥知道鲍超好名,特地拿乾嘉名将杨遇春,与他相提并论,很灌了一番米汤。上谕中说:“从前回疆用兵,杨遇春即系川省土著,立功边域,彪炳旅常。鲍超务当督率诸国,肃清西陲,威扬万里,以与前贤后先辉映。该提督忠勇性成,接奉此旨,必即遵行,以逼朝廷委任。”话说得很诚挚,而命曾国藩传旨,亦有暗示他帮着催劝之意。无奈曾国藩对湘军的急流勇退,明哲保身,早有定算;鲍超是他的爱将,当然要加意保全,所以只是照例传旨,并不劝驾。再有一个朝廷寄以重望的,便是左宗棠。他是现任的闽浙总督,由江西瑞金为鲍超所败,而窜入福建境内的李世贤、汪海洋两大股,顺理成章地该由他负责清剿。左宗棠不是怕事的人,对此亦自觉当仁不让,义不容辞;可是朝廷一连串的处置,却使他即气又急,愤愤不平。首先大失所望的是,浙江巡抚派了马新贻;蒋益澧落了空,也就等于是他失去了浙江这个地盘。其次是李鸿章调署两江,名位已在己之上,使他很不舒服。其次是在江西的陕甘总督杨岳斌,奉旨迅即到任;朝廷责成浙江每月拨给陕甘协饷十万两,并先筹措八万银子,作为杨军的开拔费用。为此,左宗棠的肝火很旺,每日接见僚属,大骂曾国藩、李鸿章和郭嵩焘。这样骂了几天,怒火稍减;想想既不肯辞官归田,就得有声有色地大干一番。军务是有把握的,就是饷源越来越绌,得要找个足智多谋的人,趁马新贻末曾到任以前,好好筹划妥当。这个人自然非胡雪岩莫属。“雪翁,”他说,“你看,挤得我无路可走了!你算算看,我该到哪里筹饷?哪里都难!”两个人将十五行省一个一个地算。除开穷瘠的省份,有饷可筹的富庶之地,都已为他人早着先鞭;江苏、安徽是两江辖区,曾李师弟的势力,根深蒂固;江西沈葆桢,对待曾军的前例,足以令人望而却步;山东、山西供应京饷,而且两省巡抚阎敬铭、沈桂芬清刚精明,都不是好相与的人;湖北食用川盐,在沙市设局征厘,收入相当可观,可是官文是督抚中唯一的一个旗人,有理无理,皆受朝廷袒护,不容易打得进去;至于天府之国的四川,有骆秉章在那里,顾念旧日宾主之谊,自然不好意思唱一出“取成都”。“福建穷得很;我能筹饷的地方,只有贵省和广东了。东该给我的饷不给;可恨郭筠仙,心目中只认得曾涤生、李少荃。此恨难消!”左宗棠停了一下又说,“至于马谷山,听说倒还讲理;不过既是曾涤生所保,又是李少荃的同年,不见得肯助我一臂。雪翁,你看我该怎么办?”胡雪岩默然。因为他觉得自己的处境很难,左宗棠的知遇要报答;而浙江是自己的家乡,为左宗棠设谋画策,可不能挨地方父老的骂。胡雪岩一向言词爽利,而且不管天大的难事,一诺无辞;象这样迟疑不答的情形,可说绝无仅有。左宗棠微感诧异,不免追问缘故。“不瞒大人说,我很为难。大人现在只有浙江一个地盘,粮饷当然出在浙江,筹得少了不够用;筹得多了,苦了地方。说起来是我胡某人出的主意;本乡本土,我不大好做人。”雪岩又说,“如果大人兼署浙江巡抚,我还可以出出主意,截长补短,见机行事,总还兼顾得到。现在换了马中丞,我又是分发江西的试用道,是大人奏调我在浙江当差;大人一离浙江,我当然不能再问浙江的公事,善后局的差使亦要交卸,何况其他?”他一路说,左宗棠一路点头,等他说完,做个“稍安毋躁”的手势答道:“你刚才所说的情形,我完全清楚,我们要好好谈谈。万变不离的宗旨是:雪翁,你仍旧要帮我的忙。怎么个帮法,我们回头再商量,现在先谈你的难处;诚如所言,我现在只有浙江一个地盘,粮饷只有着落在浙江,而且要定一个确数,按月一定汇到,连日子都错不得一天。雪翁,凡事先讲理,后讲情;情理都站得住,还争不过人家,我当然也有我的手段。”胡雪岩不知他最后这几句话,意何所指?只能就事论事,问一事:“大人预备定一个啥数目?”“你看呢?”左宗棠放低了声音说:“我们自己人,我告诉你实话:我的兵,实数一万八千,不过筹饷要宽,照两万三千人算。”胡雪岩的心算极快。士兵每人每月饷银、军粮、器械、弹药、马草,加上营帐、锅碗等等杂支,平均要五两银子;两万三千人就是十一万五千两。另加统帅个人的用途;文案、委员的薪水伙食;送往迎来的应酬费用,每个月非十五万银子不可。这笔巨数,由浙江独力负担,未免太重;胡雪岩便很婉转地说道:“闽浙一家。福建拨给浙江的协饷,前后总计,不下三百万两之多;如今福建有事,当然要帮忙。而况大人带的又是浙江的兵,理当浙江支饷。不过,浙江的情形,大人是再明白不过的;如果能够量出为入,事情就好办了。”成语是量入为出,胡雪岩却反过来说,倒也新鲜;左宗棠便捻着八字胡子,含笑问道:“何以谓之量出为入?倒要请教。”“譬如一碗汤,你也舀,他也舀,到嘴都有限……。”“啊!”左宗棠抢着说道:“我懂了!我亦本有此意,第一,陕甘的协饷,决不能答应;第二,广东解浙江的协饷,有名无实,我要奏请停拨。”说到这里,他眼珠打转,慢慢地笑了,笑得极其诡秘。这一笑,大有文章。胡雪岩觉得非搞明白不可;便有意套问一句:“广东的协饷是个画饼,虽不能充饥,看看也是好的。”“不然!奏请停拨,就是要让朝廷知道,这是个画饼。雪翁,”左宗棠突然兴奋了,“你看老夫的手段!画饼要把它变成个又大又厚,足供一饱的大麦饼。你信不信?”“怎么不信?”胡雪岩紧接着问,“大人变这套戏法,可要我做下手?”“当然!少了你,我这套平地抠饼,外带大锯活人的戏法就变不成了。”“大锯活人”四字,虽是戏言,却也刺耳,胡雪岩便用半开玩笑的语气问道:“大人,你要锯哪一个?”“哪一个?”左宗棠有种狞笑的神色,“锯我那位亲家。”胡雪岩骇然。他早知左宗棠跟郭嵩焘有心病,而此心病,不但未能由时光来冲淡,反有与日俱深之势;但何致于说出“大锯活人”的这样的话来?因此一时楞在那里作声不得。左宗棠的脸上,也收起嬉笑之态,变得相当认真,眼睁得好在,嘴闭得好紧;但眼神闪烁,嘴唇翕动,竟似心湖中起了极大的波澜似的。这就使得胡雪岩越发贯注全神,要听他如何“大锯活人”了。“雪岩!”左宗棠第一次改口,以别字相呼,表示对胡雪岩以密友看待,“你的书读得不多,我是知道的;不过‘世事洞明皆学问’,照这一层来说,我佩服你。”“不敢当。”胡雪岩有些局促,但也很率直,“大人有什么话要说,尽管吩咐;拿顶‘高帽子’套在我头上,就有点吃不消了。”“你我之间,何用要什么送高帽子的手段?我的意思是,我的为人,我的处世,只有你能明白五分;还有五分,你不但不明白,或许还会大不以为然。这就因为你少读书;如果你也多读过一点书,就会明白我那另外五分,而且谅解我不得不然;势所必然!”原来如此,胡雪岩倒有些受宠若惊了,“大人”他说:“你老跟我谈‘大家之道,在明明德’,我是不懂的。”“我不跟你谈经,我跟你谈史。雪岩,我先请问你两句成语,‘大义灭亲’、‘公而忘私’怎么讲?”胡雪岩无以为答;觉得也不必答,老实回复:“大人不要考我了。就从这两句成语上头,谈你老的打算。”“我不是考你,我的意思是,我的行事,照世俗之见,或许会大大地骂我。不过,我的行事,于亲有亏,于义无悖;于私有惭,于公无愧。这都非世俗之见所能谅解,而只有读过书的人,才会在心里说一声:左某人命世之英,不得不然。”这段话很掉了几句文,不过胡雪岩也大致还能听得懂;而且听出意思,他对郭嵩焘要下辣手了!所想不通的是,他有何辣手可对郭嵩焘?他的疑问,立刻得到了解答;左宗棠起身坐在书桌前面,伸毫铺纸,很快地画成一幅地图,在那些曲线、圆点之中,写上地名;胡雪岩看出是一幅闽粤交界的形势图。“李世贤在漳州。漳州是九月十四沦陷的,总兵禄魁阵亡;汀漳龙道徐晓峰殉难。李世贤大概有八千多人,不可轻敌。”左宗棠又指着长汀、连城、上杭这三角地带说:“汪海洋在这一带;照我的看法,他比李世贤更凶悍。然而,不足为虑,贼不足平!雪岩,你这几年总也懂得一点兵法了!你看李、汪二贼的出路在哪里?”这一下好象考倒了胡雪岩。他仔细看了半天,方始答说“他们是由西面江西逃过来的;往东是出海,有好长一段路,再说没有船也出不了海。北面呢,大人带兵压了下来,啊,”胡雪岩恍然大悟,很有把握地说:“这两个长毛的出路,只有南面的广东,嘉应州首当其冲!”左宗棠深深点头,拈髭微笑,“对,”他说,“嘉应州首当其冲!到了那时候充饥的就不是画饼了!”语中有深意。左宗棠没有说下去;胡雪岩不便回——怕自己猜错了,冒昧一关,是大大的失言。谁知左宗棠毫不忌讳,真的拿胡雪岩当可共极端机密的心腹看待,“郭筠仙一直担心曾涤生‘驱寇入粤’,他没有想到‘驱寇入粤’的是他的亲家。”他说:“雪岩,到那时候,又另是一番局面了。”胡雪岩不自觉地打了个寒噤,觉得左宗棠的手段真是太辣了些!虽然,这正是他所猜想到的,但测度是测度,听别人亲口证实,感觉又自不同。