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  太阳从蒙泽灰茫茫的水面上悄悄露出了苍白

  一走出学校的门,庄周就对惠施说:
  “曹商也真够无耻的!你看看他那副嘴脸,再听听他说的那一套大道理,真让人恶心之极。”说着,飞起一脚,将路中间的一块小石踢到山坡下的草丛中去了。
  “小心自己的脚吧,我的庄周先生。不过,你也真够可以的。迟到不说,还发了一通高论,惹得我俩都受了一肚子气。先生又将曹商留下,不知开什么小灶去了。我俩鹬蚌相争,倒给曹商那小子占了便宜。”
  “算了,不提他了。惠施,陪我到濠水那边游玩一会儿去吧!”
  “真是本性难改。一早上没玩够,还要去濠水那边,我可没那么大劲头跑十多里路陪你去游。”
  “好哥哥,就算我求你。”
  “好吧,怎么感谢我?”
  “请你吃泥烧喜鹊蛋!”
  “哈哈!好小子,真有你的!”惠施的兴头上来了。
  “怎么样,难道不相信我的手艺?上一次烤麻雀的美味还没有忘记吧?”
  两人会心地相视而笑,一起往山下赶来。
  濠水是自南向北流入蒙泽的一条小河,从学校到那边去,要经过几个村庄。庄周与惠施沿着宽敞的黄土官道,一边赶路,一边观看着路边荒芜的土地,破败的村庄。由于各国之间战争频繁,再加上执政者一味追求豪奢的生活,农民们有的被抽去当兵,有的被征去服役,村子里剩下的大多是老人、妇女、儿童,几乎没有壮丁了。春天本是忙碌的季节,大家都下地耕种,熙熙攘攘,热闹非凡。而现在,田野里却冷冷清清,偶尔可见几位年迈体弱的老者,用嬐吠谀歉杀竦耐恋亍
  一位瘦骨伶仃的小姑娘,提着一个瓦罐,摇摇晃晃走过来。
  “小妹妹,你到哪儿去?怎么一个人,不怕大灰狼把你叼去吗?”庄周停下问道。
  “我才不怕大灰狼哩!我经常一个人给爷爷送饭哩。”
  “哦,小妹妹还挺勇敢的!我看看,给爷爷送什么好吃的。”说着,庄周掀开盖子,里面盛的是米粥,上面漂着几片野菜。
  “父亲三年前到很远很远的地方打仗去了,不知什么时候才能回来。爷爷老了,干活不行了,我们家的地大多数都长满了野草。家里好久没米下锅了,这些米还是借来的。”小姑娘说。
  庄周抬起头来,看着小姑娘又瘦又黄的脸颊,一句话也说不出来。
  小姑娘又说:“看打扮,二位哥哥是蒙山学校里的学生吧!”
  惠施回答说:“是的。我叫惠施,他叫庄周。小妹妹,赶紧去送饭吧,爷爷等着哩,别让饭凉了。”
  小姑娘说:“你们读书人才好,将来当了官,不用去种地,更不用当兵打仗。二位哥哥谁做了大官,能不能让我父亲回来,不要再去打仗了,我好想他。”
  惠施说:“我答应你,小妹妹。我如果做了大官,肯定让你父亲回家,再也不去打仗了。”
  “你真好!好哥哥,我给你行礼了,”小姑娘说着给惠施行了一个屈膝礼,“我去了,不要忘了我的话。”
  她提起小瓦罐,向路边的田野里去了。一边走,一边不断地回头向惠施与庄周招手。
  庄周目送小姑娘瘦弱的身影远去,眉头渐渐地拧了起来。
  他似乎在自言自语:
  “此圣人治天下之罪也。”
  惠施催促道:“别发呆了,赶紧走吧,我的肚子已经咕咕叫了,你的泥烧喜鹊蛋还让不让我吃了?”
  “民有常性:织而衣,耕而食。今民之常性已失,天下安将不乱!”庄周只顾自言自语。
  “什么?你让我‘耕而食’?好!你这个骗子,让你的泥烧喜鹊蛋见鬼去吧!”惠施一把抓住庄周的手,然后猛地一摔,扭头就回。
  庄周恍然若醒,赶紧拖住惠施的衣袖,分辩道:“不不不。我因刚才小姑娘的一席话想了很多很多。民众们本来过着男耕女织的平静的日子,而那些圣人却打着仁义礼智的幌子来治理他们,结果害得百姓们有田不能种,有家无法回。惠施,你说,这罪过的根源不是圣人是谁呢?”
  惠施转过身来,说:“你这个呆子。你空发这套议论也无法将小姑娘瓦罐中的野菜变成喷香的猪肉,更无法停止诸侯国之间的战争而让小姑娘的父亲回到家中。这一切都会好起来的,只要一大批具有高尚品质的士逐渐掌握了各国的政权,一切都会好起来的。走吧,我的呆子先生。”一边说,一边拉着庄周往前赶路。
  庄周与惠施一边走,一边谈论着刚才的事。庄周坚持说如果没有圣人,没有国君,天下就会大治;而惠施则认为如果没有圣人,没有国君,天下将更加混乱。正在争得不可开交的时候,忽见迎面吵吵嚷嚷来了一群人,这才打住了他们的话题。
  一队身着盔甲,手持长戟的士兵,押着一个罪犯走了过来。
  “快走!快走!”为首的士兵一边吆喝,一边用皮鞭抽打着罪犯。罪犯的衣服已被抽得破烂不堪了,他的身上到处流着血,衣服碎片与血肉粘在一起,斑斑点点,惨不忍睹。但是,罪犯的眼睛里却露出一股桀骜不驯的光芒。他不时地回头瞪那些张牙舞爪的士兵,拖着沉重的步子,缓缓地走着。
  庄周走上前去,揖首问士兵道:“请问,这个人犯了什么罪,你们为什么要打他?”
  “盗贼!”为首的士兵傲慢地吐出两个字,又扬起皮鞭向罪犯抽去。
  “且慢!”庄周一个箭步蹿上前去,一把抓住为首士兵的手腕,那摔在空中的鞭子差点落在庄周的肩上:“他也是一个人,你们不要再打他了!”
  “什么?”为首的士兵扭过头来,将庄周从头到脚瞪了一遍:“你想造反是不是?”
  庄周松开他的手,然后说:“非也,我只想知道这个盗贼究竟偷了什么东西?”
  为首的士兵说:“他偷窃了官家府库里的一钩之金。”
  庄周说:“他为什么偷窃?”
  为首的士兵火了:“臭书生,让开路!这不是你管的事情!”
  庄周说:“这当然不是我所能管得了的事情,我只不过问问,他为什么要偷窃?”
  在一旁看着的惠施走过来,向那位为首的士兵揖首道:“大人,我的这位朋友一向好奇,爱管闲事,您别与他一般计较。”说着,拉起庄周就要走。
  庄周挣开惠施的手,来到那位罪犯面前,说:
  “你的父母从小没有给你教过仁义礼智吗?你不知道国君制订的那些刑法吗?你不知道盗窃是所有罪行中最严重的吗?象你这样身强力壮的男子汉干什么不能挣口饭吃呢?为什么非要去盗窃而弄到这样的下场呢?”
  罪犯看着庄周,他那桀骜不驯的目光变得柔和多了:
  “小兄弟,我从来没有见过有人同情一个做盗贼的人,你是第一个。我何尝不想做一个堂堂正正的人,过一种平平静静的生活啊!我是一个木匠,我曾经有过一个温暖的家庭。那一年,我那可爱的儿子还不满半岁,当时,国王正要兴建一座新的行宫,征我去服役两年。我苦苦哀求,等我的儿子长大一点再去,可是官家不允许,说国王的命令比什么都重要。我含泪告别了病弱的妻子,告别了还不会叫一声父亲的儿子,踏上了征途。两年之后,行宫建成了,我匆匆忙忙赶回家,但是找不到我的那几间茅房。乡亲们指点我,在乱草丛中找到了妻子与儿子合葬的坟墓。乡亲们说,她们是活活饿死的。我在坟上坐了三天,想了许多事情。人们都说,国王是最讲仁义的。但是,我想国王已经有那么多宫殿了,为什么还要盖更多的宫殿?是国王那些多余的宫殿重要,还是我那被饿死的妻子与儿子重要?既然国王是最讲仁义的,为什么不可怜可怜我那病弱的妻儿呢?想来想去,我想通了。人来到这世上无非是追求各种享受。国王用他的权势来追求,老百姓用他们的苦力追求。富人们的那些财物与粮食,还不是我们老百姓生产的吗?我们整天苦死累活地劳动,连自己的妻儿都保不住,还不如铤而走险,去当盗贼。大不了是一个死,当盗贼被处死与活活饿死有什么区别?什么仁义礼智,什么圣人国王,都是骗人的东西!”
  庄周听了这一席话,心中肃然起敬。他没想到这个罪犯对仁义礼智的看法与自己有如此的相近。同时,他对这个罪犯的遭遇也产生了深深的同情。好好的一个木匠被逼成了盗贼。国君只说盗贼是社会的公害,要严加惩治,而不承认自己就是天下最大的公害。不去掉这些藏在仁义面纱背后的真正强盗,天下怎能安稳呢?
  “唉!圣人不死,大盗不止!”
  庄周不禁脱口长叹。
  为首的士兵早已不耐烦,正要扬鞭抽打犯人,忽听到庄周此言,惊得脸色都变了。
  “好一个狂妄的书生,竟然说出如此大逆不道的狂言。快快,给我拿下!”
  后面的士兵们哗啦上来,将庄周围了个水泄不通。
  惠施急了,赶紧上去拉住为首士兵,陪着笑脸求道:“大人,饶了他吧!他不懂事。”
  为首的士兵说:“光天化日之下,阻拦王师,耽误公务,而且为盗贼开脱,甚至诅咒圣人,妖言惑众,其罪不可赦!”
  那个罪犯说:“要剐要杀,都由我担着,没有这位兄弟的事。”
  庄周说:“难道我连说话的权利也没有吗?”
  惠施急中生智,对为首士兵说:“我们是当今宋国太宰戴荡的师弟,现师事于蒙山的章老先生,请大人高抬贵手。”
  “哦,卑职正是戴太宰的下属,且久闻章老先生大名。念你们与戴太宰出于同门,年轻幼稚,免于逮拿。不过,这位小弟可不要随便胡说了,当心你的前途。有机会在戴太宰面前美言几句,切记、切记,卑职姓颜名厚。”
  惠施赶紧答应:“多谢多谢!好说!好说!”拉住庄周的手就跑。
  庄周一边被惠施拖住跑,一边回头大声喊道:
  “圣人生而大盗起!掊击圣人,纵舍盗贼,而天下始治矣……”
  惠施用另一只手捂住庄周的嘴,一直到离那队士兵很远才松开。两人上气不接下气地坐在路边的石头上,你看着我,我看着你,谁也说不出话。
  歇了一会,气喘匀了,惠施才说:
  “庄周呀庄周,你这个祸根,我跟你交朋友算是倒霉,一日之内,两受气矣!”
  “惠施呀惠施,天下之大,连说一句真话的地方都没有,这不太可悲了吗?”
  “庄周,真话无用,只能招来杀身之祸!”
  “惠施,假话有用,违背自己的本性去奉承别人,自欺欺人,岂非无耻!”
  “罢了,罢了,咱俩别抬杠了。你看,濠水已经快到了。”
  “还有什么心情游玩,咱们回家吧。”
  “怎么,忘了你的诺言了?”
  “改日再说吧,今日实在无此雅兴。”
  二人闷闷不乐地回头上路,各自想着自己的心事,谁也不愿说话。
  这时,一位牧马童子牵着一匹老马走了过来。马的颈项与脊背上让拉套与鞍子磨光了毛,长出一块厚厚的僵疤。为了防止丢失,马的屁股上还用烙铁刻了一些印记。马头上套着嚼子,与各种各样的金属装饰品。而且,为了不让它逃走,马的前足与后足之间还绊着羁勒。老马低垂着头,在羁勒的束缚下一步一颠地往前走着。童子嫌马走得太慢了,不时回头去,在马身上抽几鞭子。
  庄周走近那匹老马。他出神地注视着老马那忧伤的眼睛。他抱住老马已经没有多少毛、没有多少肉的头颅,用手轻轻抚摸着它的颈项上的僵疤。这匹马何尝没有过青春,何尝没有过自由啊。他回过头来,对惠施与牧马童子说:
  “马的蹄子可以践霜履雪,马的毛可以挡风御寒。饿了,它就到草地上去吃草,渴了,它就到湖边去饮水。高兴了,就互相交颈而摩,不高兴,则分背相离。这才是马之为马的真性。马,就应该让它过符合马之真性的生活。可是,伯乐却不这样。伯乐虽然在世人眼里是善相马的、善治马的智者,我却认为是残害马的罪魁祸首。”
  牧马童子好奇地问:“伯乐是家喻户晓的相马大师,怎么能成为残害马的罪魁祸首呢?”
  庄周说:“伯乐所谓的治马,无非是给它套上笼头,用烙铁在它身上刻出许多图案,给它绊上羁勒,将它关在阴湿的马圈里。不让它及时喝水,不让它及时吃草,而且逼迫他整天跑路、载重。甚至用鞭子抽打它。这样一来,许多马都累死了。马失掉了它们的正常生活,忍无可忍,它们就会起来抗争。你们难道没见过吗?有的马会突然瞪起鼓鼓的眼睛,嘴里发出‘嘶嘶’的叫声,曲颈弓背,四蹄乱蹬。它们会吐出橛衔、挣脱笼头,然后逃到深山野林中去。温顺的马为什么会变得象强盗一样呢?罪过不在它自己,而在伯乐。”
  说到这儿,庄周的脑海里不由得浮现出刚才那位盗贼桀骜不驯的眼光。他接着说:
  “让马过符合马之真性的生活还在其次,重要的是要让人过符合人之真性的生活。民众们本来是日出而作,日入而息,不知什么叫帝王。圣人却偏偏要治理他们。他们提倡仁义,大兴礼乐。但是,仁义并不是人人能做到的,礼乐也起不到什么实际作用。仁义礼乐对于民众来说,与这匹老马头上的笼头橛衔有什么区别呢?圣人与伯乐有什么区别呢?圣人出现了,人的真性也就丧失了。他们不仅奴役动物,而且奴役自己的同类。天下大乱的根源在于圣人,而不在于那些打家劫舍的强盗们。他们如果不去当强盗,就只能象这匹老马那样被活活饿死,累死。”

  魏国的使团办完了与鲁国的外交事务又要到赵国去了。
  庄周也就与使团一起来到三晋之一的赵国。
  赵国的首都邯郸是当时非常有名的大都市。当年魏国曾经一度占领过邯郸,后来又归还了赵国。眼下魏国与赵国的关系时好时坏,有时结成统一战线,有时又刀兵相见。魏国使团这一次出访的真正目的地是赵国,而不是鲁国,因为鲁国只不过是齐国的一个附庸而已。魏国企图说服赵国,与他结成同盟,向西对付秦国,向东对付齐国。
  这时的赵国,在位的是赵文王。赵文王颇有些雄心壮志,力图在诸国纷争的混乱局面中逐渐扩大自己的地盘。赵文王看到,凡是崇尚礼让的国家,都逐渐衰亡了,如鲁国等,而崇尚武力的国家则轮流称霸,如魏国、齐国、秦国。因此,赵文王认为,要想在群雄交战的状况下保住自己的国运,并且有所发展,就必须用武力来征服其他国家。
  所以,赵文王在几年之前就开始喜欢剑术了。他招集了天下的很多剑士在宫中表演击剑,并且号令全国的百姓都必须学习剑术。赵国的大小官吏,从宫廷到地方都由剑士充当,赵文王选拔人材的唯一标准就是剑术。这样,几年下来,赵国上上下下的人都将击剑作为升官发财的手段,苦学不辍。全国的老百姓,有很多人都丢弃了自己的本职工作,农夫不种田,工人不做工,大家都来学剑术。赵国的国力反倒一天天下降了。
  剑士们各自携带所谓的宝剑,从全国各地赶赴邯郸。企图在赵王面前一展风采。他们住在邯郸城里,每天一大早就来到王宫前面,互相拥挤在一起,等待赵王的挑选。赵王从各地赶来的剑士中挑出三千多人,供以食宿,日夜轮流在他面前表演击剑。为了能够考验出剑士的水平,赵文王让他们真刀实枪地比试,而不是娱乐性地表演。所以,当场被对手刺死而从宫中拖出去的剑士已有数百人了。但是,剑士们为了能够得到赵王的赏识,还是乐此不疲。
  太子悝对此深感不安。他想:文王肯定是老糊涂了,整天喜欢这些蓬头垢面的剑士,而置朝政社稷于脑后,这样下去,赵国不就快要灭亡了吗?等到我继位的时候,赵国是否存在都是一个问题。但是,他心里虽然着急,却又不敢当着赵王的面公开表示反对,为了保持好不容易在众多的兄弟之中才争来的太子之位,他还不得不在赵王面前夸奖剑士们的剑术天下无敌。
  这天,太子带着众门客在郊外打猎游玩,他看见农田无人耕种,很多土地都荒芜了,而道路上却到处是匆匆赶路的剑士。他忧心忡忡地对门客们说:“现在文王一味喜欢剑士,使我赵国农田日荒,剑士日增。你们谁能用委婉的方法说服我王憎恶剑士,但是又不能让他动怒,我愿赐之千金。”
  众门客一听,面面相觑,没有一个敢接受这个任务。
  太子悝看着这群无言相对的门客,不禁怒火中烧,大骂道:“养兵千日,用兵一时。你们拿我俸禄,吃我鱼肉,却不能替我办事,都是饭桶!”
  这时,有一个门客对太子悝说:“太子,听说最近来到邯郸的魏国使团中,有一个名叫庄周的人。此人博学广闻,论辩无双,可称当今天下才士之首。他与梁王、鲁侯交游,谈笑风生,毫不畏惧,机锋百出,自言自扫,能中王侯之意而不失自己的尊严,真是一位了不起的人物。也许,他有本事能够说服我王,不再亲近剑士。”
  太子悝一听大喜:“可真有这样的人吗?他现在何处?”
  那门客说:“他就与魏国的使团一起住在馆舍中。”
  太子悝急不可待,一拍马鞭,那乌龙马四蹄腾空,向城中飞奔而去。众门客急忙尾随而来。马队卷进邯郸城,冲到馆舍门前,太子悝让一位门客带了千金之礼,进去向庄周致意。
  那门客找到庄周的住处,说明来意,并将千金之礼纳献于前。庄周微笑了一下,说:“我庄周无意于千金之礼,但是,如果能够制止大王的好剑之习,却也能为赵国的百姓做一点好事。我这就去见你们太子。”
  庄周让那门客将千金聘礼带上,来到门外。乘这门客进去聘请庄周的当儿,推荐庄周的门客已将他的为人与学说大致向太子介绍了一番,并一再叮嘱太子悝,庄周生性倔强,在王侯面前,从来不施礼。太子此时,一心想除掉赵王的恶习,延续赵国的祚运,哪计较得礼节,一见庄周出来,又见门客的礼袋依然沉甸甸的,便觉得不妙,赶紧上前,主动施礼。庄周抢先说:“太子有什么事情要教训于我,先赐我千金?”