“雪岩,”左宗棠问道:“你倒说说看到那时候是怎么样的一番局面?”“是。”胡雪岩想了想说,“到那时候,朝廷当然借重大人的威望,拜钦差大臣,节制福建、浙江、广东三省的军务。郭中丞——。”他没有再说下去;意思是郭嵩焘在左宗棠“大锯活人”的摆布之下,非吃足苦头不可。“不错,此亦是势所必然之事。到那时候,雪岩,我不会再累浙江了,不怕郭筠仙不乖乖替我筹饷。不过,”左宗棠沉吟了好一会,“也说不定!郭筠仙愚而好自用;怕他仍旧执迷不悟。”“果然如此,大人又怎么办?”“那就不能怪我了!可惜!”前后两句话不接气,胡雪岩再机敏也猜不透他的意思;只以此事于减轻浙江的负担关系甚大,不能不追问:“大人,可惜些什么?”“可惜,我夹袋里没有可以当巡抚的人物。”这是说,如果将来郭嵩焘不能替左宗棠筹得足够的饷;他不惜攻倒他派人取而代之。这样做法,却真是“公而忘私”、“大义灭亲”了。“到时候看吧!言之过早。”左宗棠对着他手绘的地图凝视了好一会,突然拍案而起,“对,就是这么办!”接着,左宗棠谈了他的突如其来的灵感。他指着地图为胡雪岩解释,自己的兵力还不够;倘或想用三面包抄的办法,将长毛向广东方面挤,相当吃力。万一有个漏洞填塞不住,长毛一出了海,不管在福建或浙江的海面,自己都脱不了干系,岂不是弄巧成拙?因此,左宗棠想请李鸿章的淮军助以一臂。克复湖州之役,彼此合作得还满意;如今再申前请,想来李鸿章不致于拒绝。“不过,这话我不便开口。”左宗棠说,“如果是我出面相邀,就得替客军筹饷;譬如他派一万人,一个月起码就得五六五银子,再加上开拔的盘缠,第一笔就非拨十万银子不可,实在力有未逮。倘或朝廷有旨意,让淮军自备粮饷,来闽助剿;我们至多备五万银子作犒赏,面子上也就把好看了。雪岩,你说,我这把如意算盘如何?”“是好算盘。不过淮军自备粮饷,恐怕李中丞不肯。他出饷,我们出粮;李中丞就没话好说了,因为他的军队闲摆在那里,一样也是要发饷的。至于请朝廷降旨,只有请福建的京官在京里活动。”“那怕不行。”左宗棠摇摇头,“福建京官,目前没有身居高位的,说话不大有力量。闽浙唇齿相依。浙江在京的大老,雪岩你倒想想看,有什么人可托?”“浙江在京的大老,自然要数许大人;不过,他的吏部尚书交卸了。倒是他的大少爷,在南书房很红;还有他一位侄少爷,是小军机,专管军务——。”“对!对!”不等胡雪岩说完,左宗棠便抢着说,“这条路子再好都没有,请你替我进行。许家杭州望族,你总有熟人吧?”“他家的人很多,我倒认得几痊;不过象这样的大事,也不好随便托人。”胡雪岩想了一会说,“大人,我想到上海去一趟;去看许七大人。一面拿大人交办的事托他;一面想拿许七大人搬到杭州,出面来办善后。”左宗棠想了一下。觉得胡雪岩这个办法极好——所谓“许七大人”就是小刀会刘丽川起事之时的江苏巡抚许乃钊;如今逃难在上海。他的胞兄,也就是胡雪岩口中的“许六大人”许乃普,以吏部尚书致仕,因为闹长毛不能南归;在京里是浙江同乡的“家乡”。而且科名前辈,久掌文衡,京中大老,颇加尊礼。许乃普的长子许彭寿,是李鸿章的同年,也是道光二十七年丁未这一榜的会元;许乃普还有个胞侄许庚皋,在“辛酉政变”中出过大力,如今是极红的“小军机”——军机章京领班之一,熟谙兵事,精于方略,对军务部署有极大的发言权。所以走这条路子,路路皆通;必要时还可以请许彭寿以同年的交情,写封切切实实的信给李鸿章,更无有不能如愿之理。至于将许乃钊请回杭州来主持善后,这也是一着非下不可的好棋。因为马新贻一到任,胡雪岩有不得不走之势;而要找替手,最适当的人选就是许乃钊。第一,他做过封疆大吏,科名是翰林出身,名副其实的“缙绅先生”;第二,马新贻不仅是许乃钊的后辈,而且与他的胞侄许彭寿同榜,以“老世叔”的身分去看马新贻,照例应受“硬进硬出”——开中门迎送的礼遇,这样为地方讲话就有力量就得多了;第三,许乃钊公正廉洁,德高望重,足以冠冤群伦。因此,左宗棠欣然接纳胡雪岩的建设;而且自己表示,要亲笔写封很恳切的信,向许乃钊致意。谈完了公事谈“私事”;而私事也就是公事:胡雪岩的出处。左宗棠打算将他调到福建;但不必随他一起行动,专驻上海,为他经理一切。胡雪岩毫不迟疑地答应了下来。从第二天起,左宗棠便照商定的步骤,积极开始部署;除了战报以外,一连拜发了好几道奏折。第一道是:浙江的兵饷军需,十分困难,自顾不暇;应该拨给陕甘的协饷,请饬户部另筹改拨。第二道是,请饬新任浙江巡抚马新贻,从速到任,至于马新贻未到任前,浙江巡抚请由藩司蒋益澧“护理”。第三道是,奉旨拨解杨岳斌的“行资”八万两,于无可设法之中,勉强设法筹拨半数。第四道奏折与浙江无关——每天夏秋之交,户部照例催各省报解“京饷”;京饷不止于发放在京八旗禁军的粮饷,举凡王公大臣,文武百官的廉俸;大小衙门办公的经费;宗庙陵寝的祭祀费用;以及专供两宫太后及皇帝私人花用,每年分三节呈上的“交进银”,无不出在京饷之内,所以协饷可欠,京饷不可欠。福建欠海关税银十万两;茶税二万两,上谕催解:“务于十二月内,尽数解齐。倘仍饰辞宕延,致误要需,即由户部查照奏定章程,指名严参。”虽奉这样的严旨,左宗棠仍要欠上一次;因为非如此,不足以表示福建之穷,必须浙江接济。当然,欠有欠的方法,不是硬顶可以了事的;左宗棠的方法是,哭穷之外,将他闽浙总督应得的“养廉银”一万两,由票号汇到户部,作为京饷报解。第五道是请停止广东解浙的协饷。主要的作用是借此机会让朝廷知道,广东的协饷,对浙江来说是个“画饼”。所以,停止的理由,不过“现在浙省军务肃清,所有前项协饷,自应停止”这样一句;而“停止”以前的帐目,却算得很清楚,从同治元年正月到这年八月,连闰共计三十三个月;广东应解浙江协饷三百三十万两,可是实收仅二十八万。其中由厘金所拨者是二十二万两;曾国藩奏道,广东厘金开办起至这年八月底止,共收一百二十万,是则浙军“所得不过十成之二”。第六道是部署到福建以后的人事。奏折的案由是“办理饷需各员,请旨奖励”;附带请求调用。其中当然有胡雪岩,他本来是“盐运使衔”的“江西试用道”;左宗棠奏请“改发福建以道员补用,并请赏加按察使衔”,这报奖的文字,看来并不如武官的“请赏戴花翎”、“请赏加巴图鲁称号”来得热闹起眼;其实帮了胡雪岩很大的一个忙,因为由“试用道”改为“以道员补用”,只要一准,立刻可以补任何实缺;而“赏加按察使衔”,便可以署理阜司,成为实缺道员更上层楼的“监司大员”。在左宗棠来说,这一保,起码等于三年的劳绩。不过左宗棠拜发这道奏折时,胡雪岩并不知道;因为他人已到了上海。拿着左宗棠的亲笔函件去见“许七大人”;谈得十分融洽。将左宗棠所托之事,一一办妥;只不过耽搁了两夜,陪老母谈一谈劫后的西湖,与古应春盘桓了半天,便即原船回到杭州。回到杭州,第一个要想见他的不是左宗棠,而是藩司“护理抚篆”的蒋益澧;他早就派人在阜康钱庄留下话,等胡雪岩一到,立刻通知,以便会面。“雪翁,”与胡雪岩见着了面,蒋益澧哭丧着脸说:“你非帮我的忙不可!大帅交代下来了,浙江每个月解福建协饷二十万两;按月十二号汇出,迟一天都不准。这不是强人所难吗?”听得这话,胡雪岩也吓一跳。洪杨之乱,浙江遭劫特深,满目疮痛,百废待举,何来每月二十万两银子,供养入闽之师?当时估计,每月能凑十万两银子,已经至矣尽矣;不想左宗棠狮子大开口,加了一倍,而且日子都不准托,这就未免太过分了。“雪翁,”蒋益澧又说,“于公于私,你都不能不说话,私,老兄在大帅面前言听计从;公,俗语说的‘羊毛出在羊身上’,真是逼得非解这个数目不可,只有让地方受累。雪翁,你也于心不忍吧!再说,我到底不过是藩司。”最后这句话,才是蒋益澧真正的苦衷。目前巡抚的大印握在手里,令出即行,办事还容易;等马新贻一到任,认为协饷数目太大要减,他当藩司的,不能不听命。而另一方面左宗棠又是一手提拔他的恩主,且有承诺在先,不能不维持原数。这一下岂非挤在夹缝里轧扁了头?想了一会,胡雪岩觉得这个麻烦非揽下来不可,便点点头说:“好的。我来想办法。”“这一来有救了!”蒋益澧如释重负,拱拱手问说:“雪翁,谅来胸来成竹了。是何办法,可以不可以先闻为快?”“当然,当然!原要请教。”胡雪岩答说,“第一,我想请左大人酌减数目。”“酌减?”蒋益澧问,“减多少?”“总得打个七折。”“打个七折,每月亦还得要十四万两。”蒋益澧说:“如今军务肃清,我这个藩司不必带兵打仗,要在本分上做点事。你看——。”蒋益澧细数他该做的事,最有关国计民生的要政,便是兴修水利。浙江全境皆是土田,近山者瘠,近水者腴。