  太子面色沉重地说:“我听说您是一位聪明圣贤的大学者,今日特来请教,何敢教训。您既然不肯接受我的聘礼,我还说什么呢?”
  庄周看了看门客背上的礼袋,笑了笑,说:“我听说太子让我去制止赵王喜欢剑士的恶习。如果我去说赵王而违背了他的意志,又得不到太子的庇护,就会死无葬身之地。我还要这千金干什么?如果我去说赵王而使他回心转意,同时,太子的心愿也得以满足,那么,赵国的百姓就有救了,我还何求千金呢?”
  太子说:“如此说,先生是答应我的请求了?”
  庄周说:“是的,我有办法让赵王疏远这些剑士。”
  太子悝急切地说:“你有什么办法?父王可是非剑士不见啊!”
  “我庄周就是一位天下无双的剑士。”
  “这……”
  “我可以用我的无形之剑,征服天下有形之剑,让赵王从此之后,只喜欢无形之剑,而厌恶有形之剑,厌恶舞弄有形之剑的剑士。”
  太子悝听了庄周的这番话,高兴得不知说什么好,恨不得立刻就让庄周入宫见赵王。但是,他仔细一打量庄周的装束,觉得根本不象赵王所喜欢的那种剑士。赵王所招集的剑士,头发直立,胡须前翘,帽子扣在眼眶上,双目冒着凶光,穿着短衣短裤,而庄周却穿得破破烂烂,但是眉目清秀,一脸善相,毫无煞气。太子悝便说:“先生,您这身打扮根本进不了父王的宫门。”
  庄周说:“好吧,既然如此,你就给我赶制一套剑士的服装。”
  很快,太子悝手下的门客们仿照剑士的服装,为庄周赶制了一套剑服。穿上一看,不伦不类,众人忍不住好笑,庄周苦笑道:“只好照猫画虎了。”太子悝陪着庄周,来到王宫之中。
  赵文王一听太子悝说给他带来了一位出类拔萃的剑士,便迫不急待地要与庄周比试一番。他全副武装,手持利剑,雄赳赳屹立大殿当中,对太子悝嚷:“快带他上殿!”
  庄周身着剑服来到殿门前,扫了一眼殿中那些虎视眈眈的剑士,然后慢腾腾地立到赵文王面前,面对着赵王,就象当时见魏王一样,他没有下跪,没有行礼。正巧,那赵王整天与剑士们混在一起,早已淡漠了君民礼防,因此,他看庄周这样,也不介意,径直问道:
  “你有什么宝贵的剑要敬献给我,还是有什么高深的剑理讲给我听,为什么还要让太子预先禀报我?”
  庄周抽出剑鞘中的宝剑,对着剑刃吹了一口气,那剑发出轻脆的声音。然后,他对赵王说:“我听说您好剑,就用剑来见您。”
  赵王又问:“你的剑术有什么高超的地方?”
  庄周回答说:“我的剑,十步之内,无人能近身,千里之远,无人能阻拦。”
  赵王一听,眉开眼笑:“好!好!这样的剑术可称天下无敌了!”
  庄周进一步说:“凡是玩弄剑术的人,少不了示虚、开利、后发、先至几套路数,大王若有意比试,可当场演示。”
  赵王一听,不由倒抽一口冷气,跟这样高明的剑士比剑,可不是闹着玩儿的,弄不好,就会身首分家。于是,他说:“先生,初来乍到,风尘仆仆,还是先到馆舍养精蓄锐,等我在剑士中挑选几位最高明的,来与您比试。”
  于是,庄周跟随太子悝出了王宫,来到馆舍之中住下。而赵王则命所有的剑士轮流比试,要挑出六人与庄周比剑。这样连续不断地比试了七天,被刺死的、加上累死的共有六十多人了,赵王好不容易挑出了六个剑术最厉害的剑士。
  第八天,赵王召见庄周。庄周一进殿门,就见六位剑士一字儿排开,横挡在庄周的面前。赵王坐在龙座上,得意地说道:“先生,您如果能够将这六个人击倒,我愿聘请您做赵国的宰相。”
  庄周一听,微笑着说:“大王,我不愿做您的宰相,也不愿伤害这六人的性命。我先让您看看我的宝剑。”
  赵王不耐烦地说:“宝剑好坏,上阵可知,何必寡人一阅。”
  庄周说:“大王有所不知,我的剑可长可短,可粗可细,挥之可立于天地之间,召之可藏于指缝之中。”
  赵王惊奇地说:“怪哉!怪哉!剑奇如此,寡人愿见。”
  庄周说:“大王要想见我的宝剑,必须先听我讲一讲天下三剑。”
  “何谓天下三剑?”
  “凡天下之剑,可分为三等:天子之剑,诸侯之剑,庶人之剑。”
  赵王喜剑,就是为了用武力征服其它诸侯国,从而尝尝当天子的味道,因此,一听庄周说有天子之剑,便马上问道:
  “何谓天子之剑?”
  庄周一见赵王上了自己的圈套,便缓缓说道:“天子之剑,以燕国的谿城与塞外的石城为锋,以齐国的泰山为剑刃,以晋国与卫国为剑背,以周国与宋国为剑口,以韩国与魏国为剑柄。这样的天子之剑,周围的四夷包着它,四时之气候裹住它,东海作为环绕,恒山作为系带。用五行来制约,用刑德来论断;以阴阳为开合,以春夏来扶持,以秋冬来运行。这样的剑,往前伸,便没有东西在它前面;往上举,便没有东西在它上面;往下按,便没有东西在它下面;往旁运,便没有东西在它旁边。这样的剑,在上可以斩断浮云,在下可以砍绝地脉,无所不到,无所不能。谁如果能够得到这样的剑,就可以统率诸侯,拥有天下。这就是天子之剑。”
  赵文王听庄子说完天子之剑,觉得茫然若有所失,因为他运用的剑与这种天子之剑相差太远了,要当上天子,就困难了。他又继续道:“何谓诸侯之剑?”
  庄子继续说道:“诸侯之剑,以智勇之士为剑锋,以清廉之士为剑刃,以贤良之士为剑背,以忠贞之士为剑口,以豪杰之士为剑柄。这种剑,往前伸,也没有东西可在它前面;往上举,也没有东西可以在它之上;往低按,也没有东西可以在它之下;往旁运,也没有东西在它旁边。上法圆天以顺三光,下法方地以顺四时,中和民意以安四乡。谁如果得到了这种剑,治理百姓就如同雷霆贯耳,四境之内无不宾服。这就是诸侯之剑。”
  文王再一听庄子说诸侯之剑就更加失望了,因为他本人就是独占一方的诸侯,但是,他却没有得到这样的剑,可见他不是一个圣明的诸侯之王,还谈何一统天下?他心里已经猜到庄子说剑的意图了,但是三剑之一的庶人之剑还未说完,他只好硬着头皮问下去:
  “庶人之剑如何?”
  庄周笑了一下,拔出佩在腰间的宝剑,用剑端指着他面前的六个剑士对文王说:
  “你挑选出来的这些剑士们,头发直竖,胡须前翘,帽子扣在眼眶上,双目流露凶光,穿着短衣裤,他们整天在王宫中互相格斗,或斩颈领,或决肝肺,这就是庶人之剑。”
  文王听完庶人之剑,低垂着脑袋不说话。
  庄周继续说:“大王,凭您的地位,您完全可以得到天子之剑,但是,您却一味喜欢庶人之剑,我真为您感到害羞。”
  文王沉思了一会,挥手令六位剑士退下,然后命中侍摆上酒席,宴请庄周。庄周这时肚子也正好饿了,便毫不客气地吃了起来。
  文王却吃不下去。他绕着几案转了一圈又一圈,显出一副急躁不安的样子。庄周狼吞虎咽地吃了一会,发现文王只是转圈圈,便领会了他的意图。他端起一杯酒,对文王说:“大王,您别着急。要得到那天子之剑,其实也很简单。”
  “哦,有何妙法?”
  “您如果能做到安神定气,内心虚静,便可神游于天子之剑之境。”
  于是文王按照庄周的指点,每日静坐于宫中,不再看那些剑士一眼。三个月之后,麇集的剑士们在宫门外等急了,不见文王出来挑选,便逃到别处去了,有些剑士想不通,干脆在宫门外的大道上拔剑自杀了。这些剑士苦练技艺,末了将自己当对手杀了,这是他们当初怎么也想不到的啊!

  章老先生读了庄周“盗跖怒斥孔丘”的文章之后,对庄周知识的广博、论辩的严密暗加称赏,觉得象这样的后生如果加以调教,也许是个难得的人才。但是,庄周有负师望,我行我素,只是偶尔到学校转一趟,用大部分时间研究从渔父那儿搞来的隐士之书,其中有一本名叫《老子》。
  昨天,放学之前,章老先生向大家宣布:“宋国国君明天要派我的学生戴荡到学校来为国家遴选人才,委以重任。”惠施将这个消息告诉庄周。庄周早已看透执政者的伎俩,表示毫无兴趣。惠施说自己准备试一试,希望庄周也去看看。庄周转念一想,答应了惠施的请求。
  庄周与惠施来到学校的时候,院落里已经挤满了望子成龙的学生家长。弟子们不像往常那样伏几读简,一个个按捺不住激动的心情,思谋着迎接这次难得的官府遴选的对策。大家等了将近两个时辰,戴荡长长的车队威风凛凛地涌进院里。戴荡前拥后呼,高冠华服,好不气派。章老先生率弟子将戴荡迎入学堂,分宾主坐定。
  章老先生向弟子们说:“戴太宰现为宋国重臣,实属我们学校的光荣。他今天要在你们中间挑选一位德才兼备,出类拔萃的师弟,进于国君之前,委以社稷大任。你们就戴太宰的提问各言其志吧。”
  戴荡说:“荡才疏德浅,能有今日,全凭先生教育有方。当今天下大乱,各诸侯国都有吞并天下之志。我们宋国虽然不是万乘大国,但是也不甘示弱。各国之主,都明白贵士的道理,因为士代表了仁义,代表了知识,也代表了智谋。因此,得士者得天下,失士者失天下。我们宋国的君主一向礼贤下士,今日特委托我来挑选一位德才兼备的士,委以重任。我今天提一个问题,就是‘什么是仁’,请诸位各抒己见,发表宏论。”
  戴荡的话一结束,曹商就率先而起,回答道:
  “戴太宰不愧为圣人之徒,王侯之师,这个问题本身就提得不同凡俗。当今天下,要治理一国之民,首先要实行仁政。什么是仁?仁就是仁政。仁政的核心是品德与礼仪。用刑法来治理民众,民众虽然畏惧而不犯罪,但是内心并没有消除犯罪的欲望,如果用德和礼加以感化,就可让民众自觉地消除犯罪的欲望。孔夫子说‘道之以政,齐之以刑,民免而无耻;道之以德,齐之以礼,有耻且格’,讲的就是这个道理”。
  戴荡点了点头,示意让他坐下。
  这时,惠施站了起来,说:“我认为仁的核心是爱人。不是爱有差等,而是兼爱天下。尤其是有国之主,王侯之佐应该具备兼爱天下的仁心。具体措施就是停止诸侯国之间的不义之战,让贤能之士主持各国政务。这样,就会从天下大乱走向天下大治。”
  戴荡又点了点头,示意让他坐下。
  接着有几位弟子发言,大都是根据孔子的言论,无甚新意。庄周本来不打算说话。他只是让惠施拉来转一趟。但是听了这些人对仁的回答,尤其是曹商对仁的解释,心中十分不快。
  庄周站起来说:“我认为仁是虎狼之性。”
  戴荡一听,大吃一惊,几欲按几而起,他皱紧眉头,打量一下这个其貌不扬的青年,狐疑地看了章老先生一眼。章老先生赶紧示意嗡嗡议论的学生平静下来,然后对着戴荡苦笑了一下。戴荡整整袍袖,温和地问道:“你叫什么名字?”
  “我叫庄周。”
  戴荡若有所悟地点了一下头,转眼看着章老先生,问道:“可就是那位写了‘盗跖怒斥孔丘’之文的庄周?”章老先生回答说:“正是。”
  戴荡说:“当今天下百家争鸣,凡是有利于圣治的学说,我们都加以提倡。你说一说,为什么仁为虎狼之性?”
  庄周说:“天下之人纷纷议论仁,标榜仁,都是因为孔丘及其门徒的提倡。而孔丘所谓的仁,其核心在于父子相亲。但是,父子相亲能够扩展到对天下之人都友爱相待吗?你们难道没有见过凶残的虎狼吗?它们以强欺弱,以众暴寡,但是,它们之间何尝没有父子相亲呢?大力提倡仁义道德不就是鼓动天下之人为了父子相亲而互相残杀吗?不就是让人变成虎狼吗?”
  戴荡听了庄周这些话,联想到自己多少年来在官场上的浮沉,觉得确实有道理。他暗想,父子相亲不仅人而且连动物都可以做到,但是,父子相亲的人并不具备高尚的品德。包括自己在内的很多人为父亲或儿子照样可以做出伤天害理的事来,难道能称为仁吗?眼下这位年纪轻轻的后生对这个问题看得如此透彻,“仁是虎狼之性”,真是石破天惊之语!但是,这些话可不能当着别人的面讲啊,那样,人们就会认为你是不仁不义之徒。想到这儿,他又问:“那你认为什么才是真正的大仁呢?”
  庄周回答说:“真正的大仁就是忘掉自己的父母。”
  戴荡说:“忘掉自己的父母就是没有爱心,没有爱心就是不孝,说真正的大仁就是不孝,这能行吗?”
  庄周说:“我的意思并不是说真正的大仁就是不孝。真正的大仁是十分高尚的品德,不能仅仅用孝来代替。而且您所说的仁也并不是什么孝,那种仁连孝都没有达到。有一个人从北方到南方去,来到楚国的首都郢,当他回头寻找以前北方的冥山时,连冥山的影子也不见了。因为他离冥山太远了。整天讲着父子相亲而追求仁的人也是这样,他们离真正的大仁差得太远了。以恭敬的面色孝顺父母是容易的,但是,用真正的爱心孝顺父母就难了;用真正的爱心孝顺父母是容易的,但孝顺父母而忘记他们是自己的生身父母,就更难了;忘记他们是自己的生身父母而能够孝顺他们是容易的,但能够做到不图称赏、不求名誉而孝顺,同时使父母也忘记自己的功劳就更难了;能够使父母忘记自己的功劳是容易的,但能够将天下的功名利禄统统忘掉就更难了;能够忘掉天下的功名利禄是容易的,但同时使天下之人也忘掉我的这种兼天下的品德就更难了。真正的大仁是我忘天下,天下忘我。我虽然具备超过尧舜的品德,却不炫耀,虽然做了泽及万世的好事,天下之人却不知道。这种高尚的品德难道是你们所谓的仁与孝能赶上的吗?你们所谓的孝、悌、仁、义、忠、信、贞、廉等等,都是让天下之人压抑自己的本性而勉强为之的东西,根本不值得称道。”
  戴荡听着庄周对孝层层深入的分析,惊叹于这位青年的智慧。庄周所描绘的这种真正的大仁,也令人神往,但是,戴荡又问道:“怎么才能具备这种真正的大仁呢?”
  庄周回答说:“真正的高贵是能够抛弃国君之位的人;真正的富足是能够抛弃一国之财的人;真正的适意是能够抛弃名誉的人。能够抛弃身外之物的束缚,自然能够做到真正的大仁。”
  戴荡想:真正做到这一切,谈何容易啊!可是嘴上却说:
  “高论,高论。如果我们每个人都将功名富贵完全抛开,天下就大治了。”
  第二天,章老先生宣布,曹商被选中了。这是庄周预料之中的事。这几天,曹商显得格外的谦虚,格外的有礼,甚至对庄周也很有礼貌。但是,他眼中那股自得之意却是掩饰不了的。
  这天,曹商似乎很关心地对庄周说:
  “庄周,过去不愉快的事情让我们忘记吧。我即将离开学校去就任了,有几句话想对你说。你为什么不注意一下自己的言行呢?没有符合礼义的言行就无法出仕,无法出仕就无法实现自己的抱负。”
  庄周回答说:“无耻者富,巧言者显。从名与利的角度来看,言行确实是很重要的。”
  曹商被噎得半天想不出词儿来。沉默了一会,曹商说:
  “好吧,咱们走着瞧吧。”
  曹商出仕的事对惠施触动很大。他觉得宋国的君主与大臣能够重用曹商这样的人,可见是十分昏庸的。要想在宋国干一番事业看来是行不通了。那么只有到别的诸侯国去游说了。到哪个国家去好呢?惠施想了好久,终于选择了魏国。
  魏国自从魏文侯任用李悝实行变法以来,逐渐强盛起来。现在,魏国已经是唯一可以与秦国争强的国家了。但是,这几年以来,魏国在军事上却很不顺利,因为东方的另一个大国齐国也逐渐强盛起来。十多年之前,魏国攻打赵国的首都邯郸,齐国军队运用孙膑“围魏救赵”的计谋,将魏国打得大败。去年,魏国又在马陵遭到惨败,齐国军队杀死了魏将庞涓,又俘虏了太子申。惠施想,让齐国与魏国如此无休止地打下去,受苦的只是老百姓。如果能够到魏国去游说,得到重用,也许还能实现自己的政治主张,施展自己的才能,为天下的百姓做些好事。魏国刚刚打了败仗,对战争的危害肯定有很深的体会,说不定会接受我的主张。
  主意已定,惠施来找庄周,告诉他自己的想法。庄周听后说:“惠施,但愿你能成功。但是,我肯定,你奋斗上几十年之后,得到的不过是两鬓霜白。”惠施听后笑而不语。
  庄周又告诉惠施说:“我也要离开宋国了。”
  “到哪儿去?”
  “到楚国去。”
  “为什么?”
  “探访淳朴之风。渔父先生告诉我,楚国,尤其是楚国的南方,是一个很美的地方。那儿的人古风犹存,很象我所说的至德之世。我想去看一看。”
  庄周与惠施这对好朋友就这样结束了数年的学校生活,离开了宋国。他们告别了蒙山、蒙泽,一个往西,一个往南,各自踏上了变幻不定的人生旅途。

  鲁国是周朝开国大臣周公旦的封地。周礼就是由周公制定的,因此,鲁国在所有的诸侯国之中,是保存周礼最为完好的国家,所谓“周礼尽在鲁矣。”被天下之人尊为圣人的孔子就是鲁国人。而庄周最反感的就是由周公制定、由孔子维护的那套虚伪的周礼。一到鲁国境内,就可以看到,洙泗河畔人们的衣食住行都按照礼仪的规范,但是,人们的精神面貌却死气沉沉,毫无奋发向上的意气。
  庄周随着魏国使团的车队,一路朝东行来。这天,他们来到鲁国的首都曲阜。
  自从魏王两次召见应周,庄周讲了机趣横生、思想深刻的故事之后,庄周的名声就越传越大了。他那任其自然、虚静无为、无功无名的学说也逐渐被人们知道了。鲁侯听说魏国的使团中,还有这么一位提倡养生的大学者,就非常急切地想见到他。
  庄周与魏国的使民一起下榻于鲁国的宾馆中。次日一早,鲁侯就亲自到馆中看望庄周。鲁侯兴奋地对庄周说:
  “先生,我早就仰慕您的大名,您能到鲁国来,可真是我们鲁国人民的福气啊!”