兼以蚕丝之利,首重栽桑;而桑树的栽培灌溉,与水田的要求,没有什么两样。所以自古以来,在浙江做官,而遗爱在民,久留去思的,无不是因为在水利方面大有成就之故。浙江的水利重在浙北;浙北的水利父重在海塘。乾隆六次南巡,都以巡视浙江海塘为名,可以想见其关系的重大。海塘欲求完固足以捍御海潮,须用石塘;洪杨作乱以来,海宁一带的石塘没有修过,日渐坍圮,现在要及时修复,估计费用须上百万银子;迫不得已,只有先办土塘,暂且将就。“就是办土塘,亦要三十万银子。土塘料不贵,人工贵;大乱之后,壮丁少了,就是人工费。”蒋益澧说,“雪翁,这件事我亦要跟你好好商量;怎么筹得一笔款子,拿海塘修一修?万一海塘溃决,可是件不得了的事,一想起来,我真连觉都睡不着。”听蒋益澧这样表示,即令是娇饰之词,胡雪岩亦是十分可敬。“三代以下惟恐不好名”,他的本心不必问。听他的语气是想做好官;正不妨与人为善,趁此机会捧他一捧、扶他一扶,拿他逼到好官的路上,亦正是地方之福。想到这里,他毫不迟疑地答道:“请放心。我来策划一下,大家量力捐办,不是难事。”“那就再好没有。”蒋益澧很欣慰地,“还有西湖的疏浚,也不能再拖了。西湖水利,关乎杭州、海宁的水田灌溉;明年春天以前,一定要整理好,这也得好几万银子。雪翁,你倒想,我这个藩司难做不难做?有啥开源之道,真要好好向你请教。”“如今只有在盐上动脑筋。”胡雪岩答说,“倘能照我的办法,可以救得一时之急,一年半载,福建军务,告个段落;浙江不必再负担协饷,那时候就轻松了。”“我也是这么想,不过,盐法我不大懂;大帅倒是内行。”“左大人是内行?”胡雪岩很惊异地问。“这也无足为怪的。雪翁,你莫非不知道?大帅是陶文毅公的儿女亲家。”“啊!啊!原来如此!”胡雪岩恍然大悟,左宗棠对盐法内行,渊源有自。在他廿六岁时,两江总督陶澍在江西阅兵事毕,请假顺道回湖南安化原籍扫墓,经过醴陵,县官照例“办差”,布置公馆时,请主讲醴陵渌江书院的左宗棠,做了一副对联,陶澍一见,激赏不已;问知县官,出自左宗棠的手笔,当时便请来相见。果然,一谈到浙江的盐务,左宗棠立即表示,在他交卸浙江巡抚兼职以前,有几件必办的事,其中之一是就是整顿浙江盐务,改引行票,打算从同冶四年正月起,先试办一年。“我的办法,一共四款:第一是缉私;第二是革浮费;第三是减价;第四是清查煎盐的灶户。至于盐课收入,全数提为军饷;除去开销每个月至少有十万银子,够我一半的数目了。”这就是说,左宗棠援闽之师,每个月要浙江负担二十万两的饷银。与蒋益澧的话,完全相符。胡雪岩很沉着,暂且放在心;先谈盐务。“大人这四款办法,后面三条是办得到的;就是缉私有些难处。浙盐行销松江;松江是江苏地面,鞭长莫及。这一层可曾想过?”“当然想过。”左宗棠答道,“我正要跟你商量,你不是跟我提过,有个松江漕帮的首脑,人很诚朴能干吗?他肯不肯帮帮浙江的忙?”“此人姓尤,只要大人吩咐,他一定乐予效劳。”胡雪岩问道:“就不知道这个忙怎么帮法?”“自然是带队伍缉私。”胡雪岩是明知故问;等左宗棠有了答复,因话答话,故意摇摇头说:“这怕办不到。他本人是个‘运子’,不是官儿的身分;说到规矩,见了把总都要尊称一声‘总爷’。大人请想,他怎么带队伍?就算他肯帮,分拨过示的官兵,也不服他的指挥。”“这话倒也是。”左宗棠踌躇了,“不过,若非带队伍缉私,又有什么可以借重他之处?”“漕帮的底蕴,大人向来深知。尤某的手下,都听他一句话:如果有个名义,对松江一带的缉私,成效是一定有的。”“喔,我明白了。”左宗棠想了一会说:“这样办也没有什么不可以;让尤某自己去招人,当然也不能太多,招个两三百人,保尤某一个官职,让他管带。这件事,我交代盐运使去办;尤某那里,请你去接头。至于饷银公费,一概照我营里的规矩,由盐务经费里面开支。”胡雪岩很高兴;这不但为尤五找到了一条生路,而且于公事亦有裨益,所以欣然应诺。然后谈到蒋益澧所托之事;亦就是浙江按月协解福建饷银的数目。“从前浙江靠福建协饷,前后用过三百万之多;如今浙师援闽,饷银自然应该由浙江接济。大人是怎么个主意,请交代下来,好趁早筹划。”“我已经跟芗泉谈妥当了,浙江每个月接济我二十万。”“二十万不多,只限浙江的元气丧得太厉害!”胡雪岩故意沉吟了一会;然后突如其来地问说:“大人是不是打算到了福建,要奏调蒋杨两位去帮忙?”这话问得左宗棠莫名其妙,立即答说:“我并没有这样的打算。而且蒋杨两位,也巴结到监司大员了,一则福建无可位置;二则,朝廷也未见得会准。再说,我又何苦为马谷山铺路,腾出这么两个紧要缺分,好方便他援引私人?”这番回答,原在胡雪岩意料之中;尤其是最后一点,更有关系——蒋益澧留任浙江藩司;并保杨昌为浙江阜司,原是左宗棠所下的一着“行手棋”,用来箝制马新贻,保护他在浙江的饷源,岂肯自我退让?而胡雪岩所以明知故问,亦正是因话答话,好引入正题的一种手法。“这就是了!但愿蒋杨二分,安于其位;就等于大人仍旧兼摄浙江抚篆一样。不过,大人,我有句话,只怕忠言逆耳。”“不要紧,你我无话不可谈。而况你必是为我打算的好话。”“是,我是替大人打算;细水长流,稳扎稳打。”胡雪岩很从容地答说:“浙江的收入不但有限,而且没有确数可以预估。地丁钱粮,已经奉旨豁免;盐课收入,决要明年春末夏初,才有起色;米捐要看邻省肯不肯帮忙?靠得住的,只有厘金;市面越来越兴旺,收数自然越来越多,但也要看经手人的操守。至于支出,第一是善后;第二是海塘,都要大把花银子。大小衙门,文武官员的经费俸禄,更不能不筹;地方上总还要养些兵。大人倒想一想看,倘或每个月先凑二十万银子解粮台;藩库一清如洗,什么事都动不了,蒋芗泉这个藩司,怎么还当得下去?”“这,”左宗棠呆了半晌,方始说下去:“这也不致于如你所说的那样子艰窘吧?”“当然。我是说得过分了一点。不过,大人,请你也要替马中丞想一想;人家刚刚巴结到方面大员,自然也想做番事业。如果处处捉襟见肘,动弹不得;那时候怎么办?只有逼蒋芗泉;逼蒋芗泉就是逼大人。”胡雪岩停了一下又说:“从前江西沈中丞是曾中堂一手提拔的;本省的厘金说截留就截留,朝廷也不曾责备他耽误了曾家弟兄的‘东征’。马中丞为人虽不如沈中丞那样子刚烈,然而也不是肯得过且过的人。”提到沈葆桢与曾国藩交恶的往事,左宗棠不能不起警惕之心。他是最讲究利害关系;冷静思量,马新贻的脚步站得很稳;亦无弱点可攻,果然为此有所争执,自己不见得能占上风。而且一闹开来,蒋益澧首当其冲;他一调离了浙江,每月又何有二十万银子可得?转念以此,便心平气和地问道:“那末,雪岩,你说呢?我该怎么办?”胡雪岩率直答道:“只有减个数目。”“减多少呢?”左宗棠问。“这我就不敢说了。”左宗棠答道,“惟有请大人交代下去,官兵弟兄先委屈些,只要局面一好转,必然补报。”“好1左宗棠点点头,“我也不忍太累浙江;就照你的意思,让粮台重新核算,减到减无可减为止。不过,雪岩,我的处境你是知道的,一直孤立无援;总要打开一条出路才好。”“是1胡雪岩毫无表情地应声。“你要大大地帮我的忙!”左宗棠问道,“你看,我的出路该怎么打?”“大人不是已有成算了吗?”那是指谋取广东而言。左宗棠微微皱着眉说:“驱郭不难;难在执可取代?芗泉的资望,当方面之任,总嫌不足。万一碰个钉子,我以后就难说话了。这一层关系很大,没有把握以前,我不便贸然动手。然而,这话又不能向芗泉透露。”胡雪岩很用心地听着;细细体会,辩出味外之味,蒋益澧如果想当广东巡抚,不得另外去找一份助力。这也就是说,只要朝中有奥援,保证左宗棠将来举荐时不会驳回;他是乐于出奏的。想到这里,便又自问:是不是该帮帮蒋益澧的忙?这个忙帮得上帮不上?前者无须多作考虑;能让蒋益澧调升广东巡抚,于公于私都大有好处。至于帮得上忙、帮不上忙?此时言之过早;反正事在人为,只要尽力,就有希望。想停当随即说道:“大人是朝廷柱石,圣眷一直优隆。我在上海听京里的人说起,恭王很看重大人;醇王尤其佩服。想当初,曾中堂可以保他督办军务有关省份的巡抚;如今大人又为什么不可以?至于说到芗泉的资望,由浙藩升粤抚,亦不算躐等;马中丞不就是个现成的例子?当然,广东因为粤海关的收入与内务府很有关系,情形与他省不同;但是,只要京里有人照应,亦不是没有希望的事。”“就是这话罗,要京里有人照应!芗泉在这一层上头,比较吃亏。”“就眼前烧起冷灶来,也还不晚。”左宗棠深看了他一眼;沉吟又沉吟,终于说了一句:“你不妨与芗泉谈谈!”“是!”“他的事要靠你。”左宗棠又说,“我更少你不得。你在我这里,既不带兵,又不管粮台;可是比带兵管粮台更要紧。雪岩,等我一走,你也要赶紧动身,长驻上海;粮台接济不上,要饷要粮要军装,我就只靠你一个人了!”这份责任太重,胡雪岩顿感双肩吃力;可是说什么也不能有所犹豫,便硬着头皮答一声:“是!大人请放心!”“有你这句话,我真的可以放心了。”左宗棠舒了口气;然后问道:“你有什么事,要我替你办的?我预备月底动身;还有半个月的功夫。有话你趁早说。”胡雪岩早就想过了,左宗棠一走,虽是蒋益澧护理巡抚的大印,有事仍旧可以商量得通;然而究竟不如托左宗棠来得简捷有力。这半年的相处,自己从无一事求他;如今却不能再错过机会了。更何况是他先开口相问;倘再不言,反显得矫饰虚伪,未免太不聪明。有此了解,便决定“畅所欲言”;先使个以退为进的手法,“想求大人的事情很多,”他说,“又怕大人厌烦,不敢多说。”“不要紧,不要紧!”左宗棠连连摆手,“一向都是我托你,欠你的情很多;你尽管说。”“是!”胡雪岩说:“第一件,从前的王中丞,死得太惨。当时蒙大人主持公道,查明经过,查明参奏。不过这一案还没有了,想请大人始终成全。”“喔,”左宗棠有些茫然;因为事隔两年有余,记忆不清,只好问说:“这一案怎么没有了?”“就是同治元年四月里,大人所奏的‘讯明王履谦贻误情形’那一案——”“啊,”左宗棠被提醒了,“你等一下。”他欣开马褂,从腰带上去取钥匙——钥匙表示权威,大而至于“神机营”、“内务府”,被指定为“蒙明”,即表示赋予首脑之任;小而至于一家大户人家的管家——或者象红楼梦中的王熙凤,都以掌管钥匙为实权在握的鲜明表示。只是钥匙甚小,不瞳以显示其权威的地位,所以多加上些附丽之物;通常都是“以多取胜”,弄些根本无用的钥匙拴在一起;甚至弄个大铁环串连,拎在手里“蒋朗蒋朗”地响,仿佛“牢头禁子”的用心,只要拎着那串钥匙一抖动,就足以慑服群囚。可是,真正能见钥匙之重的,却往往只有一枚,左宗棠亦是如此,他只有一枚钥匙,用根丝绳子穿起,挂在腰带上;此时往外一拉,以身相就,凑近一个书箱,打开来取出一大叠红簿册;胡雪岩遥遥望去,只见上面写着四个大字:“奏稿留底”。检到同治元年四月的那一本,左宗棠戴上墨晶老花眼镜细看了一遍,方始发问:“雪岩,你说此案未了;未了的是什么?”“请大人再检当时的批回;就知道了。”批回一时无从检取,左宗棠答说:“想来你总清楚,说给我听吧!”“是!”胡雪岩倒有些为难了。因为当王有龄苦守杭州时,主要的饷源是在绍兴;而在籍团练大臣王履谦,却不甚合作。同时绍兴有些擅于刀笔的劣绅,包围王履谦,视王有龄以一省大吏征饷为不恤民困,勒索自肥,无形中官民之间竟成了敌对的局面。因此,绍兴府知府廖宗元的处境极其困难;当长毛由萧山往绍兴进攻时,官军的炮船与团练竟发生了冲突。兵力悬殊,寡不敌众,廖宗元的亲兵被杀了十二个;廖宗元本人亦被打破了头。这本来是应该由王履谦去弹压排解的,而居然袖手旁观。不久,绍兴沦陷;廖宗元殉难;而王履谦则先期逃到宁波,出海避难在福建。绍兴不该失而失,以及王履谦的处处掣肘,不顾大局,使王有龄深恶痛绝,在危城中寄出来的血书,表示“死不瞑目”。胡雪岩亦就因为如此,耿耿于怀,一直想为王有龄报仇雪恨。当然,就是胡雪岩不作此想,朝廷亦会追究杭州沦陷的责任,不容王履谦逍遥法外。第二年——同治元年春天,闽浙总督庆瑞奉旨逮捕王履谦,解送衢州的新任浙江巡抚左宗棠审问,复奏定拟了充军新疆的罪名。朝旨准如所请,算是为王有龄出了一口气。可是这一案中,首恶是绍兴的富绅张存浩,诬赖廖宗元所带的炮船通贼,以及杀亲兵、打知府,都是他带的头。左宗棠在复奏中说,“张存浩等因廖宗元催捐严紧,挟忿怀私,胆敢做出那些不法之事,罪不容赦。应俟收复绍兴府后,严拿到案,尽法惩处。”如今不但绍兴早已光复,而且全浙亦已肃清。可是严拿张存浩到案一节,却无下文。胡雪岩所说的“这一案未了”,即是指此而言。而此刻他的为难,却是一念不忍。论到乱世中人与人的关系,谁负了谁,谁怎么亏欠谁?本就是难说的一件事。事隔数年,而彼此又都是大劫余生;似乎应该心平气和,看开一步了。他这临时改变的心意,左宗棠当然不会猜得到;便催问着说:“既然你我的事很多,就一件一件快说吧!不要耽误功夫。”这一下他不能不说实话了。口中谈着,心中又涌现了新的主意;所以在谈完原来的想法以后,接着又说:“张存浩虽可以请大人宽恩饶他,可也不能太便宜他。我在想,他也应该将功赎罪;罚他为地方上做些公益。大人看,是不是可行?”“当然可行。”左宗棠问道:“此人家道如何?”“从前是富绅;现在的情况,听说也不坏。”“那好!我来告诉芗泉,转知绍兴府,传他到案;责令他量力捐款,为地方上做件功德之事。”“能这样,于公于私都过得去了。至于两次殉难的忠臣义士,善后局采访事迹,陆续禀报;亦要请大人早日出奏,安慰死者。”“当然。这件事我在动身以前,亦是要做好的。”左宗棠又说:“你再讲第二件。”第二件是公私牵连,彼此有关的大事,胡雪岩从马新贻的新命下达,浙江政局开始变动之初,就希望不再代理藩库;无奈蒋益澧不肯放他,略一提到,便连连拱手,要求“继续帮忙”。胡雪岩最重情面,不能不勉为其难。“如今不同了。”胡雪岩谈过前半段的衷曲,接着又说:“大人命我长驻上海,要粮要饷要军械,缓急之际,惟我是问;这个责任太重,没有余力再为浙江藩库效劳了。”所谓“效劳”,就是青黄不接之际,得要设法垫款。左宗棠当然明白他的意思;但却有不同的看法,“雪岩,浙江藩库每个月要拨我十四万协饷,由你的钱庄转汇粮台。照这样子,你代理浙江藩库,等于左手交付右手,并不费事;何必坚拒呢?”他停了一下又说,“依我看,你代理浙江藩库,对我有利无害;有款子收入,随时可以拨解。如果前方有急用,你调度也方便。”“不!”胡雪岩说,“第一,我既蒙大人奏调,归福建任用,就不便再代理浙江的藩库;其次,惟其管了大人这方面的供应,我要跟浙江划分得清清楚楚。万一将来有人说闲话,也不致于牵涉到大人的名誉。”“承情之至!你真是处处为我打算。既然你一定坚持,我关照芗泉就是。”得此一诺,胡雪岩如释重负。因为整个情况,只有他看得最清楚;援闽之师的协饷虽已减去六万,对浙江来说,仍然极重的负担。新任巡抚莅任后,自必有一番新猷展布,纵汉有百废俱举,光是整修海塘,便须一笔极大的经费。眼前霜降已过,河工是“报安澜”的时候;一开了年,可就要立刻动手了!不然从“桃花汛”开始,春夏之交,洪水大涨,可能招致巨祸。那时藩库,岂是容易代理的?当然,海塘经费他可以表示无力代垫;但如马新贻说一句:“那末福建的协饷请胡道台的钱庄垫一垫”;不论于公于仅,他总是义不容辞的吧?事实确是如此,而且即使不代理浙江藩库,他亦仍得为左宗棠垫款。只是同为一垫,说法不同。在浙江来说,既是代理藩库,理当设法代垫;在左宗棠来说,胡雪岩是为浙江垫款,他不必见情。这一来落得两头不讨好。倘或浙江解不出协饷,跟他情商代垫,那是私人急公好义;马新贻会感激,左宗棠亦会说他够朋友。而最要紧的是,浙江藩库向他的钱庄借款,有担保、有利息,不会担什么风险。“还有什么事?你索性此刻都说了吧?”“不敢再麻烦大人了。”胡雪岩笑嘻嘻地说,“其余都是些小事,我自己料理得下来。”话虽如此,胡雪岩经管的公事太多;自己的生意,除钱庄以外,还有丝茶;加上受人之托,有许多闲事不能不管。如今政局变动,又受左宗棠的重托,要长驻上海;在浙江的公私事务,必得趁左宗棠离浙,马新贻未到任这段期间内,作个妥善的安排。因而忙得饮食不时,起居失常,恨不得多生一张口,多长一双手,才能应付得下来。在这百忙里,左宗棠还是时常约见,有一天甚至来封亲笔信,约他第二天上午逛西湖;这下,胡雪岩可真有些啼笑皆非了!但亦不能不践约;只好通宵不睡,将积压已久,不能不办理,原来预定在第二天上午必须了结的几件紧要事务,提前处理。到曙色将透之时,和衣打个盹;睡不多久,一惊而醒,但见是个红日满窗的好天气,急急漱洗更衣,坐上轿子飞快地直奔西湖,来赴左宗棠的约会。轿子抬过残破的“旗营”,西湖在望;胡雪岩忽然发现沿湖滨往北的行人特别多。当时唤跟班去打听;才知道都是去看“西洋火轮船”的。胡雪岩恍然大悟,并非有逛西湖的闲情逸致;只是约他一齐去看小火轮试航——这件事胡雪岩当然也知道。早在夏天,就听左宗棠告诉过他,已觅妥机匠,试造火轮。他因为太忙,不暇过问;不想三、四个月的功夫,居然有了一艘自己制造的小火轮。这是一件大事!能造小轮船、就能造大轮船;胡雪岩的思路很宽也很快,立刻便想到了中国有大轮船的许多好处。越想越深,想得出了神;直到停轿才警觉。下轿一看,是在西湖四大名刹之一的昭庆寺前。