  “大王,言重了。我到鲁国来,只不过是漫游而已。”
  “先生,您的学说实在太高妙了。寡人以前只是道听途说,今日得见先生,望先生不吝赐教。”
  “我倒要问问大王,您需要我讲些什么?”
  鲁侯面带忧色说道:
  “先生,我从小就在宫廷里学会了仁义礼智的圣人之道,后来继承了先君遗业,我更是敬奉鬼神,尊重贤能,许多国事都亲自过问,从来都没有三心二意过,但是,我的内心总是有一种莫名的烦恼,我确实不知怎么才能消除这种烦恼。”
  庄周笑道:
  “大王,您消除忧患的手段根本就是错误的,甚至完全相反。一个人要追求的目标在东边,却朝着西边奔跑,他跑得越远,离目标也就越远。”
  鲁侯不解地问道:
  “先生,作为一个国君,祭祀祖先,爱护百姓,修仁义之道,重贤能之才是天经地义的,怎么能说是错误的呢?”
  “您不是要消除忧患与烦恼吗?您知道您的烦恼是从哪里来的吗?您的烦恼就来源于您所拥有的鲁国。大王,您难道没有见过美丽的狐狸与文彩的豹子吗?它们居住于深山野林之中,躲藏在岩洞穴窟之内,不能说不爱静;它们昼伏夜出,不能说不小心谨慎;它们虽然迫于饥渴,但是还是要到远离人烟的江湖之滨去求食,不能说不保险。但是,他们还是无法逃避猎人的网罗机辟。为什么呢?就是因为它们身上的皮毛太美丽了,招来了杀身之祸。
  “大王,鲁国就是您招来忧患的皮毛啊!周围的邻国,手下的家臣,都在图谋这块地方。您把鲁国治理得再好,也无法摆脱他们对鲁国的欲望,您如果能够脱掉这层皮毛,用自然之灵气洗清您心中的私欲,而游心于无人之野,那些忧患与烦恼就会消除。”
  “那么,先生,怎么才能做到游心于无人之野呢?”
  “我来到鲁国之前,曾经去过南方的越国。越国有一个地方,名为建德。那个地方的百姓朴实而忠厚,少私而寡欲。他们知道劳作,却不知道储藏;知道施予,而不知道求得别人的报答。他们不知道什么是道德,不知道什么才合乎礼仪,随心所欲,率性而行,在我们中原人看来,好象是粗蛮之民。他们喜欢活着,却也不害怕死亡,他们的葬礼上有歌有舞,不象我们中原人那么繁琐虚伪。人们互相团结,互相友爱,就象一群鱼在江湖中游玩,互不干涉,互不冲突。大王,如果到了那里,你的忧患就会完全消除。”
  “可是,越国那么遥远而且道路艰难,不知要翻过多少江山啊!我如果抛弃了鲁国,就不会有人为我提供舟车之便了,我怎么才能到达建德呢?”
  “您丢掉作君王时傲慢的架子,自食其力,就自然会搞到舟车。”
  “遥远的道路上荒无人烟,我在这宫女宦官无数的宫殿里生活惯了,无人陪伴,我难挨旅途的寂寞,况且,我从哪儿搞到口粮呢?”
  “减少费用,去掉过分的欲望,即使没有储备的口粮也不怕。大王,您想一想,当您放下鲁国这副沉重的担子,轻松地乘上一叶扁舟,独自一人涉于江而浮于海,面对浩瀚无际、愈往无穷的大自然,心情是多么的畅快啊!您再回头看看到岸边来送行的人们,都陆陆续续地回去了。您看到那些回到世网之中的可怜的人们,心中会泛起一股自豪的情绪。您一天一天地远离庸俗的人间,您的心情也会一天比一天快活,您就象那天上的神仙一样,为所欲为,毫无拘束。”
  庄周在为鲁侯描绘这幅动人的蓝图的时候,他自己也好象又回到了楚越之地,与蛮民们一起载歌载舞。他说得眉色飞舞,得意忘形,似乎那神仙般的生活就在眼前,唾手可得。
  浅薄而自私的鲁侯,从来没有听说过天下还有如此奇妙的地方。他尽量展开自己想象的翅膀,但是,总是想象不出建德究竟是个什么样子。他觉得庄周所讲的这些,就象是在天窗上挂了一篮子牛肉,只能闻到香喷喷的味道,但是无法吃到口里。但是,庄周讲的其中一点是完全正确的,他的忧患确实是因为鲁国而得的。但是,让他放弃鲁国而去那虚无飘渺的建德是绝对不可能的。因为他无法想象:离开鲁国他将怎么生活。于是,鲁侯对庄周说:
  “先生,您讲的这些,确实很美妙。但是,我们鲁国是礼仪之邦,孔子曾经说过:‘鸟兽不可与同群’,我宁肯住在鲁国,也不愿到野蛮的越国去。”
  “大王,您如果要继续穿上鲁国这块招徕灾祸的皮衣,我也没有办法。不过,您既然说到了孔子,我就再给您讲一个孔子的故事。”
  “什么故事?”
  “孔子是大家公认的圣人,但是孔子并不是一个完全拘泥于礼仪的人,他的思想到了晚年也有巨大的变化。当年孔子周游列国到了陈蔡之间,被一群反对他的人包围住了,整整七天七夜没有开火做饭,可怜的孔子与他的学生们只啃了一点又干又冷的干粮度日。
  “当地有一个贤者,名叫大公任,他看孔子实在太可怜了,就去慰问孔子。他对面目槁枯、行将就木的孔子说:‘你快要死了吧?’孔子躺在床上,有气无力地说,‘看样子是快要死了。’大公任又说:‘你害怕死吗?’孔子点了点头,说:‘当然害怕死。’大公任说:‘你既然害怕死亡,为什么还要偏偏往死路上跑呢?我来告诉你绝处逢生、化凶为吉的方法吧!’
  “‘东海之上,有一种鸟,其名为惫怠。这种鸟看起来行动迟缓,好象没什么能耐,群飞群栖,从不单独行动。前进的时候没有哪一个跑在最前面引人注目。吃东西时,从来不互相争抢,连一点残渣都要平均分配。因此,它们的行列从来不乱。外人也无法侵害他们。合乎规矩,能派用场的木头,最先被人砍伐;井里的水如果味道甜美,汲水的人就会越来越多,这口井也就最先干枯。
  “‘孔丘啊孔丘,你的所作所为,破坏了老百姓的单纯而朴实的品性,让他们去追求象日月那样遥远的仁义礼智。你这样做,无非是为了讨得君王的宠幸,追求功名。你若能象那惫怠之鸟一样,抛弃自我意识,和光同在,与众为一,就会从这绝境中求得一条生路。’
  “孔子一听,十分高兴,他枯槁的面颊突然红润起来,呆滞的目光也灵活了一些,口中大叫:‘善哉!善哉!’他辞退了所有的弟子与朋友,逃到一片大泽之中以钓鱼为生。他穿着粗布衣服,吃着橡实栗子。他与鸟兽生活在一起,鸟兽对他也很亲切,从来不发生冲突。”
  鲁侯听完,疑惑地问道:“先生,您这是在胡编乱造吧!我们鲁国所有的儒士都是孔门弟子,他们收集了孔子的所有言行。关于孔子的生平,我是非常熟悉的,从来没有听谁说过孔子有这么一段轶事。”
  庄周不禁笑起来:“大王,世上之人本无所谓有,也无所谓无;世上之事,本无所谓真,也无所谓假,无中生有,假便是真。你难道能断定鲁国儒生们口口相传的那些孔子言论都是真的吗?”
  “先生,如此说来,你承认是以假乱真喽?”
  “大王,孔子既然是你心中的圣人,我也就寄托于孔子之言行,这样,您才能相信。言归正传。您要消除心中的忧患与烦恼,唯一彻底的办法就是抛弃你的这张招人眼红的皮毛。”
  鲁侯怀着矛盾的心情,郁郁寡欢地离开了馆舍,临走时,他对庄周说:“我还会来与您长谈的。”
  过了几天,鲁侯又来了。这一次,他想一开始就先声夺人,在气势上压住庄周:
  “先生,我们鲁国的读书人皆以儒者为业,没有一个人愿意学习您的那一套。”
  庄子沉着地说:
  “鲁国之士没有人相信我的这套学说是事实,但是,鲁国也没有几个真正的儒者。”
  鲁侯得意地说:
  “先生,我们鲁国所有的士人都穿着儒服,怎么能说没有几个真正的儒士呢?”
  庄周说:“不错,我一路确实看到了很多身着儒服的儒士,尤其是在曲阜城里,大街小巷都充满了圜冠句屦的儒士。我听说,儒士们头戴圆形的圜冠象征他们通晓天象,足履方形的句屦象征他们通晓地理,身上佩着玉玦象征他们具有事至而断的能力。但是,一个人如果真正得到了某种本领,并不见得就穿着某种独特的衣服;而一个人即使穿着某种独特的衣服,并不见得就具备某种本领。衣服是外在于人本身的装饰,并不能说明人的内在。鲁国的儒士们虽然都穿着儒服,并不见得都通晓天象地理,具备事至而断的能力。大王若不相信,何妨一试。”
  鲁侯说:“我们鲁国有这么多儒士,怎么才能让您相信他们都是具有真才实学的儒士呢?”
  庄周说:“大王若真想试一试,我倒有一妙计。”
  “何计?”
  “在鲁国发布号令,凡是身着儒服而不知儒道的人,处以死刑。”
  鲁侯胸有成竹地说:“这很简单。你就等着看吧。”
  第二天上午,庄周在曲阜城中漫步。他果然看到了许多士兵在张贴鲁侯的公告。那些身着儒服的儒士们纷纷议论,奔走相告,十分慌张。一个儒士说:
  “这是谁出的鬼主意,专门整我们读书人。”
  另一个儒士说:“赶紧回家换衣服吧,别在这儿等死了。”
  庄周看着这些满面愁容、如丧考妣的儒士们,心中觉得十分好笑。等到下午时分,曲阜城中已经看不到一个身着儒服的人了。
  一天,两天,三天,四天。庄周一直没有见到鲁侯的影子。
  第五天中午,庄周正在午睡,突然被人推醒了。原来是一个宦官来见他,说鲁侯有请。
  庄周乘宫驾来到鲁侯的宫中。
  五天前那得意忘形的神态丧失殆尽,鲁侯离座趋前,懊丧地对庄周说:
  “先生,诚如您所言,鲁国没有几个真正的儒士。告示一下,整个鲁国的儒士们都脱掉了以前的儒服,换上了百姓之衣。我直到今天才知道,那些儒士们大多数都是有其服而无其道啊?先生,这是为什么呢?”
  庄周缓缓坐在宦官们为他准备好的席位上,微笑着对鲁侯说:
  “儒者所谓道,无非仁义礼智之类。这些东西都是乃祖周公制定出来而强行加到百姓头上的。它并不是出自人的本性,而是违背了人的本性。因此,用儒者之道治国,其国必亡;用儒者之道修身,其身必衰。但是,孔子之后的儒士们却将这套东西奉为圭臬,那完全是为了讨人主的欢欣,以捞取功名富贵。其实,他们也都是满口仁义道德,满肚子男盗女娼。”
  鲁侯进一步问道:
  “先生,那么,用什么治国修身才是正道呢?”
  庄周说:“我们第一次见面的时候,我已经对你说过了。
  无为而治国,其国必治;无为而修身,其身必修。”
  “那么,什么才是无为呢?”
  “对于君主来说,无为就是消灭自己的过分欲望,保持自己的天然本性,同时也让老百姓按他们的本性生活,不要去打扰他们。养生是修身与治国的根本。所谓养生,就是每个人都意识到生命的价值是无上的,不要让外物的诱惑破坏了生命的正常运转。物应该由人来主宰,而不是让物来主宰人,这就是物物而不物于物。如果让物主宰了人,人就会得病,身上会长出各种各样的臃疥,就适得其反了。”
  鲁侯听了庄周的这番话,又不服气的问道:
  “先生,依你之见,养生可以不凭外物。但是,没有外物,也无法养生啊!我虽然有各种各样的忧愁,但是也有凌驾于万人之上的优越感。这种优越感,难道不能养生吗?”
  庄周说:“大王,如果你面前摆了一本书简,书简的封面上写着:‘用左手掀开,就会失掉左臂,用右手掀开,就会失掉右臂,但是,掀开它,就会得天下。’你会掀开它吗?”
  “不会。”
  “为什么呢?”
  “失掉一只臂,虽然得了天下,又有什么用呢?”
  “失掉一只臂而得天下尚且不为,还会因为一个小小的鲁国而损害自己的生命吗?”
  鲁侯不说话了。
  但是,鲁侯并没有完全接受庄周的观点。他虽然觉得庄周的学说很精辟,很透彻,从根本上解决了人生的忧患,但是,哪一个人又能做到呢!鲁侯请庄周在宫中与他一同进餐,庄周谢绝了。

  时光荏苒,转眼之间三年就过去了,庄周已经是二十三岁的青年了。
  这天,庄周正坐在蒙泽边的草地上鼓琴。他一边鼓琴,一边和着曲调吟唱自己填写的歌辞:
  凤兮凤兮,何德之衰也。
  来世不可待,往世不可追也。
  天下有道,圣人成焉,
  天下无道,圣人生焉。
  方今之时,仅免刑焉。
  福轻乎羽,莫之知载,
  祸重乎地,莫之知避。
  已乎!已乎!临人以德,
  殆乎!殆乎!画地而趋。
  迷阳迷阳,无伤吾行,
  吾行却曲,无伤吾足!
  庄周在歌中表达了对当今世界的忧虑,同时也表达了对美好生活的向往。随着琴声与歌声,他的思绪飞到了很远很远的地方。
  他不知道,一位须眉皎白,散发而披的渔父,不知何时坐在自己旁边,左手抚膝,右手支颐,聚精会神地听着自己的琴与歌。一曲终了,老渔父向庄周问道:
  “年青人,听琴声你的志向不同凡响。你现在求学于何处?”
  “承蒙指教。我师事于蒙山上的章老先生。”
  “他给你教些什么?”
  “无非孔子所传仁义道德,诗书礼乐。”
  “年青人,仁义道德是搅乱天下的根本。从前,有一个愚蠢的人,害怕自己的影子,厌恶自己有脚印。于是他奋力奔跑,想离开自己的脚印。但是,他跑得越远,脚印越多,跑得再快,影子也能追上他。他自以为跑得太慢了,就加快速度,永不停止,最后绝力而死。害怕自己的行为不合乎仁义礼智而奋力追求的人也是如此。如果到一棵大树下去休息,就不会有影子与脚印了。”
  “那么,什么样的一棵大树才能使普天下人不去追求仁义礼智而自然道德高尚呢?”
  “那就是至德之世。在人类的早期,还没有出现圣人,也没有出现强盗。那时候,人们的行为就象童子游玩一样无所欲求,而不象当今时代的人营营碌碌。他们的眼光专一而精纯,不象当今时代的人那样狡猾。那时候,山间没有道路,水上没有舟桥,村庄之间鸡犬相闻而不相往来。人与各种动物和睦相处,互不侵犯,因此,拖住老虎的尾巴游玩,老虎并不伤人,爬上树去看一看喜鹊的窝巢,喜鹊也不害怕。那时候,没有君主与民众之分,没有君子小人之分,谁也不欺侮谁,谁也不压迫谁。人们的本性是纯朴的、无欲的,因此是十分高尚的。”
  听了这一席话,庄周一跃而起,将琴搁置一旁,抓住渔父的手,激动地说道:
  “先生,几年以来,我一直在怀疑圣人所传的仁义道德,但是,总被人们认为是狂妄无知。我今天可算找到知音了!你说的这些话与我想的不谋而合。您又告诉我至德之世,这与我所向往的天下也合若符契。先生,您可是真正的圣人啊!”
  渔父说:“我的这种思想,被当今天下的人们认为是迂腐无用。我已经整整三十年没有向人们说过这些了。今天,我听见了你的歌声,在无意中找到了一位少年知音。你不要称我先生,我们做一对忘年之交吧。”
  与老渔父的结识,是庄周青年时代的一件大事,从此以后,庄周对那所本来就不感兴趣的学校更加厌恶了。但是,在老母的督促下,他不得不到学校去虚应差事,一有机会,他就跑到丛林中渔父那简陋的茅屋中聊天。一老一少,促膝而谈,其乐无穷。庄周从渔父那儿学到了儒家经典以外的许多历史知识、自然知识。他知道了自古以来相传的贤人君子实际上都是不仁不义的人,他知道了真正实行仁义的忠臣良民却不得好死。他学会了钓鱼,学会了游泳。他更加热爱大自然而讨厌这个肮脏的人间。
  这天,在学校里,庄周面对章老先生布置的功课昏昏欲睡。他脑子里一直转着两个形象:孔子与盗跖。孔子一生都在为恢复礼乐而奔波,周游列国,不被见用。只是死后才受到执政者的尊重。盗跖,这位相传的大盗,迫于生计而聚众抢劫,被处以死刑,似乎没有一点仁义可言。可是,在世人心目中,孔子是圣人,盗跖是公害。庄周总觉得盗跖是值得同情的,而孔子却奴颜卑膝,不值得同情。在某种程度上,盗跖的行为比孔子的学说更符合人之本性。突然,庄周想:我为什么不做一篇文章,假托盗跖之口,将这位虚仁假义的孔圣人痛骂一番呢?
  文章写好之后,庄周让惠施看,惠施看完后说:“太偏激了,不敢苟同。”于是庄周来找渔父。渔父一看,原来庄周写道:
  孔子与柳下季是好朋友,而柳下季的弟弟名叫盗跖。
  盗跖率领着九千徒卒,横行天下,侵暴诸侯。他们攻破大户人家的府库,抢走财物,赶走牛马,带走奴婢。盗跖一味地抢夺钱财,一点也不顾及父母兄弟,甚至不祭祖先,将仁义礼智丢在脑后。一听说盗跖的队伍过来,大国赶紧关上城门,派兵把守,小国告急于邻邦,请求保护,人们都很害怕他。
  于是,孔子对柳下季说:“为人父者,必能教育其子,为人兄者,必能教育其弟,养不教,父兄之过啊!如果父兄无法教育子弟,还谈什么父子兄弟之义呢?柳下季先生,你是当今天下有名望的仁义之士,而你的弟弟却当了强盗,成为天下的公害。你无法教育自己的弟弟,我真替你羞耻。看在朋友的份上,我替你跑一趟,凭着我的三寸不烂之舌,管保他回心转意。”
  柳下季说:“你虽然说为父兄者必能教育其子弟,但是如果子弟硬是不听父兄的教育,又有什么办法呢?先生虽然辩才无碍,恐怕也无可奈何。况且跖这样的人,他的心态就象涌泉之必出,飘风之必动,难以压制。他身强力壮,善于打仗,口若悬河,善于辩论。顺其心则喜,逆其心则怒。他不高兴就会出言伤人,你还是别去了吧!”