湖滨一座篷帐;帐外翎顶辉煌,刀光如雪;最触目的是夹杂着几名洋人,其中一个穿西装;一个穿着三品武官服色,大帽子后面,还缀着一条假辫子。胡雪岩跟他们很熟,这两个洋将都是法国人,一个叫日意格,已改武就文,被委充为宁波新关的税务局,所以换穿便服;另一个叫德克碑,因军功保到参将,愿易服色,以示归顺,颇为左宗棠所器重。看到湖中,极粗的缆绳系着一条小火轮,已经升火待发。胡雪岩亦随众参观,正在指点讲解时,左宗棠已经出帐;在文武官员肃立站班的行列中,缓缓穿过,直到湖边站定,喊一大声:“请胡大人!”胡雪岩被唤了过去,行完礼,首先道歉:“没有早来伺候。”又笑着说:“曾中堂李中丞都讲究洋务,讲究坚甲利兵,现在都要落在大人后头了。”这句话恭维得左宗棠心花大开,“我就是要他们看看!”他摸着花白短髭点头,“所以我特意要请你来看,只有你懂得我的用意。”胡雪岩不敢再接口,因为随口恭维,无甚关系。一往深处去谈,不知道左宗棠到底有什么主意;而且他自己对此道亦还不甚了解,不如暂且藏拙为妙。好在此刻亦不是深谈的时候;主要的是要看。一声令下,那条形式简陋的小火轮,发出“卜卜卜”的响声,激起船尾好大一片水花;但机器声时断时续,就象衰迈的老年人咳嗽那样,有些上气不接下气的模样。这时在湖边屏息注视的官员、士兵、百姓,不下上万之多;都为那条只响不动的小火轮捏把汗,惟恐它动不了,四名负责制造的机器匠,更是满头大汗,不断地在舱中钻进钻出;忙了好半天,终于听得机器声音响亮了起来,而节奏匀净。然后蓦地往前一冲;胡雪岩情不自禁地说了句:“谢天谢地,动了!”动是动了,却走不快;蹒蹒跚跚,勉强推动而已。费了有两刻钟的功夫,在湖面上兜了个圈子,驶回原处。承办的一名候补知府,领着戴了红缨帽的机器匠来交差;脸色很深沉的左宗棠,仍旧吩咐,赏机器匠每人二十两银子。大家看左宗棠不甚满意,都觉得意兴阑珊;胡雪岩也是如此。站班送走了左宗棠,急急赶回城去忙自己的公私事务。那知到得傍晚,左宗棠又派了戈什哈持着名片来请,说的是“大帅要等胡大人到了才开饭。”到了行辕,很意外地发现两位客卿都在,此外就是一个姓蔡的通事。胡雪岩先见左宗棠;然后与德克碑、日意格行礼,彼此一揖,相将入席。左宗棠虽是主人,仍居首座,左右两洋将,胡雪岩下首相陪;蔡通事就跟戈什哈一样,只有站立在左宗棠身后的分儿了。“办洋务要请教洋人。”左宗棠对胡雪岩说:“我请德参将与日税务司下船看过,说仿制的式样,大致不差,机器能够管用,就很难为他们。不过,要走得快,得用西洋的轮机。德参将正好有本制船的图册,你不妨看看。”“是!”胡雪岩试探着问:“大人的意思是——?”“你先听听他们的说法。”左宗棠答非所问;然后略略回头,嘱咐蔡通事:“你问他们,我想造轮船机器,他们能不能代雇洋匠?”于是蔡通事用法语传译。德克碑与日意格立即作答,一个讲过一另一个讲;舌头打卷,既快且急,显得十分起劲。“回大帅的话,”蔡通事说道:“德参将与日税务司说,不但可以代雇洋匠,而且愿意代办材料,设厂监造。如果大人有意,现在全浙军务告竣;德参将打算退伍回国,专门为大人奔走这件事。”“喔!”左宗棠点点头,向胡雪岩深深看了一眼。胡雪岩会意,随即向两位洋客提出一连串的问询;最着重的是经费。德克碑与日意格亦只知大概,并不能有问必答。不过洋人倒是守着中国“知之为知之,不知为不知”的古训,决不模棱两可地敷衍。因此以胡雪岩的头脑,根据已知的确实数字,引伸推比,亦能获知全盘的概算。这一顿饭吃到起更方散。左宗棠送走洋客,留下胡雪岩,邀到签押房里坐定,第一句话就说:“雪岩,我想自己造兵轮。”胡雪岩吓一跳,“这谈何容易?”他说,“造一个船厂,没有五十万银子下不来;造一条兵轮总也得二三十万银子——也不能为造一条兵轮设个船厂;不说多,算造十条,就是两三百万。闽浙两省,加上两江,也未见得有这个力量。”“不错!不过,你不要急;等我说完,你就知道我的打算不但办得通,而且非如此打算不可。雪岩,”左宗棠顾盼自喜地说,“李少荃的学问,是从阅历中来的,不过这几年的事;他点翰林,不过靠一部诗经熟。我做学问的时候,只怕他文章还没有完篇。说到汪洋大海中的艨艟巨舶,我从道光十九年起,就下过功夫——。”这年林则徐在广东查毁鸦片,英国军舰犯境,爆发了鸦片战争;也就是这一年,陶澍病殁在两江总督任上,左宗棠迁居陶家,代为照料一切,得能遍读印心石屋的遗书,凡唐宋以来,史传、别录、小说;以及入清以后的志乘、载记、官私文书凡是有关海国故事的,无不涉猎。所以谈到“汪洋大海中的艨艟巨舶”,他不算全然外行。“如今洋人的火轮兵船,于古无征;不过举一反三,道理是一样的。海船不可行于江河,不然必致搁浅。可笑的是,衮衮诸公,连这点浅近的道理都不懂,以致为洋人玩弄于股掌之上!说起来,李少荃的洋务,懂得实在也有限。”这番话在胡雪岩听来,没头没脑,无从捉摸;他跟左宗棠的关系,已到熟不拘礼的程度,当即老实问道:“大人指的是哪件事?”“不就是咸丰末年跟英国买兵轮那件事吗?”“喔,我想起来了,是有那么一回事。当时杭州被围;后来杭州失守,我在宁波生一场大病,一切都隔膜了;只知有这样一件事,对来龙去脉,完全不清楚。”“我很清楚。这重公案的始末经过,我细看过全部奏折,可以约略跟你说个大概。是英国人李泰国与赫德捣鬼,英国代办中号火轮三只,小号火轮四只,船价讲定六十万银子,李泰国擅作主张,一加再加,加到一百零七万银子。至于火轮到后,轮上官兵薪饷、煤炭杂用,每个月要用十万银子。这还不算,火轮上的官兵,都要由英国人管带——。”“我打句岔,”胡雪岩截断了话问:“这为了什么?”“喏,你看看这个就知道了。”左宗棠真是有心人,已将前几年购买英国兵轮的有关上谕与奏折,抄辑成册;这时随手翻开一篇,递给胡雪岩,让他自己去细看。这一篇抄的是同治二年五月间,总理各国事务大臣恭亲王,及文祥等入会衔的奏折,一开头就说:窃臣等前以贼氛不清,力求制胜之方,因拟购买外洋炮船,以为剿贼之资,于咸丰十一年五月间专折奏明,奏上谕:“东南贼势蔓延,果能购买外洋炮船,剿赋必可得力,实于大局有益。”等因,钦此;遵即咨行各该督抚。旋据两江督巨曾国藩复奏,“购买外洋船炮为今日救时第一要务。”读到这里,就不必再往下看了。胡雪岩说道:“如用于剿贼,只须能航行长江的小炮艇;何致于要花到一百万银子?”“就是这话罗!衮衮诸公目贵目贵不明,于此可见。你看年这一篇!”左宗棠指给胡雪岩看的是,同治二年八月下旬曾国荃的一道奏折,说的是:查前后廷旨购办轮船七号,不惜巨资,幸而有成,闻皆将到海口矣!惟近见总理衙门与洋人李泰国商定往复;除轮船实价百万之外,所用西人兵士每月口粮七万余两,每年大率不下百万两,俱于海关支扣。窃计国家帑藏空虚,倏而岁增巨款,度支将益不给。当始议购买之时,原以用中国人力,可以指挥自如,且其时长江梗塞,正欲借此巨器,以平巨寇。自今夏攻克九氵伏州,仰仗皇上威福,江路已通,江边之城,仅金陵省会,尚未恢复;然长江水师,帆樯如林,与陆军通力合作,一经合围,定可克期扫荡。巨窍见轮船经过长江,每遇沙渚回互,或趋避不汲,时有胶浅之虞。盖江路狭窄,非若大海之得以施展如意。譬犹健儿持长矛于短巷之中,左右前后,必多窒碍,其势之使然也。平时一线直行,犹且如此;临阵之际,何能盘旋往复,尽其所长?是大江之用轮船,非特势力少逊,究亦有术穷之时,今会其入江,实有不借彼战攻之力;若顿诸海口,则又安闲无所事事。看到这里,亦可以掩卷了。购造大轮船,非是为了剿匪;当曾国荃上此奏折时,金陵将次合围;苏州亦正由李鸿章猛攻之中,大功之成,已有把握,曾国荃自然不想有人来分他的功。而况他所作的譬喻,如“健儿持长矛于短之中,左右前后,必多窒碍”,衡诸海轮和示范的实况亦甚贴切。朝廷正以李泰国狡诈,难以与谋;得此一奏,当然会毅然决然地,打消此议。“然而,今昔异势,”左宗棠说:“福建沿海,非兵轮不足固疆圉、御外敌。雪岩,你以为如何?”“是!大人见得远。”胡雪岩答说,“督抚担当方面军务;如今内乱将平,外患不可不防。倘或外人由闽浙海面进犯,守土之责,全在大人。如果不作远图;虽不致于闹出叶大人在广东的那种笑话来,可也伤了大人的英名。”所谓“叶大人”是指“不战不和不守,不死不降不走”,客死在印度的两广总督叶名琛。拿他作比,稍觉不伦;但就事论事,却是前车可鉴。左宗棠很起劲地说:“你说得一点不错!益见得我责无旁贷,雪岩,我决计要办船厂。”“只要经费有着,当然应该办。”“经费不必愁。当然购船,是由各海关分摊;如今当然仍照旧章。不过,闽浙两海关,格外要出力。”“那是一定的。不过——。”胡雪岩沉吟着不再说下去了。

同治三年六月十八日,这夜,曾国藩直到二更四点才睡下,他心里沉甸甸的,朝廷不断催促着自己的湘军拿下天京,可他们不知道天京城易守难攻,湘军又无坚炮,战况早已陷入僵局。可偏不巧的是,就在不久前的同治二年十月,李鸿章收复了苏州;三年二月,左宗棠一努力又克复了杭州;这两人的成功,更是一股无形的压力,直压得曾国藩曾国荃喘不过气来。

  包立身以一隅团勇,抗数十万劲寇,事虽不成,亦足自豪。然天下惟正可以胜邪,断未有以邪克邪者。后世以异术推包立身,吾谓包之败,正坐此异术之害也。独怪长毛不图挽大局,徒甘心于寸土,不胜为笑,胜之不武。死一包立身,若九牛亡一毛,于官军无损,于洪氏无益,何其愚顽若此?洪氏至死不悟,尚欲以苎麻草根,取名甘露疗饥丸,令民间如法泡制。百姓无长物久矣,即有草根,何处得蔗浆?“天下饥,何不食肉糜”,自古有此笑语,洪氏子亦其流亚也。江宁一陷,毙长毛十数万众,杀戮固未免太过,抑亦长毛冥顽不灵,自致死地,强梁者不得其死,观此益信。