  孔子不听柳下季的劝告,让长于德性的弟子颜回驾车,让长于言辩的弟子子贡陪同,去游说盗跖。
  孔子来到太山之北的盗跖的军营,看见盗跖的徒卒们正在用人肝当中午饭吃。孔子下车对负责传达的士兵说:“我是鲁国的孔丘,久闻跖将军有很高的品德,特来拜见。”
  传达兵将原话告诉了盗跖,盗跖听了大怒,双目圆睁,犹如明星,毛发竖立,顶起头冠,说:“这不就是那巧言令色,欺世盗名的鲁国人孔丘吗?告诉他:你作言造语,虚构出周文王周武王这样所谓的贤君来欺骗世人。不耕而食,不织而衣,摇唇鼓舌,擅生是非,多辞谬说,周游列国,迷惑天下的读书人。谎称孝悌,假言仁义,而徼幸能封为王侯,捞取富贵。象你这样罪大恶极的人,早就应该处以极刑!赶快离开这儿,不然的话,我将把你的肝脏摆在我的饭桌上!”
  传达兵出来将盗跖的话告诉孔子。孔子又说:“我与柳下季是好朋友,希望叩见将军尊容。”传达兵又进去了,一会儿出来说:“进来吧。”
  孔子急忙进到盗跖的住所,小心翼翼地叩头拜见。拜毕,孔子始起头,看见盗跖愤怒地坐在地上,两腿伸前,按剑瞋目,声如乳虎,说:“孔丘!过来!你所说的顺吾意则生,逆吾意则死!”
  孔子说:“我听说,凡天下之人有三德。身材高大,相貌美好,少长贵贱,见而悦之,为上德;知通天地,辩雕万物,为中德;勇悍果敢,聚众率兵,为下德。人若具备三德之一,就可以南面称王。现在将军兼此三德,尤其是将军身长八尺二寸,面目有光,唇如激丹,齿如齐贝,而名为盗跖,我为将军感到羞耻。将军如果能够听我的话,去掉盗之名,实行仁义,我情愿南使吴越,北使齐鲁,东使宋卫,西使晋楚,让各国给您修建方圆数百里的大城,分给您数十万户之邑,尊将军为诸侯。然后各诸侯国罢兵休卒,供祭祖先。这样,将军就可以成为圣人。”
  盗跖一听,大怒道:“孔丘,你过来,那些可以用利禄来规劝,可以用言辩来谏说的人,都是愚陋之徒,我柳下跖可不是那样的人。我身材高大,相貌美好,人见而悦,是父母所生,即使你孔丘不说,我自己也明白。而且我听说过:喜欢当面奉承人的人,也喜欢在背后诋毁人。今天你用大城众民来规劝我,不是将我做为愚陋之徒吗?大城众民难道能长久保持吗?城之大者,莫过于天下。尧舜都曾经富有天下,而他们的子孙却无置锥之地。商汤周武立为天子而后代绝灭。这难道不是因为他们所占有的权势与利禄太大,而招来了别人的争夺吗?
  我听说过:远古的时候,禽兽多而人类少,于是人在树上做巢居住以避猛兽的袭击。他们昼食橡栗,暮牺木上。那时候人们不知道穿衣服以遮蔽身体,不分男女,裸体行走,冬天冷了,就用夏天积累的薪取暖。他们夜晚睡觉则无恶梦干扰,白天行动则恬然安详。那时候,男女之间没有固定的配偶,人们只知道自己的母亲,而不知道自己的父亲。人们耕田而食,织布而衣,没有互相陷害之心。这就是至德之世。
  但是,到黄帝的时代,这种高尚的道德就失掉了。黄帝是一个贪婪而好战的人,与蚩尤战于涿鹿之野,流血百里,人民死伤无数。到了尧舜的时候,就安排了许多官僚来欺侮百姓。商汤将自己的君主流放,武王将商纣灭亡。从此之后,以强凌弱,以众暴寡就成为天下的道德。商汤周武以后的君主,都是扰乱百姓的东西。
  而你孔丘却将商汤周武说成是圣人贤君,让诸侯模仿,而且用你的口才替他们辩护,矫言伪行以迷惑天下之主,你不是为了以此来谋求富贵是为了什么呢?你本来是最大的盗贼,而天下人却反而说我是盗跖,我看倒是应该将你称为盗丘!
  你孔丘今天来教训我,倒先看看你教育的弟子吧!你用甜言蜜语哄骗子路跟随你,让子路放下他的长剑,摘下他的高冠,装扮成一个儒生模样。人们都说,孔丘能止暴禁非,但是,最后,你的高足子路还是图谋造反,欲杀己君,因事不成被剁成肉酱。难道你的仁义道德还是好东西吗?
  况且世人所敬仰的,莫若黄帝。黄帝好战,血流成河。其它你们编造出来的圣人哪有一个好人呢?尧为不慈之父,舜为不孝之子,禹为了保住帝位而操劳成疾,汤将君主流放,文王因谋反而被囚禁在羑里,武王杀死商纣。这六个人,是你所谓的圣人,实际上都是见利忘义,强反情性的恶棍,哪儿讲什么君君、臣臣、父父、子子的道德呢?
  再看看你所说的那些贤士。伯夷叔齐兄弟,互相辞让君位,而辞别孤竹国王,来到首阳山下,活活饿死,不得埋葬;鲍焦假装高洁,攻击世俗,抱木而死;申徒狄因进谏不被重用,就负石自投于河,葬身鱼腹;介子推是一个愚忠的人,自己割下大腿上的肉让文公吃,而后来文公背叛了他,介子推愤怒地离去,抱木而烧死;尾生与一个女人约会于桥下,女人一直没有来,后来大水冲来,尾生为了守信还不离开桥下,抱住桥柱继续等待,被活活淹死。这六个人的愚蠢,无异于猪狗,他们的可怜,无异于乞儿。为了图个忠孝节义的名声,就将自己宝贵的生命轻轻地扔掉,可悲!可悲!
  还有那些所谓的忠臣。什么王子比干,什么伍子胥。王子比干因忠而被剖心,伍子胥因忠而被沉于江水,自古忠臣不得好死!所谓的忠臣,实际上是天下人的笑料。
  孔丘,你还用什么来劝说我呢?你若说那虚无飘渺的鬼神之事,则我不会相信,你若说这可见可闻的人事,则我比你清楚得多,你骗不了我。
  现在,我来告诉你人之常情。人生来就有各种各样的自然的欲望:目欲视色,耳欲听声,口欲察味,意志欲得到实现。而人生在世,上寿不过百岁,中寿不过八十,下寿只有六十。当今天下,昏乱不堪,人生失意多于得意。一月之中除掉病、瘦、死、丧、忧患之外,能够无忧无虑,开怀大笑的只有四五天而已。天地是无穷的,而人生是有限的。将有限的人生寄托在无穷的天地间,就象骏马在破墙的缺口之间奔驰而过,忽然而已。在短暂的生命之中,不能顺着自己的心意行动,不能保养自己的寿命者,都是愚蠢之人。而你孔丘所说的这些就是愚蠢之行,是我所不取的。赶快滚开,不要再说了。你所说的那一套都是虚伪巧诈之事,并不能全生保真,有什么值得称道的!”
  盗跖一口气说了这么多,孔丘越听越不是滋味,但是又无力反驳。一听盗跖说完了,赶紧出门上车,准备逃跑。马缰绳好几次从他的手里掉下去,因为他被盗跖的话气得两眼无光,六神无主。他的脸色就象死灰一样,用手扶住车前横木,低垂着脑袋,连呼吸都感到困难。
  孔子带着颜回与子贡,一路逃跑,来到鲁国首都的东门之外,正好碰见了柳下季。柳下季说:“好几天不见孔夫子了,看你的车马之状好象刚出远门,是否去游说跖了?”
  孔子抬起头,长长出了一口气,说:“是的。”
  柳下季说:“跖是否象我所说的那样用言辞伤害了您?”
  孔子说:“是的。我这次往见盗跖真是所谓无病而针灸,自寻疼痛。跑去摸老虎的头,妄想用老虎的胡子编辫子,差点儿让老虎吃掉啊!”
  渔父一气读罢,不禁拍案而起,叫道:“妙哉!奇文犀言,痛快淋漓。真是后生可畏!”
  一传十,十传百,庄子这篇“盗跖怒斥孔丘”的文章传遍了宋国,也传到了其它诸侯国。许多人知道宋国有个庄周,是个提倡真性,抨击圣人的狂妄之士。

  不知不觉,庄周已经五十岁了。他住在蒙泽旁的小屋之中,有时候弹弹琴,有时候读读书,有时候与蔺且、苏玉一起讨论一些问题。天气晴朗了,他便到蒙泽边上去钓一会鱼。偶尔游兴一至,他便与蔺且、苏玉到周围的山林中作长距离散步。从远方来拜访求道的人,时有出现,庄周便编一些寓言故事让他们听,蔺且与苏玉将这些故事收集成册,已有厚厚的一叠了。
  庄周的思想一天一天地成熟起来,他的名声也一天一天地大起来了。他的学说,与墨家儒家鼎足而三。天下之士,或宗于老庄,或宗于墨,或宗于孔。刚开始,人们对庄周的思想还不大理解,后来,随着诸侯国之间战争规模的日益升级,随着朝为卿相,暮为布衣现象的逐渐普遍,天下读书人厌倦政治,趋慕养生之道者日渐增多。读书人越来越发现,在这样一个充满着权谋狡诈与兵戈枪矛的时代里,要想凭着自己的能力而有所作为,是不可能的。因此,他们纷纷转向养生之学,既然不能兼济天下,不得已便独善其身。而许多王公大人,也纷纷在权力斗争的政治倾轧中失势,有的甚至国破家亡,因此,他们也往往将庄子的寓言作为消愁解闷的工具。
  但是,世人对庄周学说的仰慕,并不能改变他贫穷的生活。任职漆国吏时的一点积蓄,早已用光。近几年来,庄周全家的生活,主要靠庄周与蔺且到湖边钓些鱼,到市场上出售,然后换上一些粟,勉强维持生计。庄周一家人已经有好几年没有换过衣服了。儿子的麻夹袄经常是破碎难缀,妻子的短襦早已失掉了原有的颜色。庄周的衣服就更是补钉摞补钉,本形早失。
  最近十几天,天公不作美,霪雨连绵,庄周与蔺且无法出去钓鱼,家里仅有的一点粟也已经吃完。一家人三顿饭都是野菜汤。十五岁的儿子正在长身体的时候,饿得面黄肌瘦,连说话的力气都没了。
  这天,实在没有办法推下去了,庄周便披了一件蓑衣,戴了一顶竹笠,准备出门去借粟。雨在哗哗地下着,路上到处是水,泥泞不堪。周围的村庄与树木都被水雾遮住了,显得朦胧而迷离。
  庄周一手提着空袋子,一手拉着一根拐杖蹒跚而行。阵阵寒风吹得他直打哆嗦。出门的时候,妻不同意:“到哪儿去借粟?还是再等一阵吧。”庄周为了让她放心,装作满有把握地说:“随便到谁家去,还借不上一点粟吗?你就等着我拿粟下锅吧。”
  可是,现在他独自在风雨之中踽踽而行,却不知到谁家去借粟。梓庆家吗?太远了,如此大的雨,怎么走到。苏玉家吗?肯定也是揭不开锅了,要不然,他一定会给先生送些粟来。这些年来,苏玉还是经常接济庄周的。兄长家吗?这些年虽然住在同一个村中,但是,早已同我这个看不上眼的弟弟断绝来往了,现在贸然相求,恐怕也会吃闭门羹的。
  谁谓天地宽?出门无所之。鼎鼎大名的学者庄周,此时却飘摇于凄风苦雨之中。但是,庄周的心中,却毫无怨天尤人之情,更没有自责的意思。他心里默默地念叨着:“知其不可奈何而安之若命,德之至也。”
  这一切是谁造成的呢?不是自己,不是他人,而是冥冥中那不可抗拒的天命。命中既然已定,还何必去不平,事实已经如此,也没有必要去伤心。
  看着万千雨丝如织而下,地上的水泡此起彼伏,再一看手中那空着的袋子,庄周的脑子里不由自主地冒出一则寓言:
  孔子在陈国与蔡国的边界上,生活发生了危机。七天七夜没有生火做饭了,孔子与众弟子都饿得面如土色。但是,孔子左手拿着槁木作成的乐器,右手拿着槁枝敲击它,唱着远古时代遗留下来的歌曲,毫无躁色。
  性急的子路听得不耐烦了,便对孔子说:“当此之时,夫子的心情还如此愉快吗?”
  孔子说:“过来,我告诉你。在政治清明的时代,没有一个人贫穷,这并不是哪一个人智谋过人;在政治黑暗的时代,天下没有一个人幸福,这并不是哪一个人智谋不如人。这完全是时势造成的。
  “行于水中而不回避蛟龙,是渔父的勇敢;行于陆地而不回避兕虎,是猎人的勇敢;白刀相交,视死若生,是兵士的勇敢。而知道贫穷是由天命造成的,知道个人的幸福是时代决定的,面对大难而不恐惧,才是圣人之勇敢。”
  子路听完,心中的悲伤之情消失殆尽,他欣乐地和着孔子歌曲的节拍,舞之蹈之。沉浸在一片宁静的幸福之中。
  想完这个寓言,庄周自嘲道:“孔丘为了仁义礼智,尚且能临难不惧,我庄周为了适性自由,又有何惧?”
  雨不仅没有停,反而下得更大了。家中的妻儿还等着粟下锅,到哪儿去借呢?
  庄周猛地想了监河侯。监河侯虽然是一个愚蠢的贪官,但是,庄周任漆园吏时,他们还经常来往。他也曾殷勤地表示过亲近。退一步讲,就凭当年庄周无偿送给他的那些漆,也能换一袋粟吧。况且,监河侯也曾经说过,有什么需要帮忙的地方,就尽管开口。
  于是,庄周踏着泥泞的道路,往监河侯的府上赶来,上了年岁的庄周已经不象年轻时候那么灵便了,况且水多路滑,在跨过一个小水沟时,摔了一跤。
  当他气喘吁吁地来到监河侯府第的大门口时,已经精疲力竭了。他竟然忘记了自己是来借粟的,他唯一的愿望就是坐在大门口的廊下休息一下。
  可是,庄周的屁股刚刚落地,守门人便过来了,恶狠狠地说:“滚开,穷要饭的!”庄周望了那看门狗似的守门人一眼,平静地说:“请你们老爷出来,就说故漆园吏庄周求见。”
  势利的守门人一听“漆园吏”三字,觉得此人有些来头,急忙到里面通报去了。
  监河侯正在吃午饭。他比以前更胖了,满脸的肉,将一双小眼睛都埋在里面了。他刚刚在嘴里塞了一块肥猪肉,费劲地咬着,油顺着他的两个嘴角往下流,一直留到下巴上,脖子上。
  他一听庄周来访,便皱起了双眉。在这样的大雨天,他到我这儿来,还能有好事吗?他将那块肉一使劲咽下去后,对守门人说:“将他带到客厅。”
  监河侯擦掉下巴与脖子上的油,抬起肥胖而笨拙的身子,来到厅门上一看,淋得落汤鸡一般的庄周,在那儿瑟瑟发抖。
  监河侯一进门,便十分热情地哈哈大笑道:
  “庄先生今日雅兴,雨中游览,路过寒舍,尚肯进来一叙,还看得起我这个粗俗之人嘛,失迎,失迎。”说着,便过来拱手施礼。
  庄周一边还礼,一边心中暗想:听语气,这监河侯不是不知道我现在的处境,就是在拒绝。但是,现在已到了山穷水尽的地步,既然已来到他家里,也只好厚着脸皮了:
  “监河侯,多日不见,一家尚好吧?”
  “承问,还好。”
  少顷,庄周啜啜言道:“今日相访,别无他事,唯求借粟一袋,以度过这霖雨之日。”
  监河侯一听,拍拍庄周的肩,十分爽快地说:
  “没问题!等到秋天我的俸禄领到手,我借给你三百两金子。”
  “可眼下……”
  “眼下嘛,”监河侯摸了摸肥得象皮球似的后脑勺,显出十分为难的样子,用余光扫了扫庄周:“小弟也是吃了上顿没下顿啊!”
  庄周猛地感到一种被戏弄了的耻辱感。他定定地看着这萎缩粗俗的监河侯,十分后悔地想到,明知这是个趋炎附势的小人,自己就不应该到这儿来。受这种没趣,唉!也是自己急了眼,才会有这种结果出现。
  庄周的这种耻辱感一闪而过,盯住监河侯的眼睛,四目相对,监河侯心虚地低下了头。
  “不能让这种小人太得意”,庄周想到。于是心平气和地对监河侯说:“我给你讲一个故事吧,你不是曾经声称喜欢听我讲故事吗?”
  “有一天,我正在路上行走,突然听到有声音在喊我。我环顾四周,没发现一个人影,低头一瞧,原来一只鲋鱼在干枯的车辙之中叫我。我走过去,对鲋鱼说:‘鲋鱼,你喊我有什么事吗?’
  “那鲋鱼的口一张一合十分痛苦地说,‘我本来是东海之神手下的一位大臣,不幸让雨水将我带到此地,难以返回,我现在口干舌燥,性命难保,你能不能行行好,到附近去搞一斗水来,救救我的命?’
  “‘当然可以,不过,你必须等着,等我去到南方游说吴国与越国的君主,让他们迎西江之水来迎你,好吗?’
  “那鲋鱼一听,气愤得面色发紫,说:‘我失去了我正常的生活,流离失所,我只求眼下有一斗之水能救活我的命,而你却说出这种话来,真是远水不解近渴。你还不如明天就到卖鱼干的市场去找我哩!’”
  说完这个寓言,庄周也不等监河侯送客,便披上蓑衣,戴上竹笠,拿着空口袋与手杖,愤然离去。
  出了监河侯府宅的大门,雨已经停了。太阳从乌云中露出,明亮的日光刺得庄周头晕目眩。半个月没晴天了,人们似乎已经习惯了阴暗,而对明朗的阳光有些陌生了。
  是的,人类就是这样。自从远古时代的淳朴之风丧失以来,人类就生活在漫漫长夜之中:尔虞我诈,勾心斗角。正直、善良的人反而成为人们嘲弄的对象。
  何时才能让光明之神重返大地?何时才能让天下之人都沐浴在温暖而明媚的阳光之下?人与人能够坦诚相待,互相同情,互相理解,就象大海之中的鱼一样?
  “泉涸,鱼相与处于陆,相吻以湿,相濡以沫,不若相忘于江湖。”
  庄周就这样一边走一边想,不知不觉来到蒙泽边上。雨后初晴,彩虹当空,乌云尽退,水天一色。草木都被雨水洗刷一新,翠绿欲滴,虫鸟啾鸣其间,静谧中夹着欢快,一片欣欣向荣的景象。他站在湖边,尽情地欣赏着大自然这美丽的景色,吸进一口凉凉甜甜的空气,心旷神怡,心胸也顿然开阔。他的精神象蓝天那样深远广阔,象湖那样明洁清静,又象草木那样生机勃勃。他与这美好的景色融为一体,忘记了自我,忘记了一切。他在大自然的怀抱中找到了自己的归宿,就象婴儿依偎在母亲怀中那样安逸,宁静、幸福。
  不知过了多长时间,蔺且出现在庄周身旁,轻轻地将鱼竿递给庄周,“先生,我们钓鱼吧!”