  本回叙曾、左二人之战功,亦即叙李秀成之败史。太平军中,后起骁将,无如李秀成,率数十万众,驰救江宁,围攻曾国荃营,四十余日,终被国荃击退,众不敌寡,讵不可怪?迨转援苏州,一筹莫展,遇战即怯,临敌即溃,何其困惫若此?盖一鼓作气,再而衰,三而竭,左氏之言,其明证也。以长毛之暮气,当湘淮各军之朝气,其败亡也宜矣!曹操至赤壁而蹶,苻坚至淝水而挫,宁特一秀成然哉?若借洋将,杀降酋,第一时权宜之策耳,不足以为训。

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也是,从咸丰二年起兵攻打太平军后,如今已经整整十二年了,又怎能不叫朝廷着急呢?湘军自己都有些撑不下去了。一想到这,曾国藩愁绪满满,辗转反侧好久后,才逐渐睡着。不料,三更三点,门外响起了急促的叩门声,曾国藩被下人叫醒了,得知是信使来了。

曾国藩来不及穿好衣服,披着衣就冲了出来,他已经揣测到信的内容了,当他接过来信后,手便不由的抖了起来,正是九弟曾国荃的笔迹,湘军终于攻破天京城了。曾国藩百感交集,只感觉视线开始模糊,这些年来,他曾国藩真的有太多理由来感慨,十二年里,他失去了两个亲兄弟,更是亲手把数万名湘籍老乡送入了鬼门关。自己也曾抑郁不得志,三次自杀,数度濒危,这其中的艰巨心酸和委屈,也恐怕只有自己才知道,如今终于得到了这一张捷报,怎能不教人喜极而泣。