  庄周如梦初醒,从物我合一的美的境界中回到了现实。他记起来了,自己是出来借粟的,当时还下着雨。
  默默地接过鱼竿,庄周将鱼钩甩进了水里,钓起了鱼,蔺且在一旁也不说话,其实,师徒二人都明白,但谁也不想捅破这层纸。
  第二天,蔺且来到庄周面前,“先生,看来我们必须另谋生计了,仅凭钓鱼,也难以维持一家人的生活。”
  庄周说:“依你之见,如何为好?”
  蔺且说:“我看湖边长着很多葛草,很适合做屦(草鞋),到市场上去出售,一定不错的。况且,这种生意投资小,轻为稳定。”
  庄周笑着说:“我忘了你从前是做过生意的,关键时候还能派用场哩!就这么定了吧!”
  于是,庄周与蔺且、儿子还有颜玉便通力合作,开始了采葛织屦的工作。蔺且到湖边去采葛,颜玉带着儿子在家中编织,庄周到市场上摆地摊叫卖。卖屦虽然是桩小本生意,但收入用来维持四口之家的生活还是可以的。不多久,庄周的家庭便摆脱了贫困,终于可以保持温饱了。当然,也还不能说富裕。卖屦所得,勉强够买粟,家中从来没有吃过猪肉与狗肉,更不用说牛肉了。
  庄周每天都到蒙邑的市场上去卖屦。他坐在小贩们中间,向来来往往的人们兜售草鞋,一点也不感觉到窘迫,反而觉得怡然自得。他宁可这么自食其力,也不愿与当政者同流合污,象监河侯那样榨取民脂民膏。
  卖屦的,当然要经常看别人的脚。肥的、瘦的、大的、小的、长的、短的……有的穿着革履而来,有的光着脚丫子而来……应有尽有,不一而足。
  当然,也有很多没脚的人。他们远远望着庄周摊子上的屦,眼睛里流露出复杂的感情:忏悔、嫉妒、绝望、仇恨……他们是因为什么而被砍掉了脚呢?是偷盗、还是抢劫?还是因为在路上捡起了别人丢掉的东西?也难怪,当今的刑法如此严酷,受刖刑的人比比皆是。于是庄周想起了“踊贵屦贱”的故事。当初齐景公动用酷刑,滥罚无辜,以至国都的市场上,没脚人穿的踊的价格上涨了数倍,而有脚人穿的屦却几乎无人问津。于是晏子谏道:“国之诸市,屦贱踊贵。”
  也许,晏子说得有点夸张,但是砍掉人脚的刑法却是自古至今都存在的。一想到这些,庄周便觉得很庆幸,自己虽然如此贫困,但是,身体还是完整的。
  大学者庄周到市场上卖屦的事,不胫而走,传遍了宋国,也传到了其他诸侯国。不知道是哪一位多事的人还将此事告诉了宋君。这宋君虽然残暴,却也懂得士对于一个国家的重要。于是,有一天,宋君派人装载了一车粟,一路招摇过市,到蒙邑来,慰问庄周,以表示他的爱士之心。
  庄周正在吃午饭,听得外面人声鼎沸,便出来观看。原来全村的人都出来了,男女老少们围着满满一车粟在欢呼雀跃。百姓以为是国君送来了救济粮,十分的高兴。那使者却问:“庄周先生家住何处?”
  百姓们指着站在门口的庄周说:
  “他便是庄周。”
  于是使者便过来对庄周行礼,说:“国君听说先生生计艰难,特使我赐粟一车,望先生笑纳。”
  围观的村民听后,嗡嗡地议论起来。有的嫉妒、有的失望、有的羡慕、有的不可理解、有的漠然。
  庄周却说:“我虽贫穷,然尚可自食其力,不敢取无功之禄。”说着,转身就往自己家门口走去。
  使者茫然不知所措,他从来还没有碰上过如此不晓事的人,连送上门来的粟都不要。于是,他说了一句“真笨”,便驾车回去了。
  颜玉站在门口,望着远去的粟车拐过村口,望不见了,才回来。
js333金沙线路真人平台,  她埋怨地对庄周说:“我跟你这么多年了,从没有嫌过你穷。但是,今天的事我却有点不可理解。宋君之粟,不可量数,他既然送上门来,你为何辞而不受呢?”
  庄周笑着说:“你有所不知。宋君之暴虐,有过虎狼,他赐粟于我,是黄鼠狼给鸡拜年,没安好心。我如果接受了他的粟,就必须做他的御国文人,替他粉饰黑暗,摇旗呐喊。这不等于助纣为虐吗?”
  颜玉听后,也笑了:“反正我们也穷惯了,就象你说的,知其不可奈何而安之若命吧。”
  蔺且在一旁插言道:“师母也成了哲人了!”
  颜玉笑道:“这还不是你们几个整天在那儿念叨,时间久了我也学了几句。”说着,转身编织屦去了。

  自从上次当着章老先生与全体同学的面驳斥了以善辩著名的庄周与惠施之后,曹商越来越骄横了。他在章老先生面前总是做出一副谦恭有礼的样子,而在其他学生面前却摆出唯我独尊的架势,把谁也不放在眼里。他寻找一切机会在章老先生面前告庄周与惠施的状,说他俩经常私下读圣人经典以外的书,非毁礼法,居心不良。章老先生以前虽然对庄周与惠施的不拘小节有所不满,但是对他们两位,尤其是庄周的聪明、敏锐还是很赏识的。由于曹商的挑拨,章老先生对庄周也就逐渐淡漠了,认为是朽木不可雕,孺子不可教也。
  这天,放学之后,学生们争先恐后地往外面跑。庄周行走急忙,不小心在门口将曹商撞了一下。曹商两眼圆睁,怒气冲冲地说:
  “出门让着点。看着我走过来,你就等一下;要不然,你先走,我在旁边等着。”
  庄周冷冷地看了曹商一眼,什么话也没有说,径直出门走了。
  第二天,冤家路窄,庄周与曹商又同时到了门口。
  曹商说:“你先出,我就等着;我先出,你就等着。现在我要先出这门,你让在一边!”说着转过身去,抬起一条腿,要跨过门槛。
  同时,庄周也抬起一条腿,要跨过门槛。
  曹商收回伸出去的脚,站住了。
  庄周也收回脚,两眼冷冷地盯住曹商。
  曹商说:“你听见了没有?你见到我这样品学兼优、即将当上宋国宰相的人也不回避一下吗?你想与我并肩出门,你有这种资格吗?”
  庄周说:“难道说先生门下培养出来的宋国宰相就是你这个德性吗?你看重的是高官厚禄,而我看重的则是作为人的自尊与人格。在我眼里,我们俩不过是到先生门下求学的两个人而已。我听说过这么两句格言:‘铜镜光明则尘垢不能集其上,尘垢集其上则铜镜不明’、‘与品德高尚的人呆在一起时间长了,就不会犯错误’。象你这样骄横的样子还能称得上品学兼优吗?象你这样无耻的人还能说是先生的得意门生吗?
  你说出如此不仁不义的话难道不败坏先生的名誉吗?”
  曹商强辞夺理:“象你这样面目丑陋的人还好意思说铜镜吗?赶快撒泡尿照照自己那牛头猪面吧!自己是什么模样都不清楚还来教训德比尧舜的我,怕也太过分了!”
  庄周坦然地对道:“人长得什么模样,是天地父母赋予的。有人长得美,有人长得丑,这完全是命中注定的,自己毫无责任。人生在世,就象在神射手羿的靶子上游逛,有人被射中了,觉得倒霉;有人没被射中,觉得幸运。幸运的人没资格骄傲,说不定哪天羿的神箭就会插在他的心脏上。人的相貌亦是如此,你曹商今天看起来完完整整的一个人,说不定明天老虎就会将你的脑袋作晚餐,你还有讥刺别人丑陋的功夫吗?我到先生门下求学已经五年多了,先生与同学没有谁说过我丑陋,因为大家与我游于形骸之内,而你这位经常以未来宋国宰相自居的大弟子却说我丑陋,因为你与我游于形骸之外。如果我身上穿的不是破烂的粗褐衣服,而是华丽的绫罗绸缎,你就不会这样对待我了。”
  曹商被驳得无言以对,只得说:“跟你这样的人说话等于降低我的身份。”
  庄周穷追不舍:“跟你这样的人说话等于污辱我的人格!”
  说完,一脚跨出学校门,扬长而去。
  庄周踽踽独行,不知不觉来到蒙泽旁边。一看见蒙泽那清澈见底的水,湖边那郁郁葱葱的树木,他心中的不快顿时烟消云散。造物者是多么神奇啊!它创造了如此美丽的自然,却从来不表白自己的功劳,它无时无刻不在奉献,却不讲什么仁义道德。而那些虚伪的人,整天绞尽脑汁地为自己谋求享受,却堂而皇之地自称为“圣人”、“贤人”,他们以强欺弱,以众暴寡,却谎称自己的行为是大仁大义。
  庄周在湖边的一片草地上躺下,仰望着蓝蓝的天空呆呆地出神。偶尔有一群小乌,从他的眼前飞过。它们不知从哪儿来,也不知到哪儿去,只是在无边无际的天空中任意遨游。几只小鸟落在草地旁边的树上,叽叽喳喳地叫着,好象对庄周诉说着什么。庄周对它们眨眨眼,招招手,说:“小鸟朋友,过来,过来。”
  小鸟们一见庄周招手,呼啦一下惊慌地飞走了。
  望着远去的小鸟,庄周陷入了沉思。圣人们总说人为万物之灵,人是最高尚的动物,可是,有时候,人比动物凶残、无耻。小鸟们是多么自在啊!而人却活得如此沉重。小鸟们之间是多么地平等,多么地友爱,而人与人之间却充满了暴力、充满了欺骗、充满了勾心斗角。自从人类主宰了大自然,小鸟们就对人类存有戒心了,如果能够建立一个小鸟再也不害怕人的世界,那该多好!
  不知是出于好奇,还是出于勇敢,那群小鸟在树林上空转了一圈之后,又落到了刚才的树梢上。他们一边叽叽喳喳地互相喧语,一边机警地窥视着庄周。
  庄周再也没有叫它们,也没有招手,只是一动不动地盯着它们。
  小鸟们似乎减轻了敌意,在树梢上玩耍起来。它们从高处的树枝飞向低处,又从低处飞向高处,一会儿争食一只虫子,一会儿互相啄啄羽毛,显得亲密无间。它们似乎有使不完的精力,一刻也不停止欢笑、飞动。
  小鸟们终于认定庄周不是敌人,于是大胆地飞下树来,在草地上觅食。它们慢慢地向庄周靠近。庄周已经能清晰地听见鸟爪在草地上移动的咝咝声,甚至能够闻到它们身上散发出的一种奇特的味道。他感到一种说不出的快感,好象自己与整个大自然融为一体了。他觉得自己的身躯似乎变成了一棵树,而他的四肢与头颅就是这棵树上的枝条。
  突然,一只小鸟跳上了他的手掌。它的两只小脚轻轻踩在他的皮肤上,痒痒地,舒服极了。顽皮的家伙顺着庄周的手臂,噌噌几下蹿到了他的脸上。
  四只眼睛相对而视。
  庄周从小鸟的眼睛中看到他的眼睛。
  小鸟从庄周的眼睛中看到它的眼睛。
  庄周从他的眼睛中看到小鸟。
  小鸟从它的眼睛中看到庄周。
  ……
  “哗啦!哗啦!”一阵劲风将树梢吹得摇摆起来,小鸟们顿时飞得无影无踪。
  庄周眼睛中的小鸟的眼睛却没有飞走。这双圆圆的、温和的、明亮的眼睛逐渐往下沉落,一直沉到他那静静的心底,犹如两轮傍晚的太阳,无声地落入蒙泽那透明的水中。
  庄周感到一种从未有过的愉悦。他不想动,更不想起来,只是静静地躺着,体验着这种无言的幸福。他生怕这双眼睛从他的心底逃跑,于是闭上了自己的眼睛。
  他将恬静的幸福关在自己的心内,而将庸俗的世界关在自己的心外。他真想再也不睁开眼睛了,免得那些肮脏的影子玷污这片清洁的湖水。
  慢慢地,他忘掉了时间的流失,忘掉了小鸟的眼睛,忘掉了自身的存在。
  他成了一只蝴蝶。他摆动着轻盈的翅膀,在宇宙中浮游。他一会儿来到野花盛开的原野上,一会儿来到树木茂盛的山谷中,忽然是白云、蓝天,忽然是大海、波浪。他与蜜蜂说话,他与水鸟赛跑。他蹲在猴子的头顶上嬉戏,他躺在榆树叶上睡觉。想去哪儿就去哪儿,想干什么就干什么。
  忽然,一阵黑风铺天盖地而来,将他吹得摇摇晃晃。风越来越猛,吹折了他的翅膀,他从九万里高空摔到一片荆棘之中,刺得满身流血。
  他猛地睁开眼睛。他发现自己躺在草地上,而不是荆棘中。他摸摸自己的身子,也没有流血。他感觉到很奇怪,一翻身坐了起来。
  “咯咯咯……”身后传来了一片笑声。
  他回头一看,原来是惠施,蹲在他的后边,手里还拿着一根细细的草叶。
  “原来是你这家伙。你打断了蝴蝶的梦,你赔蝴蝶的梦!”
  惠施感到莫名其妙,敛起笑容,正经地问道:“什么蝴蝶的梦?”
  庄周说:“刚才一只蝴蝶做了一个梦,梦见它变成庄周了。我好不容易才变成了蝴蝶,正在那儿自由自在的飞呀!飞呀!好快活!你打断了蝴蝶的梦,让我又变成了庄周,直挺挺地躺在草地上,真扫兴。”
  惠施用草叶在庄周的鼻尖上刮了一下,忍不住笑道:
  “说你呆,你更呆。明明是你庄周做梦梦见了蝴蝶,却偏要说是蝴蝶做梦变成了你庄周。蝴蝶哪儿会做梦呢?”
  庄周回答说:“蝴蝶本来自是它蝴蝶,庄周本来自是我庄周,二者分明是两个东西。但是,到了梦中,蝴蝶却变成了庄周,庄周又变成了蝴蝶,蝴蝶与庄周已经融化为一个东西了,二者没有彼此的分界线了。因此,怎么能断定是庄周梦见了蝴蝶,而不是蝴蝶在梦中变成了庄周?”
  惠施说:“在梦中,确实是庄周与蝴蝶化为一体了,但是醒来,之后,庄周与蝴蝶又判然为二了。而蝴蝶是动物,不会做梦,只有人才能做梦,尤其是象你这样的人,擅长白日做梦!”
  庄周说:“动物也是有灵性的,而且在许多地方超过了人,它们的生活是轻松自在、无忧无虑的。人与人之间如果能够象鸟与鸟之间那样友爱,天下就太平了。何况你又不是蝴蝶,怎么能证明蝴蝶不会做梦呢?”

  这天,庄周从市场上卖屦回来,看见村子里停着很多马车,一眼望去,不大的村子简直成了一个停车场。
  他一进门,就问颜玉:“哪来的这么多马车?”
  颜玉说:“听孩子们说,是曹商回来了。”
  庄周点点头,若有所思地说:“真让我说准了:无耻者富,善言者显。”
  颜玉问道:“此话怎讲?”
  庄周便将当年同学于蒙山学堂的事对颜玉说了一遍。颜玉听后,感慨地说:
  “唉,这世道,也太不公平了。”
  第二天,曹商主动上门拜访庄周。庄周虽然十分厌恶曹商的为人,但是,他已不象年轻时候那样心高气盛了,几十年的风风雨雨使他变得平和多了。因此,他还是热情地接待了曹商。
  曹商对庄周讲了这些年来在睢阳的政治活动,庄周也对曹商讲了自己的经历。末了,曹商对庄周说:“你看见村子里停的那些马车了吗?”
  庄周说:“看见了。”
  曹商说:“这在历史上也是少见的,除了国君,谁能拥有这么庞大的车队呢?”
  庄周没有说话,只是看着他笑。
  曹商继续说:“我得到这些车,也不容易啊!当年宋君派我去秦国访问的时候,也不过给我配备了数辆马车。可是,当我千里跋涉到达秦都咸阳,见到秦王时,却凭着三寸不烂之舌,使秦王大为满意。他待我为上宾,并与我同寝同食,寸步不离,我离开秦国时他破例赐给我私人百乘马车。”
  庄周还是没有说话,只是微笑着。
  曹商说得高兴了,不免忘形:“当年我就给你说过,要在这个弱肉强食的世界上生存下去,必须注意自己的言行。你看,你现在住在这样的穷乡僻壤之中,每天到市场上去卖点屦,面色发黄,脖颈细长,生活多么乏味,多么单调,多么可怜!当然,你可以说,你也知足了。我可不能知足于此,这也许是我的短处。
  “但是,在万乘之主面前摇鼓三寸不烂之舌,而得到百乘马车,却是我的长处。”说着,有意无意看了一眼地下堆着的葛麻。
  庄周早已在心中编好了一个寓言,便对曹商说:“我听刚从秦国回来的一位医生说,秦王得了一种恶疾,浑身长满了脓包,而且还有痔疮?”
  曹商一听,觉得很茫然,我见秦王时,他身上穿着衣服,没见有什么脓包呀!正在疑惑,庄周又问:
  “你既然与秦王同寝同食,还连他身上的脓包与痔疮也不知道吗?”
  曹商本来是虚张声势,一听庄周追问,便只得说:“是的,那脓包与痔疮可厉害了!”唯恐显得他不知道秦王的事。
  庄周又说:“听说秦王有令:能使脓包溃散的,可得车一乘;如果不嫌脏臭,用舌头去舔那痔疮上的脓血,便可得车五乘。所治愈卑下,得车愈多。真有其事吗?”
  曹商答道:“有的,我亲眼见那些医者用舌头去舔秦王的痔疮!”
  庄周说:“那么,你用舌头舔过多少次秦王的痔疮?不然,怎么能得到这么多的车呢?”
  曹商张口结舌,无言以对。
  庄周开心地大笑起来,笑得连眼泪都流了出来。
  曹商面色如灰,双手发抖。
  庄周笑完了,大声说:“你快走吧!免得你的臭嘴污染了我屋子里的空气!”