就在曾国藩收到捷报后没多久,大清朝廷也收到了消息。清廷下了些血本,“特沛殊恩,用酬劳勚”,册封了曾国藩为一等侯,世袭罔替;册封其弟曾国荃为一等伯。一时间,两兄弟可谓风光无限。

可意想不到的事来了,曾国藩听闻此事后,更是瞬间瘫软。

原来,这九弟曾国荃送来的捷报存在着一个致命的问题。曾国荃他攻破天京后,并没有详细调查,匆忙一个汇报就对朝廷说:“幼天王‘积薪宫殿,举火自焚’,南京城内十万太平军皆被消灭。南京一役,圆满成功。”可实际情况是,南京城破之际,其实是有数千太平军突围成功的。更为关键的是,这数千人中,就有幼天王——洪天贵福。如果太平军残部依然遵从这幼天王,那湘军的战功必然要打折扣。曾国藩不由得开始心慌,只能祈祷外围军队能快些拿住幼天王。

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然让人失望的是,幼天王一路逃过湘军南京城外的层层布防,千里奔逃到了湖州,投奔到了当时太平军余部中的堵王黄文金部。更为要命的是,此时的左宗还棠助力了一把,给了曾国藩一绝地反击——左宗棠他向朝廷禀明了太平军溃逃实情,还加了些料:

“据金陵逃出难民供:伪幼主洪填福于六月二十一日由东坝逃至广德,二十六日,堵逆黄文金迎其入湖州府城...贼数之多约计尚十馀万,此次互相勾结,本有拼命相持之意;兹复借伪幼主为名号召贼党,则其势不遽他窜可知..”

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左宗棠信中声称,太平军逃出了残部数十万,尤其着重说明了幼天王的存在,太平军可能死灰复燃。清廷经这么一提醒,开始慌了,一向对曾国藩客客气气的慈禧也彻底怒了,她没想到平时老实忠厚的曾国藩会这样欺君罔上,于是降下严旨,斥责曾国藩:

昨据曾国藩奏,洪福瑱积薪自焚,茫无实据,似已逃出伪宫...着曾国藩查明。此外,究有逸出若干,并将防范不力之员弁从重参办。

曾国藩看完后,心里一惊,深深的开始有了对慈禧的恐惧,又何曾什么时候,她慈禧有说过这样的重话?曾国藩来不及细想,转而却又是急出了一身冷汗。良久,才缓过神来,待得知是左宗棠上书添油加醋后,曾国藩那多年的隐忍终于爆发了:“勿欺人太甚,非惧汝,但隐忍耳,上书,吾有何惧?”

没多久,清廷便收到了曾国藩的回书:

“十四日左宗棠寄臣一函,则云:金陵余逆漏出数百,亦有数千之说...其洪福瑱果尚存,臣现派蓄发降卒四处访查...至防范不力之员弁,是夕,贼从缺口冲出,我军巷战终日,并未派有专员防守缺口...杭州省城克复时,伪听王陈炳文两股十万之众,全数逸出,尚未纠参。此次逸出数百人,亦应暂缓参办。”

此一番措辞,不得不赞叹曾国藩的辩才,既维护了湘军的功劳(“我军巷战终日,并未派有专员防守缺口”),又揭了左宗棠的短(“杭州省城克复时,伪听王陈炳文两股十万之众,全数逸出,尚未纠参。”)清廷中枢看后,显然已完全理解。可左宗棠看后,就不同了,他开始变得颇为恼火,更笃定不会善罢甘休。

随后,两人便开始了一番书信厮杀,紧接着,两人的关系,也逐渐达到了彻底交恶的程度...

本文参考资料:《曾国藩的正面与侧面》

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