  庄周的葛屦生意越做越兴隆。他的屦不仅质量好,而且价格低廉,因此,在蒙邑的市场上颇受欢迎。有时候,他刚一送到市场上,便让顾客们抢光了,他也落得清闲,可以早早回家。
  有一次,他卖完屦,正在收拾摊子,过来了一位小贩,对庄周说:
  “以后,我将你的屦全包了。”
  “此话怎讲?”庄周抬起头问道。
  “实不相瞒,你的屦价廉物美,若运到当今天下最大的商业都市陶邑去,肯定可以赚更多的钱。”那小贩说。
  “我并不想赚太多的钱。不过,你若能将我家的葛屦全部包销,却也省得我费时费力地零售。”
  两人当即说定,由那位小贩以现零售价将庄周家编织的葛屦全部买下。于是,庄周便带着小贩到自己家中,对蔺且与颜玉讲述了缘由。蔺且与颜玉都很高兴,庄周已经五十多岁的人了,还经常到市场上卖屦,他的身体也受不了。这下可好了,不用再去跑市场了。
  从此之后,庄周就更加消闲了。他有时候帮助蔺且到野外去采葛,实际上也只不过转一趟,因为蔺且怎么也不让他动手。有时候在家中帮助妻子锤锤葛麻,偶尔也试着编屦。但是,他编的屦,不是套不到脚上,就是肥大得象船一样,惹得妻子与儿子嘲笑他。
  闲着没事,他还是去钓鱼。现在钓鱼,跟以前钓鱼可不一样了。还没有经营葛屦生意的时候,日子过得比较紧张,虽然在湖光水色之中垂钓,但是心事却往往在生计上。钓不到鱼,一家人吃什么啊!因此,良辰美景,无心欣赏,清山秀水,空自多情。眼下可好了,葛屦生意已经打入了陶邑市场,庄周再也不用为吃饭而发愁了。他可以静下心来,在蒙泽边手持鱼竿,眼观水色,耳听山风,让大自然的美尽情往自己胸中灌注。
  钓鱼,就象静坐、鼓琴、读书、谈论一样,成了庄周很重要的一种养生手段,甚至是最重要的。静坐,可以使人五官封闭,身心俱遣,进入幽冥之境。鼓琴,可以在美的音乐之中达到物我两忘的境界。读书,可以神游千古,暂时忘记世间的烦恼。谈论,可以通过语言来塑造一个美丽的世界,或者讽刺、嘲弄那丑恶的现实。
  但是,所有这些,都没钓鱼那样让庄周倾心。因为钓鱼不仅可以在静默之中让自己的精神达到极高的自由,跨越时间、跨越空间,逍遥于宇宙之中,而且可以让自然界的形象与声音以它毫无歪曲、毫无阻拦的姿态进入自己的胸中。庄周平生最喜欢两个东西:精神的自由与自然的风景。而钓鱼于湖畔,却可以一举两得。
  清风徐来,水波不兴。鸟飞于空中,鱼游于水下。远处的蒙山倒映于湖中,天上的白云也钻入了水底。松涛阵阵,鸟鸣啾啾。一切都令人心旷神怡。庄周置身于其中,觉得人的幸福莫过于此。
  这天,庄周的合作者从陶邑给他捎来一封信。信上说他最近事务太忙,希望庄周将织好的屦送到陶邑去,路费由他负担。庄周笑着对蔺且与颜玉说:“生意人真是斤斤计较,什么路费不路费。我倒是想去一趟陶邑。”
  于是,庄周便雇了一乘牛车,将最近织的屦装好,到陶邑去了。
  庄周走后第三天,蔺且出门采葛去了,颜玉正在家中织屦。突然,儿子从外面慌慌张张跑进来,说:
  “有两个大官模样的人到我们家来了!”
  颜玉倒不慌忙,自从进了庄周的家门之后,他见过各种各样的人。有来求道的,有来炫耀的,有来送粟的。今天,又是来干什么的呢?
  颜玉还未收拾掉手中的活,一胖一瘦两个官人已进到了门口:
  “请问,这就是庄周先生的家吗!”
  “是的。”颜玉一边答话,一边来到门口。
  “庄周先生不在家吗?”
  “他到陶邑去了。”
  “何时回来?”
  “他出门从来都没有期限,什么时候游玩够了,什么时候回家。”
  那两个官人互相看了一眼,又嘀咕了几句颜玉听不懂的话,问道:
  “他去陶邑什么地方?”
  “我也不清楚。只知道是到葛屦店送屦去了。”
  那两个官人看了看院子里堆着的葛麻,屋子里堆着的葛屦,没有说话,转身就要走。
  “且慢。”
  两位官人吃惊地回过头来,没有想到这位村野妇道人家还会主动跟他们说话。
  “你们来找庄周先生有何贵干?”
  “我们是楚国的大夫,楚王派我们来聘庄先生为楚国的宰相。”胖子说。
  “你们不要白费力气跑到陶邑去找他了,他肯定不会答应的。”
  “你能做庄周先生的主吗?”瘦子问道。
  “知夫莫若妻。我了解他的个性。”
  两位大夫不信庄周能够拒绝如此尊崇的地位与待遇,再加上楚王有令,便直奔陶邑而来。
  陶邑真不亏为天下第一商业大都。当年范蠡帮助越王勾践灭吴复仇之后,深知官场之事,祸福相倚,便辞官归隐,北游于齐,最后定居于陶邑。并改名为陶朱公,在此地经商,“三致千金”。陶邑能成为天下商业大都,与它的地理位置有密切的关系。它北临济水,东北有荷水沟通泗水,水路交通十分便利。陶邑的东北是商业发达的卫国,向东是齐国与鲁国,向西是魏国与韩国。南方的楚国商人也将陶邑作为向北贩运货物的主要目标。因此,陶邑成为“货物所交易”的“天下之中”。
  一进入陶邑之城,满街都是店铺。讲着各种方言的商人在叫卖着种类繁多的商品。来来往往的顾客在挑选着自己需要的东西,并跟商贩们讨价还价。
  两位楚大夫寻问了好多家葛屦店,没找到庄周。最后,他们好不容易在一个不太起眼的地方,找到了一家葛屦店,这家店铺的主人就是庄周的合作者。但是,主人告诉他们,庄周听说陶邑北边的濮水,风景优美,他已到濮水游玩去了。
  两位大夫失望地离开葛屦店,又直奔濮水而来。这一下,可真如大海捞针,谁知道庄周在濮水的什么地方游玩。
  两位楚大夫在濮水两岸寻找了四五天,也不见庄周,当地的百姓也不认识他,这可急坏了他们。若非楚王有令,必须带回庄周先生的回话,他们真想返回楚国了。
  这天中午,两位楚大夫正在河边长吁短叹,忽见有一个人在那边僻静的河湾处钓鱼,便想过去碰碰运气。瘦子上前问道:
  “你知道庄周先生吗?”
  “鄙人正是。”庄周回头看了一眼,是两位身着楚服的大夫。
  “哎呀,真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。巧遇!
  巧遇!”两位楚大夫高兴得手舞足蹈起来。
  “你们找我有何贵干?”庄周一边继续钓鱼,一边问道。
  “庄周先生,你可让我们找得好苦啊!从蒙邑追到陶邑,从陶邑追到濮水,风餐露宿,星夜兼程。回到郢都,您可得在楚王面前给我美言几句啊!”胖子急切地说。
  “到郢都去干什么?”庄周虽然猜到了几分二位的来意,却装糊涂问道。
  瘦子过来站在庄周旁边,慢条斯理地说:
  “噢,我们还没有告诉您特大的好消息哩!庄先生,您时来运转了,再也不必风尘仆仆地跑到蒙邑来卖葛屦了,楚王特派我们来请您到楚国去,担任楚国的宰相。”
  “庄周无意于为仕。”
  “庄周先生,这话怎讲?当今天下,诸国争雄,而有能力一统天下者,唯秦楚两国而已。天下万民,都希望早日结束这诸国交战的局面。而您的学说,又以反战为核心。难道您能抛下那些流离失所的百姓不管吗?难道您不想一展宏图,实现自己多年来的愿望吗?”瘦子大夫企图晓之以理,动之以情,因为他感觉到庄周这样的人是不会为利禄动心的。
  庄周为了不让这两只讨厌的乌鸦继续烦人,便干脆说:“我没有什么宏图要实现,也无力拯救万民,你们请回吧!”
  胖子失望地看了瘦子一眼,觉得没什么希望了。但是,瘦子还不死心,继续说:
  “庄周先生,楚王知道您年轻的时候漫游过楚国,而且知道您对我们楚国的风土人情十分喜欢。楚王读过您的一些寓言,十分欣赏您的学说,十分佩服您的文章。让您来担任楚国的宰相,是最合适不过的了。”
  庄周一听,心中暗自发笑。这楚王看来真是下了一番功夫,做了充分的准备,才派来人请我的。但是,我庄周虽然喜欢楚国的风土人情,也不喜欢楚国的相位,因为郢都的政治角斗场可不是沅湘之间的祭祀歌舞啊!于是,他手持鱼竿,也不回头,说:
  “我听说楚国有一只神龟,楚王将它杀死,用其甲占卜,每占必灵。楚王将死龟的骨头用布巾包好,装在漂亮的竹箱中,供于庙堂之上,可有其事?”
  “有。”二大夫异口同声地答道。
  “对于这只龟来说,他是愿意死亡而将骨头留在世上让人视为宝贝呢,还是愿意活着而在泥水之中拖着尾巴自由自在的游玩?”
  “当然愿意活着在泥水之中拖着尾巴自由自在地游玩。”胖子赶紧接着说。
  “既然如此,你们赶快走开吧!我也愿意做一只活着的乌龟在泥水之中摇尾而戏,不愿让楚王将我的骨头供养于庙堂之上。告诉楚王,让他死了这条心吧,我庄周终身不愿出仕,宁愿在江湖之中逍遥自得。”
  说完,将鱼竿一提,一条大鱼上钩了。
  两位楚大夫大眼瞪小眼,彻底灰心了。

  庄周在相府客居,一应起居饮食都有人照顾,倒也清闲自在。他白天或读读书,或者到后院赏花弄草,晚上与惠施以及众门客纵论列国风云。郁闷的心情也逐渐好转了。
  这天晚上,惠施来到庄周的住所,说:
  “魏王听说你住在我这儿,想见见你。”
  庄周说:
  “我不想去见他。”
  惠施说:“你就看在我的面子上去一趟吧。魏王在列国诸侯中,算是尊重人才的,他对搞各种学说的士人都能以礼待之。魏王看过你的文章,对你的学说有所了解,想结识结识你。这也是一个难得的机会啊!”
  庄周说:
  “我对于所有的君王不抱任何希望,更不想在魏国捞取一官半职。我看也就没有必要去浪费时间了。”
  惠施说:
  “就算是宣传一次你的学说吧。理解你的那一套无为学说的人并不是很多。魏王既然表示感兴趣,你还是去一趟吧!而且,我已替你答应了,并约定在明天见面。你不去,我也不好交差啊!”
  庄周磨不过惠施的再三请求,也为了惠施能交了这个差,勉强答应了。惠施说:“我已经让手下人给你定做了一套象样的衣服,进宫见魏王可不能穿着你这补丁摞补丁的粗布衣服。还有你那破烂不堪的麻履,也该扔了。我给你说过多少次了,我再没本事,也不能让朋友穿得如此狼狈,你总是不听,这一次,就彻底换一下吧。”
  庄周一听就火了:“既然如此,我就不去了。为什么去见魏王就非得穿上新衣服呢?魏王不也是人吗?难道我贫穷的庄周就矮他一等吗?我决不穿你那些绫罗绸缎,打扮得象一个被人耍弄的猴子一样去讨魏王的欢心!”
  惠施赶忙让步:“好吧,好吧,不换就不换。不过,我可要嘱咐你几句。魏王的为人,表面上彬彬有礼,温文尔雅,但是,一旦发起火来,可是残暴如虎狼。我在他身边干了这几年,把他摸得很透。说话要顺其心意,可不能逆其志气啊!”
  第二天,惠施与庄周乘坐相府的马车,在约定的时间来到王宫的大门前。一下车,惠施才发现庄周的麻履破得实在不象样子,履帮与履底都快分家了,只有中间连着一点,前后张两个大口。走起路来,履底拖在地上,“哧、哧”作响。惠施赶紧让手下人找来了一束麻,当场搓了一根细麻绳,想让人把他的履帮与履底缝起来。
  可是,时间来不及了。宫里的卫士已经传出了宣庄周进宫的令箭。惠施急中生智,就用麻绳将履帮、履底与庄周的脚一古脑捆在了一起。这样虽然有些不太雅观,但是总不至于走路时让履底象簸箕一样地扇着。惠施深知,在君王面前衣帽不整,是有犯尊严的。庄周开始拒绝惠施这样做,但是,看一看惠施惶急的样子,只好任其摆布。
  惠施和庄周在中侍的陪同下,来到魏王的大殿上。魏王端坐在雕龙刻凤的高案后,两旁肃立着内侍和卫士。惠施跪下,叩头行臣子礼,然后退坐到魏王右首的座位上。庄周立在当庭,打量着这金碧辉煌的宫殿中的陈设。
  宦官喝道:“大胆村夫,竟敢无礼!”
  惠施对庄周示意向魏王行礼,庄周还是站着,答了一句:
  “我非王之臣民,何必行礼!”
  魏王微笑着说话了:“免礼。先生高义,果然名不虚传啊!庄周先生,我老眼昏花,你走近一点,让我看看你的尊容。”
  庄周站着没动,反而说:
  “大王,我看还是您走下宝座,到我跟前来吧。”
  魏王心想,这庄周也太倨傲了,我免你行礼,就算是大慈大仁了,你连几步路都不想走,也太过分了吧。于是,板起了面孔,严肃地说:
  “庄先生,就看在年齿的老幼上,你也该往前走几步吧!”
  惠施在旁边替庄周捏了一把汗。
  庄周却一点儿也不害怕,不慌不忙地说:
  “大王,您不是要礼贤下士吗?您今天召见我,不就是为了让天下之人都知道您的爱士之名吗?您走下宝座,到我跟前来,最能说明您是爱士的。而我到您跟前去,却只能给我背上一个巴结权势的名声。您难道想放弃这样一个博得礼贤下士之名的好机会吗!”
  魏王一听,暗暗称好。这庄周还真有两下子,不仅生性高傲,而且能言善辩。他立刻转怒为喜,撩起龙袍,离开宝座,来到庄周跟前。他绕着庄周转了一圈,看见庄周穿的粗布衣服上补了好几个补丁,尤其是庄周那用麻绳捆住的履,他可是从来没有见过。魏王马上现出一副关心的样子,拍着庄周的肩膀,说:
  “先生,象您这样的才智之士,怎么弄得如此疲惫呢?”
  庄周回答说:“大王,我这是贫穷,而不能说是疲惫。作为一个士,没有一定的理想去追求,没有一个精神支柱,才能说是疲惫。象我这样衣服破烂,只能说是贫穷,因为我有自己的精神支柱,我有自己的人生追求。”
  魏王又问道:“那么,您既然有自己的精神支柱,又为什么搞得如此贫穷呢?”
  庄子回答说:“我的贫穷不是我自己造成的,而是这个战乱时代造成的。大王难道没有见过那跳来腾去的猿猴吗?当它们在柟、梓、豫、章这样树枝光滑的树林中时,揽枝而跃,得心应手,它们在里面自得其乐,玩得多么快活啊!它们身手敏捷,动作迅速,即使善射的神羿,也无法射中。等到碰见柘、棘、枳、枸等长满荆刺的树木时,它们小心翼翼地行走,两眼不停地观察着周围的枝条,每动一下都心惊肉跳。这并不是它们的筋骨没有以前柔软灵活,而是周围他们的环境不利于它们行动。我们所生活的这个时代,君王都是那样昏庸,宰相都是那样残暴,远甚于猿猴们所碰见的荆刺。人们都失掉了自己的生活支柱,疲惫不堪。象我这样能在贫穷中追求精神理想的人实在是太少了。”
  魏王一听,心中不悦。他回到自己的宝座上,一言不发。整座大殿静悄悄的,没有一点动静,好象连空气都凝固了。庄周也不说话,站在那儿独自体验这大殿中的寂静。惠施看看这个,看看那个,终究没有开口。过了一会儿,还是魏王先开口:
  “先生,我虽然是你所说的那种昏庸的君主,但是,您还是离不开我啊!您在山林村野居住着,整天吃的是茅栗、葱菲,今天到我这儿来,还不就是想尝尝我的酒肉之味吗?”
  庄周回答说:“大王,我本来就是出身贫贱之家的人,也并不想一食您的酒肉。我到这儿来,是应我的朋友惠施的要求,来慰劳您的。”
  魏王放声狂笑,笑得连眼泪也出来了,他带着嘲讽的口吻说:
  “先生,我作为一个万乘之主,还需要您来慰劳吗?您用什么来慰劳我呢!”
  庄周听着魏王得意忘形的笑声,不禁自己也笑了起来。他嘲笑这个愚蠢的家伙,自以为身为万乘之主,就拥有了人间的一切幸福。他说:
  “大王,我来慰劳您的身体,也来慰劳您的精神。”
  魏王自得地说:“先生,我身体健康,精神愉快,何必用您慰劳呢?”
  庄周说:“大王如果一味地去满足自己的各种欲望与嗜好,凭着自己的好恶之情去纵情声色,就会损害您的自然的性命,这就会得病;如果禁止自己的欲望,堵塞自己的好恶之情,那么,您的耳目就得不到满足,也会得病。我就是特地来给您治这两种病的。”
  魏王一听,这话可真是说到自己的痛处了。生于深宫之中,长于妇人之手的魏王。从来就没有感觉到什么东西他得不到。美女、酒肉、狗马他可以尽情地享受。可是,这些东西玩多了,也觉得浑身无力,精神抑郁。但是,离开这些东西,又觉得六神无主,无所适从。
  但是专横傲慢的魏王,不愿自己内心深处的苦闷让别人知道。这狂妄的庄周却一语点破他的隐痛,不免有些愠怒。但是,他又想听听,庄周究竟用什么方法来治疗他与生俱来的不治之症。
  庄周继续说:“大王,您既然很熟悉狗马之事,我就给您讲一讲我相狗马的标准吧。下等的狗,吃饱了只知道睡觉;中等的狗,机灵警觉,见日而吠;上等的狗,表面上看起来就象丧失了魂魄,无所事事。我相马也是如此。走起路来,直者中绳,曲者中钩,方者中矩,圆者中规的马,虽然难得,只能是国马。国马不如天下马。天下马凭借着他天然的材质,不用矫饰,不用训练,平时看起来就象丢了魂儿一样没精打采,但是,一旦跑起来,奔逸绝尘,不知其所。”
  魏王听后,失望地说:“庄周,狗马之事,果如你所说,真正上等的狗马表面上看起来都没精打采,但是,这与我有什么关系呢!”
  庄周说:“大王,你还不明白吗?你如果能够保养自己的天然本性,消除内心的邪恶欲望,一切顺其自然,就能够象天下马那样。你的病就会根治。”
  魏王面露喜色说:“先生,你的养生之道还真有道理,我愿一试。我打算聘请你为我的内廷顾问,专门负责我的养生事务,怎么样?”
  庄周摇了摇头,说:“大王,我可不想跟你在一起,染上这种消耗生命的病症。我要回到山野去,过那无拘无束的生活。告辞了。”
  言毕转身就走。魏王的一脸喜色当下凝固了。惠施小心翼翼地叩道:“臣子告罪。”魏王摆摆袍袖,“罢了,罢了。”惠施急忙退出来。
  坐车回相府的路上,两人先都不说话,后来庄周说:
  “原来这些王侯们也是这般愚蠢,让我三言两语就逗得手舞足蹈起来了。”
  惠施叹口气:“庄周,别怪我直言,你也过于恃才傲物了。我平时与他交谈,不是诗书礼乐,就是金板、六弢,而且我为魏国立的功也不少了,尚且不敢轻易顶撞于他,你竟然当堂给他下不来台。”转过话题又说:“你刚才的譬喻还没说完,我愿意继续听一听。”
  “你难道没有见过流落他乡的难民吗?离开自己的故乡故国数天之后,在路上偶尔碰见一个老熟人,他该多么高兴啊!离开故乡故国数月之后,能够见到一个曾经在家乡见过面而不认识的人,他也会高兴。等到他背井离乡数年之后,居住在深山老林之中,他只要老远看到一个有点人形的影子,也会高兴得手舞足蹈。为什么呢?还不是因为他离开人时间越长,就越想念人吗?还有那为了逃避兵役而躲藏在荒无人烟的丛林中的人,整天在藜藿之间与鼪鼬为伍,一听到人的脚步声,他就会高兴得跑过去,更何况听到亲戚朋友在他的旁边咳嗽呢?”
  “魏王离开真人的生活时间太长了,他今天听我讲了什么才是真人的生活,就象离乡背井的难民碰到了过去的朋友,他能不高兴吗?但他虽由衷地高兴,他又怎能抛弃既得的糜乐,转而追求真人的生活呢?”

  休战不多久,烽烟又起。一日之内,小战不断、大战时有。虽然两人的观点不同,但是,都能真正理解对方思想的实质所在,因此争论起来还是挺有劲头的。两人有时候窃窃私语,有时候大声吵嚷。好几次,颜玉都以为两人吵起架来了,但是,不一会又传来了爽朗的笑声。
  这天,庄周对惠施说:
  “我给你讲一个故事。吴王有一次乘舟溯江而游,来到一座众猴聚集的山前。吴王从舟上看那些猴子们很好玩,便登上山来,想看个仔细,众猴见有人过来,纷纷逃向树林之中去了。唯独有一只猴子,十分胆大,不但不逃跑,而且来回跳跃于树枝之间,向吴王卖弄它的灵巧。
  “吴王一看,便拿出箭,搭上弓。可是,连射数箭,都被那猴子很敏捷地避开了。
  “吴王一气之下,便命随从们百箭齐射。可怜那灵巧的猴子,顷刻之间便丧命于乱箭之下。
  “吴王回头对他的朋友颜不疑说:
  “‘这只猴子,恃其灵巧,夸其敏捷,来傲视我,因此而丧命。你可要当心点,不要在我面前卖弄你的智慧!’
  “颜不疑虽然是吴王的朋友,但是,他的处境与那只猴子也差不多。
  “你虽然身为宋国的卿大夫,但是,处境与那只猴子也没有多少区别。”
  惠施听后,说:
  “我有一棵大树,人们都称之为樗。此树之大根臃肿而不中绳墨,其小枝卷曲而不中规矩。直立于大路之旁,木匠们往来于其侧,从来都不看它一眼。
  “你所讲的这一套,虽然宏阔天涯,深远不测,但是毫无实用价值,真是大而无用,人们不会相信你这些无稽之谈的。”
  庄周笑道:“惠兄,你真是我的知音!我所追求的,正是无用。你难道没有见过那狸猫与黄鼠狼吗?卑伏着身子,等待着小动物的出现。东西跳梁,不避高低。但是,一旦踏中机关,就会死于网罗之中。再看看那嫠牛,庞大的身躯犹如天边的云块,却捉不到一只老鼠。
  “你现在有这么一棵大树,不要愁它无用。你将它移植到无何有之乡、广漠之野,任意地在树旁徘徊,自在地在树下睡觉。斧头不会来砍伐它,旁物不会来伤害它。你会在永不消失的荫凉之中得到精神的自由。无所可用,不仅不是坏事,反而是好事!”
  惠施听完,说:
  “我不认为无用是好事。魏王曾经赠送给我大瓠的种子,我将它种在后院中,结了一个容量五石的果实。用它来盛水盛汤,其脆软而不能举起;剖开它用做水瓢,而瓢大无处可容。虽然它体积庞大,我还是认为它没有用处而将它打碎扔掉了。”
  庄周笑道:“先生利用大的本领也太低了。我给你讲一则寓言。有一个宋国人善于制造使手不龟裂的药,因此,他家世代以漂洗丝絮为业。有一位客人听到这种药品就来到宋国找到了这位制药的人,说:‘我用百金购买你的药方。’这位制药者一听,十分高兴,将自己的家族召集起来,对他们说:‘我家世代以漂洗丝絮为业,所积累的不过数金,今天出卖药方,一旦可得百金。我的意见是卖给他,你们看呢?’家族中男女老少异口同声地说:‘卖给他!’这位客人得了药方,就来游说吴王。这年冬天正好吴越之间发生大规模的战争,吴王最怕的就是兵士们由于气候寒冷而手裂龟纹。这位客人拿出他配的药,吴王一看十分欢喜,就任命他为将军,与越人水战。结果越国士兵的手冻裂无法持枪,而吴国的士兵则由于有了药的帮助,手上毫无龟纹,于是吴兵大获全胜。吴王将这位客人封为万户之侯。
  “同样是一种药物,有人拥有它,只不过世代以漂洗丝絮为业,有人拥有它,则可以封为万户之侯。同样一个东西,利用的方式不同,达到的效果就不一样。
  “现在你有一个五石之瓠,为什么不把它制成一个巨大的腰舟,而浮游于江湖之中?而你却嫌弃它,说明你的心还茅塞不开啊!
  “你听了我的故事,认为宏阔而不实用,为什么不会在其中领会到一种逍遥自在的精神,以此来浮游于人世的大海之中呢?”
  惠施说:“我承认你的故事之中蕴含着一种逍遥自在的精神,但是,这种逍遥自在的精神不能适用于任何社会问题,也不能解决任何人的温饱,因此,先生虽然自视颇高,却也是曲高和寡。”
  庄周说:“当今天下之士,纷纷埋头于是非之辩、热衷于利禄之场,而丧失了人作为人的真精神。一个人,如果没有精神的自由,活着就如同牲畜。有了精神的自由,即使贫困潦倒,也是上上真人。”
  惠施说:“总而言之,你所说的这些,都是无用的。”
  庄周说:“惠兄,你可真是榆木脑袋!无用乃有用之本,你可知道?”
  “请言其详。”
  “土地之广,无以数计,但是,人立其上,仅求容足而已。如果从人的四周一直挖下去,至于九泉之下,让人只站在脚下的那一块土地上,人还有用吗?”
  “无用。”
  “那么,无用之物为有用之物之根本,有用之物凭借无用之物才发挥其用,这个道理不就明白了吗?”
  惠施若有所思地说:“你说的确实有道理。但是,我还是不能完全做到无用。我们还是求同存异吧!”
  又有一天,惠施对庄周说:
  “我在魏国的时候,认识了一些辩者,他们所讨论的命题很怪。”
  “什么命题?”
  “我给你举几个较有意思的:鸟卵有毛;鸡有三足;郢都可有天下;犬可以为羊;飞鸟之影未尝动也;一尺之捶,日取其半,万世不竭……”
  庄周不耐烦地打断他:“这些奇谈怪论,有什么意义?”
  “当然,这些命题其中有一部分只是诡辩,毫无意义。但是其中有一些还是可以启人深思的。他们的缺点在于脱离了实在,而专在名词上耍花样。但是,在他们的启发之下,我也创立了十个命题。”
  “愿闻其详。”
  “至大无外,谓之大一;至小无内,谓之小一。最大的东西没有边际,最小的东西不可再分。”
  庄周点了点头:“还有点深度,但是,你没有认识到至大即至小,至小即至大,大小本无界限。第二呢?”
  “无厚,不可积也,其大千里。没有厚度的东西,薄得无法测量,但是其广阔却可至千里。”
  “第三呢?”
  “天与地卑,山与泽平。”
  “第四呢?”
  “日方中方睨,物方生方死。”
  庄周没等他说完十个命题,便问道:“惠兄,你的这些命题与辩者的命题难道不是一丘之貉吗?”
  惠施不服气地说:“我的命题都是我长期观察自然界事物的变化规律得来的,都有客观实在的依据,怎么能说与辩者的花言巧语相同呢?”
  “你企图凭借自己的智慧而追究无穷的事物,是不可能的。追逐万物而不返回自己的内心,就象要与自己的影子赛跑一样,永远没有结果。”庄周惋惜惠施的聪明才智,想劝他放弃那些于道无补的辩论。
  “可是,运用这些命题,可以论证我兼爱万物的学说,在同儒学、墨学、杨学,还有以公孙龙为代表的辩学的论战中,很有用处。”惠施得意地说。
  庄子说:“你们各家各派之间互相论战,都自以为得到了天下之至道,但是究竟谁得到了天下之至道呢?”
  “都得到了各自认为是天下之至道的至道。”惠施用上了他的辩才。
  “那么,射箭者没有一个预期的目标,将箭随便射到什么地方,就可以说是善射者,于是,天下之人都成了神羿,行吗?”
  “行。”
  “天下之辩论,没有一个公众承认的真理,而人人自以为是,天下之人都成了尧舜一样的圣人,行吗?”
  “行。”
  “方今天下,儒学、墨学、杨学、辩学为四派,再加上你,一共五派,究竟谁说的是真理呢?”
  “我。”
  “你也真会大言不惭,我看你跟鲁遽一样。”
  “鲁遽为何人?”
  “鲁遽的弟子有一天对他说:‘先生,我学到你的道术了。我能够冬天让一鼎之水不用火就烧沸,夏天将一鼎之水结成冰块。’
  “鲁遽自负地说:‘这只是以阳气聚集阳气,以阴气聚集阴气,并不是我所谓的道术。来,我让你看看我的道术。’于是他将两只瑟的弦调成一样的音律,将一只放在堂中,一只放在室中。鼓室中之瑟,而堂上之瑟相应而鸣,鼓宫而宫应,鼓角而角应。
  “鲁遽的道术与他弟子的道术究竟谁的正确呢?还不都是骗人的把戏吗?”
  “但是,儒墨杨辩四派纷纷与我辩论,虽然他们费尽苦心,寻找好的言辞,甚至声色俱厉地恐吓我,也不能说明我的学说就是错误的,又该如何解释?”惠施还没有心服。
  庄周见惠施如此顽固,便说:
  “齐国有一个人将他的儿子送到宋国去当看门人,一见所有的看门人都没有脚,便砍下了自己儿子的脚,但是他随身携带的一件小钟却用布包好,惟恐丢失。”
  “还有一个人,自己的儿子丢掉了,只知道在自己的家中寻找,没有想到应该在门外找找。”
  “还有个楚国人,寄住在别人家中,却同这家的看门人吵架;行于途中,在夜半无人之时又同船夫争斗。
  “你现在的思想,难道不同这些愚者一样吗?丧失了自己最宝贵的东西,而将那些毫无价值的东西视为真理,局限于狭小的自我意识之中,还认为穷尽了天地之道。”
  庄周与惠施就这样往来辩论,往往通宵达旦,甚至连吃饭都顾不上。转眼之间,十天就过去了。惠施的门客来接他回睢阳,于是两位见面就争论的朋友又难分难舍了。惠施请庄周到睢阳去,庄周不愿去。于是惠施答应没事就来看他。
  惠施回到睢阳不久,魏国的政局就发生了很大的变化。这个变化完全是由于梁惠王驾崩而造成的。惠施被逐之后,张仪掌握了魏国的大权,魏国一直是秦国的附庸。但是,梁惠王的太子却不赞同张仪的外交政策。因此,惠王一死,太子继位为襄王。襄王要恢复与齐楚等东南诸国的关系。于是张仪在魏国失势,被驱逐回到秦国。
  惠王的灵柩还未出葬,襄王便派人到宋国来迎接惠施。宋君偃反正也不赞赏惠施的学说与政策,便痛快地答应了,乐得做个人情。
  惠施听完魏国使者诉说了近几个月来的风云突变,高兴得流下了眼泪。他虽然坚信自己的理想会得以实现,但是,没有想到这么快就能回到魏国。
  临走之前,他让魏国使者稍候数日,因为他要到蒙邑来与庄周话别,同时,他也想让事实告诉庄周,正义总是会战胜邪恶的,并不是象他说的那样,善恶美丑没有界线,没有区分。
  这一次,惠施独自一人乘一辆马车,轻装上路,直奔蒙邑而来。由于心情畅快,他觉得路上的行人都在对他微笑,连一草一木也是那样令人心暖。
  他把马车停在门口,三步并做两步跑进茅屋,兴高彩烈地说:“庄兄,我又来了。”
  庄周正在帮着妻子锤葛麻,一见惠施这么兴奋,便问道:
  “什么好事,如此激动。”
  “当然是好事!我要回到魏国去了。”惠施将这几个月来魏国政治的变化对庄周说了一遍,并告诉他,魏襄王已派使者来接他回魏国。
  庄周冷笑道:“惠兄,此次去魏,恐怕凶多吉少。”
  “何以见得?”
  “惠王当年待你不薄,最后还是抛弃了你。襄王虽然派人来接你,也只不过注重你的名声,想以此来招徕天下之人心。
  你的那套学说,不会有哪个君主会真正欣赏。”
  “襄王还是欣赏我的,要不,他怎么能将张仪赶走?”惠施自信地说。
  庄周见一时难以说服他,便也由他自己去了。每个人都有自己的信念,尤其是惠施这样的人,是不到黄河心不死的。于是庄周便再也没有同他争论。当夜惠施住下。一宿无话。
  第二天一早,庄周对惠施说:
  “当年你我欲同游濠水,未能称愿。此次分别,又不知何时才能见面,今日到濠水一游如何?”
  惠施本想即早赶到魏国,他此时可真是归心似箭!但是,庄周既然说出了口,惠施也不好拒绝,便答应了。
  今天真是个好天气,秋高气爽,晴空万里。太阳已经没有盛夏那么毒热了,照在人身上觉得暖洋洋的,十分舒服。凉风阵阵吹来,又使人清爽无比。庄周与惠施在濠水岸边漫步而游,心情都很畅快。
  他们时而脱掉鞋子在浅水中洗洗脚,时而在水边的草地上躺一会,看一看天上的云朵,完全忘记了两人所争论过的问题。
  他们顺水而下,在一处河水较窄的地方,有一座小桥跨过水面。二人登上小桥,看着濠水不停地流着。
  惠施口中喃喃而语:“子在川上曰:逝者如斯夫!”
  “是啊!人生一世,就象河水中的浪花一样,忽然而已。”
  庄周也颇为感慨地说。
  “时光若能倒流,我就可以做更多的事,研究更多的问题。”惠施觉得人生实在太短暂了。
  “光阴似水,不可能倒流。迷途知返,回头是岸啊!”不知不觉,两人又争论上了。
  突然,一条鲦鱼“噼吧”一声从水中跃出,一闪之间,又钻回了水面。
  “你看那鲦鱼,多么自在啊!悠悠哉游于水中,它肯定非常快乐!”庄周好象自己也变成了那鲦鱼,情不自禁地说。
  “你又不是鱼,怎么能知道鲦鱼快乐呢?”惠施觉得人就是人,鱼就是鱼,鱼肯定不会象人那样感觉到快乐的。“你又不是我,你怎么知道我不知道鱼儿是快乐的呢?”庄周反问道。
  “我不是你,当然不会知道你的心思;可是,你也不是鱼,你当然也不会知道鱼是快乐的。我不知你,你不知鱼,这不两清了吗?”惠施得意地说。
  庄周觉得跟惠施辩论这个问题,根本就不会有什么结果。因为他们两人对待自然界的态度是完全相反的。庄周对待自然事物,总是物我合一,物我交融,因此,他似乎能够体会到花鸟虫鱼的性情。而惠施则以观察、研究的态度对待自然事物,他注意的是各个事物之间的大小同异,而从来不留意于自然事物的喜怒哀乐。
  因此,告诉惠施鱼之快乐,就象告诉一头牛说琴声是美的。于是,庄周不想再与他争论下去了,便诡辩道:“我们还是回到一开始。你说:‘你怎么知道鱼是快乐的?’这说明你已经知道我知道鱼是快乐的而故意问我。我现在告诉你,我知之濠水之上。”
  惠施再也没有发问,因为他知道庄周的脾气,每当他诡辩的时候,就是想结束这场争论。
  于是两人便下了那座小桥,继续散步。
  眼看天色将晚,庄周游兴正隆,想留在河边看日落景色。惠施因为急着明日一早还要动身去睢阳,便催促庄周回来了。
  第二天,送走惠施之后,庄周想了很多很多。象惠施这样的人,对政治那么热心,自以为抱着救世之心,哪知是将自己的生命徒劳地浪费了。给他讲人生的道理,他根本听不进去,而且还以为我所说的是无用之言。
  相比之下,他很庆幸自己的选择。读书、鼓琴、钓鱼,与二三知己聊聊天,是多么快活呀!虽然并不富裕,但是,织屦所得,完全够维持生计了。只要能够得到精神上的自由,悠悠终生,足矣。
  却说惠施回到魏国之后,魏襄王仍然任命他为相。生活待遇,车马俸禄沿照旧例,但是,却很少过问他国事。
  因为魏襄王年轻气盛,欲与当今天下之诸侯逐鹿中原,对惠施那一套爱民、偃兵的学说并不欣赏。
  惠施的满腔热情又碰上了一盆冷水。闲着没事,他便整天与慕名而来的辩者们争论各种各样的问题,以此消愁解闷。

  这些日子,惠施的心中颇不平静。自从他出仕魏国,取得了梁惠王的信任,并担任魏相之后,魏国的外交政策都是按他的思想制定的。二十多年来,魏国一直坚持团结齐楚,抵御强秦的方针。魏国虽然在西部被强秦占去很多土地,但是,东部与南部的边防却是稳定的。
  可是,现在却半路杀出个张仪来,张仪的外交活动是为秦国服务的,他企图采取合纵政策,让山东诸国之间互相内战,然后秦国乘虚各个击破,最后由秦国来统一天下。张仪的策略深得秦王称赏,秦王派他以特使名义周游诸国,对各诸侯诱以重饵,胁以利害,软硬兼施,力图瓦解山东诸国的抗秦联盟。张仪首先瞅中了魏国,因为魏国是秦国以西向东推进的第一道屏障。
  于是,张仪便到魏国来游说魏王。张仪主张让魏国、韩国与秦国联合起来攻打齐国与楚国。梁惠王虽然多年来一直很信任惠施,但是,在张仪富于煽动性的言辞面前,却难以拒绝。于是,梁惠王便向其他大臣们征询意见。而张仪早已用金银财宝收买了魏王手下的所有重臣,当然,惠施例外。
  因此,在上一次的朝廷大辩论中,满朝文武只有惠施一人主张继续实行联合齐楚的政策,而其他的官员都同意张仪的意见,让魏国与秦国结为同盟。
  眼看苦心经营了二十多年的政绩就要毁于一旦,惠施痛心疾首,寝食不安。这天,他独自一人来见梁惠王,以作最后的努力。在去宫中的路上,惠施苦思冥想说服惠王的方法。这些年来,惠施在从政之余,也学习了不少关于辩论的知识,认识了一些以辩论为职业的人。那些人能将白的说成黑的,无的说成有的,什么“鸡三足”、“卵有毛”等。惠施虽然认为以辩为职业而造奇谈怪论是毫无用处的,但是说话讲究条理,讲求名实之分,则是很有意义的。经过多年的磨练,再加上他好辩的天性,惠施已经成了天下无敌的辩者。多么奇怪的问题他都能回答,多么饶舌的论题他都能澄清。
  今天,他要施展出浑身的本领,说服惠王放弃张仪的邪说。
  惠王正与张仪密谋,一听惠施求见,便独自出来接待他。
  不等惠施开口,便先说:
  “先生,您不要再说了,满朝文武尽言联合秦国,攻打齐楚是有利可图的,难道他们都是错的,而只有你一个人才是正确的吗?”
  惠施一听,计上心来:“大王,问题可没有那么简单。我今天不再讲联合齐楚的利处,我只想让您明白一个妇孺皆知的道理。”
  “什么道理?”
  “如果攻打齐楚真是有利可图,那么,满朝文武都说有利可图,就说明满朝文武都是智者,智者难道有这么多吗?如果攻打齐楚真是无利可图,那么满朝文武都说有利可图,就说明满朝文武都是愚者,愚者难道有这么多吗?
  “凡是谋划的策略,都只不过是主观的设想,都有疑问存在。有一半人怀疑是正确的,有一半人怀疑是错误的,才是正常情况。现在满朝文武众口一辞,说明大王您已失掉了一半的人心,他们都被张仪收买了。失掉一半人心的国君,灭亡无日矣。”
  魏王还未答话,张仪便从屏风后面转出身来,说道:“惠施,你的花言巧语也该收场了吧。正确的谋略总是让绝大多数人赞同,只有你的那种无稽之谈才唯有自己相信。魏王已经决定,限你三日之内,离开魏国!”说完,嘴角流露出得意的微笑。
  惠施看着惠王,惠王低下了头。
  惠施彻底失望了。他收拾行装,带着几十个忠诚的门客,凄凉地离开了凝聚着他半生心血的大梁。
  但是,惠施偃兵息战的政治愿望并没有消亡。他又选中了楚国,想在楚国实践自己的理想。
  经过长途跋涉,惠施一行终于来到了楚国。楚王十分欢迎惠施这位大名鼎鼎的政治家、学者,欲委以重任。但是,大臣冯郝却对楚王说:
  “张仪是当今天下举足轻重的人物,他把惠施从魏国驱逐出来,而您却接纳了惠施,这势必要构怨于张仪,引火烧身。”
  “依你之见,若何?”
  “惠施是宋国人,宋王一直想聘请惠施,但是惠施嫌宋国太小,现在他已到了山穷水尽的地步,大王不若将他送到宋国。”
  于是楚王便对惠施说:
  “我本想重用您,又怕埋没了您的才华。您还不如到宋国去,宋王对您的仰慕之情是天下共知的。”
  可怜惠施,又象一只皮球一样被楚王踢到了宋国。在去故乡宋国的路上,他一直在想,蒙山依旧吗?蒙泽无恙吗?庄周还好吗?
  宋君偃已经接到了楚王提前送来的消息,说惠施要来宋国。宋君偃十分高兴。夺位以来,他一直怀有与周围大国一争高低的雄心,但是,可惜没有才智之士替他出谋划策。宋国太小了。有能力的士都往秦国、齐国、楚国、魏国、韩国、赵国跑,而不愿效力于宋。
  这下可好了,老天助我,张仪逐走了惠施,楚王又将惠施送到宋国。有了惠施这样聪明过人、能言善辩的人才,宋国可就有希望了。
  这天,宋君偃举行了盛大的宴会,欢迎惠施的到来,宋国的文武大臣都参加了。宋君偃当众宣布聘请惠施为卿大夫。
  宴会散后,宋君偃将惠施留下,问道:
  “依先生之见,实行何种内政外交政策,才能成为天下枭雄?”
  惠施说:“对内则爱民,对外则罢兵。”
  宋君说:“请言其详。”
  惠施以为宋君对他的主张感兴趣,便滔滔不绝地说道:
  “民众是一个国家的根本,国君如果得不到一国之民的支持就危险了。不要过于贪婪,不要过于奢侈,要让民众生活得好一些。对外也不要发动侵略战争,只要能维护自己国防的安定就行了。”
  宋君一听,失望之极。他没想到声名远扬的惠施竟然是个窝囊废。他本想让惠施辅佐他用武力与计谋实行霸业,可是惠施说的却尽是些愚腐无用的东西。
  初见惠施时的兴奋与激动,就因为第一次谈话而跑得无影无踪。宋君虽然对惠施很好,却再也没有向他问过国策。
  惠施在睢阳住了一个多月,闲着没事,这天,他对宋君说,极想回老家蒙邑去看看。宋君为了表示他对惠施的热情,也为了让天下之人知道他礼贤下士,便给惠施配备了二十乘马车,让他还乡省亲。惠施极力拒绝,无奈宋君十分坚决,也只好答应了。
  这天,庄周正在蒙泽边上垂钓,隐隐听见远处车身雷动,进了村子。不一会,儿子跑来气喘吁吁地说:
  “又有一个大官到我家来了,有好多好多的车!”
  “哪来的大官,来干什么?”
  “说是你的故人。”
  “故人?”庄周有些莫名其妙。
  “你看,他们已经过来了!”儿子指着从村子里来的一群人,急切地将庄周的头硬转过来,让他看。
  庄周一看,有十几位衣着华丽的官员朝这边走来,为首的那个人,好象有些面熟。
  “庄兄,真是好兴致啊!钓了不少的鱼吧?”
  庄周一听声音,才反应过来为首的那位就是惠施。老友相见,激动不已,庄周放下手中的鱼竿,跑过去抓住惠施的手,两眼从上往下地打量着他。惠施也细细地端详着庄周。两人无言地对视着,仿佛一个世纪没有见面了。千言万语在胸中,却谁也不知说什么才好。
  稍顷,庄周说:“你的双鬓已经发白了!”
  惠施笑道:“你的额头也平添了如许皱纹啊!”
  庄周笑着说:“是的,我们都老了。”又转身看了一眼蒙泽,感慨地说:“可蒙泽还是象从前那样年轻。”
  “是啊,”惠施深情地凝视着小时候经常来游玩的蒙泽,口中喃喃地说:“山河不老,青春易逝!”
  “到家中去吧,这儿风大。”
  “不,我们还是在这儿吧!你让我好好看看这儿的草,这儿的水,这儿的鸟。我已经有二十多年没有见过它们了,魂牵梦萦啊!”
  年轻的时候,庄周每天都跑到蒙泽边来游玩,惠施总觉得不可理解。现在,经过二十多年的风风雨雨,酸甜苦辣,惠施的心中也逐渐萌发了对自然的热爱之情。今天,面对着一草一木都十分熟悉的家乡风景,他更是深深地陶醉了。他暂时忘记了张仪,忘记了惠王,忘记了楚王,忘记了宋君,忘记了政治场中的失意。蒙泽那清澈见底的水洗清了他多年胸中存积的郁闷,就象母亲用她温柔的手拭去儿子脸上的眼泪。
  他就这样呆呆地站在湖边,忘记了旁边还有庄周,还有门客。稍顷,庄周说:
  “惠兄,旧地重游,有何感受?”
  “美不美,家乡水啊!”惠施从迷醉中回到了现实,转过身来对庄周说。
  “功成名就之人,还留恋这穷乡僻壤吗?”
  “何谈功成名就,我现在形同丧家之犬啊!”惠施苦笑道。
  “此话怎讲?”庄周有些愕然。
  于是惠施告诉了他怎样被张仪用诡计逐出魏国,又怎样被楚王象踢皮球一样踢到宋国,又怎样被宋君冷落。说到最后,黯然神伤,语声喑哑。
  庄周听见惠施的诉说,又见他伤心的样子,心中也为老友难过。他虽然对官场浮沉早已看破,但是,惠施毕竟是自己多年唯一的知己,再加上惠施的学说以爱民为核心,他与那些一味追求富贵的贪官污吏毕竟不同。
  但是,庄周毕竟是庄周。他不仅没陪着惠施一块儿伤心,反而哈哈大笑着说:
  “惠兄,你也真够气量狭小。古代圣贤连天下都辞而不为,你失掉一个小小的相位就如此伤心吗?”
  “那魏国可凝聚着我半生的心血啊!”惠施到底难以解脱。
  “你的心血就不应该耗费在那儿!”庄周一脸不屑地说。
  惠施有点后悔了。他不应该在庄周面前失态。庄周的为人他又不是不知道,视天下如弹丸,视官位如粪土。但是,多年来积压在胸中的悲愤,在自己最好的朋友面前,却怎么也抑止不住地要发泄出来。
  “我当年就对你说过,到头来,你除了两鬓霜白,什么也不会得到的。”庄周继续戳他的痛处。
  “可是,我毕竟给魏国的百姓做了不少好事啊!”惠施又恢复了他好辩的本性。
  “你做的那些好事,比起魏王与魏国大大小小的官吏们所做的坏事来,曾不如九牛之一毛!”庄周也来劲儿了。
  “虽然是九牛之一毛,但是,好事总是好事嘛!”惠施不服气的争辩。
  “你做的好事,不仅不能从根本上解决问题,反而有害于大道。”庄周也不让步。
  “你也别太过分了,怎么能说有害于大道呢?”惠施甚至有些生气了,不满地问。
  庄周却心平气和地说:“你对百姓做一点好事,就象在大火之中泼了一盆水,不但不能救火,反而使火势更旺。”
  “请言其详。”
  “天下之士就是因为有象你这样的人,才相信有清官存在,相信有开明的政治存在。于是,他们讲仁义、讲礼乐、讲兼爱、讲尚贤,而忘记了绝大多数的官吏是贪得无厌的,忘记了所有的帝王都是残暴无情的。这样以来,纷纷扰扰的天下就永远没有出头之日了。”
  “争辩了半天,还是道不同不相谋啊!”
  “事实已经证明,你斗不过那些人,你不得不认输。”庄周笑道。
  “只要一息尚存,我就要与他们斗到底!”惠施激昂地说着,好象他现在已经不是一位被谗逐出的亡命之徒了。刚才哭丧着脸向庄周倾诉不幸的惠施不知跑到哪儿去了。
  庄周一看惠施如此激动、如此亢奋,便知道他并没有真正从梦中醒来,他还在追求着那些幼稚的幻想。不幸的打击不但没有使他看清现实,反而使他对自己的理想更加执著了。
  “可悲!可悲!”庄周在心中暗暗地自语。
  但是,眼下最要紧的是不要让他太悲伤了。庄周了解惠施,他认准了的事很难改变,是个认死理的人。他又是一个十分重感情的人,很难从悲愤之中摆脱出来。
  于是,庄周对惠施说:
  “到家中再谈吧!”说着便收拾鱼竿。
  惠施也过来给庄周帮忙,他提起庄周盛鱼的瓦盆,掂了一下,挺沉的,便招呼站在一旁的门客来抬。
  庄周走过去,制止了他们,笑着对惠施说:
  “惠兄,要不了这么多鱼。”
  他捞出五条较大的鱼放在草地上,然后端起瓦盆,连水带鱼全部泼进了泽中。蒙泽的水面上哗啦哗啦溅起了不少涟漪,那些鱼儿飞快地钻入了水底,跑得无影无踪了。
  惠施不解地看着庄周:“这……”
  庄周微笑着说:“够今天晚上吃的就行了,何必多求?”
  聪明的惠施马上就领会了庄周的用意,原来他是在开导我啊!老朋友毕竟是老朋友,争辩的时候互不相让,但是,内心深处还是在为我着想,想方设法让我减轻一些思想负担。
  惠施感激地说:
  “庄兄真是用心良苦啊!”
  “用口舌说服不了你,也就只能如此了。”
  “我真是惭愧。象你这样穷居山野,尚能抛弃多余之鱼,而我身为卿大夫,却不忘旧日之功。真是惭愧!惭愧!”说着,将五条大鱼放入了瓦盆之中,提起来,与庄周一起回村而来。
  来到庄周的家门口,惠施站住了。他刚才已经进去了一次,看见庄周家中只有三间茅屋,而且到处堆放着葛草、葛麻,还有织好的屦,实在无法容纳他这十多人的队伍。但是,他又极想与庄周聊上几天,舍不得就这样匆忙地离去。于是,他对众门客说:
  “你们先回睢阳去吧,十日之后,再来接我。”
  众门客便驾起马车,离开村庄,返回睢阳去了。
  进得屋来,惠施指着葛屦对庄周说:“生意不错吧!”
  庄周答道:“尚能维持温饱。”
  惠施开玩笑道:“你这个人也真有意思。当年写信让我保荐你当漆园吏,虽然说是迫于生计,我总以为你走上了正路。没想到你当了几年又扔下不干了。这倒好,做起葛屦生意来了。真是变化无常啊!”
  庄周一边洗鱼,一边说:
  “善变不是坏事,而是好事。顺应时势,趋时而动,才是圣人之智。孔子就是善变的。”
  “孔子如何善变?”
  “孔子活了六十岁,自从他懂事以来,他每年的思想都在变化。始而是者,卒而非之;始而非者,卒而是之。谁能说上他的思想究竟是什么?”
  “孔子善于思考,总是针对当时的政治情况而提出相对的策略,与你的变化不同。”
  “孔子到晚年的时候完全抛弃了这一套,而过着任其性命之情的生活,只不过他的这些言行没有被记载下来。”
  “那你如何知之?”
  “知之于不知。”
  惠施笑着摇了摇头,说:“你啊,总是改不了杜撰故事的毛病。”
  言谈之间,鱼已经炖好了。蔺且打葛草也刚刚回到家中。
  庄周互相介绍之后,风趣地说:
  “蔺且,你还欠惠相爷五十两银子哩!”
  惠施不解地问:“此话怎讲?”
  蔺且笑着说:“吾师当年进相府,就是由我押送而去的,我得了您五十两赏银。”
  惠施拍了拍脑门,哈哈大笑着说:
  “有这么回事!有这么回事!当初可真是有意思,没想到数十年之后,我们三人还能在此地相聚啊!”
  第二天,庄周陪着惠施转了许多他们少年时代游玩过的地方,二人都感慨颇深。惠施感慨的是,当年志向多么远大,而现在年近六旬,还没有实现自己的愿望,觉得时光易逝,事业难成。庄周感慨的是,自然永恒,人寿有限,而自己的生命已过大半,还没有完全做到超越一切,无拘无束的境界。惠施想的是,何时才能返回魏国,重振旗鼓,再展宏图,而庄周想的却是,怎样才能忘我忘物,忘是忘非,永远与天地精神合为一体。
  庄周力图说服惠施忘记过去的一切是非好恶,退出政治,回到蒙邑来,而惠施却固持己见,欲以有生之年,为天下做些好事。于是,两人发生了口角。惠施说:
  “庄兄,你以前也是一个挺热情的人,你曾经在大路上拦住押解罪犯的军官跟人家强辩,怎么现在越来越变得冷酷无情了?”
  “是的,经过几十年的人世沧桑,我原先的那些热情完全被冻成了冰块。冷眼看世,冷肠待世,是我的处世哲学。”庄周回答说。
  “难道说,作为一个人,能没有感情吗?”惠施质问道。
  “正是,作为一个真人,就应该泯灭感情。”
  “没有感情,还能叫做人吗?人与动物、植物的区别就在于人有感情啊!”
  “天道赋予我人的生命与形体,怎么能说不是人呢?”
  “既然叫做人,怎么能没有感情呢?”
  “你所说的那种情,不是我所说的情。我所说的情,并不是人之所以为人的那种自然天性,而是指是非好恶之情。因此,我所说的无情,是指不要因为得失祸福,是非好恶而从内部伤害了自己的身体,完全听凭自然,而不要想着凭借身外之物来人为地增益自己的性命。”
  “不用外物来增益自己,怎么能保持自己的身体呢?”
  “天道赋予你人的生命与形体,你只要任其自然地发展就行了,不要因为是非好恶之情而损害它。而你现在,又要与政治上的敌人斗争,又要与天下之辩者辩论,劳精伤神,无益于性命。你看,你五十多岁的人,就已两鬓霜白,面带灰气。天道赋予你人的形体,你却为了坚白同异之辩与合纵连衡之分而消耗了他。你对得起天道吗?”
  惠施听后,到水边照了照自己的容貌,确实显得与实际年龄不符,象个六十多岁的人。但是,要做到无情,对于世事无动于衷,这怎么可能呀!于是,他对庄周说:
  “我虽然对不起天道,但是,我对得起自己的良心。”
  “良心值什么?你对不起自己的性命!你将自己的性命浪费于毫无意义的所谓良心中去了,你自己还不知道哩!”
  两人谁也说服不了谁,便宣布暂时休战了。

  庄周廷对魏王之后,心中总有一种说不出来的快感。我庄周虽然是一介布衣,但是,也可以在大殿上戏弄他万乘之主。他魏王拥有百万之兵,万乘之车,也奈何不得我。这是为什么呢?还不是因为我捅到了他的痛处。我所讲述的那种任其自然之情的生活,魏王虽然做不到,但是,还是心向往之的。这件事,加深了庄周对自己所追求的理想的信心,同时也使他相信,他的道是可以向别人传播的。
  再说魏王自从见过庄周之后,总是想念着那个穿着破烂,但是逍遥自得的怪人。在物质生活上,我确实是应有尽有,但是在精神上,总有一种莫名其妙的空虚感在缠绕着。从来也没有哪个大臣或学者能够将我的这种空虚感说出来。他对庄周真是又恨又爱。他决定再一次请庄周来,让庄周详细地讲一讲养生的哲学。
  不久,庄周又受到了魏王的邀请。这一次,魏王没有将他请到大殿上,而是请庄周直接来到后宫。
  庄周来到后宫。这儿,溪水潺潺,鸟语花香,廊腰曼回,屋檐交错,十分优美。这儿的空气中充满了一股刺鼻的香水味,这是从那些漂亮的宫女们身上发出的。宫女们三三两两地进进出出,她们看到内侍带着这个穿着粗布衣服而又相貌丑陋的人进来,都驻足观望,交头接耳地议论着。庄周心想,君主的后宫可真是女人的世界啊!他不禁想起了从宋国到楚国去的路上看见的那些骷髅,还有从宋国到魏国来时路上看见的那些逃荒的农夫。君主的后宫与天下真是两个世界。贫者愈贫,富者愈富。贫者因贫而痛苦,富者因富而痛苦。若天下之人无贫无富,无贵无贱,无忧无虑,就象那些南蛮们,过着一种与世无争的生活,该多好啊!
  他穿过了一道门又一道门,翻过了好几座假山,渡过了好几条小溪,才来到魏王的住所。魏王早就站在门口等待着他,一见庄周到来,便热情地牵着庄周的手,来到内室。
  二人分宾主坐定,魏王迫不急待地说:
  “先生,您今天给我好好讲一讲养生的哲学。”
  庄周说:“这养生的学说没什么好讲的,关键在于身体力行。您只要能够将荣华富贵、土地、人民统统抛弃,就可以得到精神愉快。”
  “可是,我的这些荣华富贵、土地人民是先君遗留给我的,我怎么能抛弃呢?”
  “天地生出的人都是平等的,不能因为一个人站在山顶就说他高贵,也不能因为一个人站在谷底就说他下贱。你作为一个万乘之主,住在风景秀丽、美女无数的后宫之中,就象站在山顶的人。但是,你也不过是一个人。那些流离失所、忍饥挨饿的百姓,也是人。为了你的耳目之欲,就强迫百姓到异国他乡去打仗,这不仅是苦了百姓,也是苦了你自己。”
  “先生,战争确实是苦了我自己,但是,十几年前齐国把我打得也太惨了,我怎么也忘不了这个教训。现在,我只想着要报仇。大臣们有的建议我派人暗杀田侯,有的主张竭魏之民皆编于军,与齐决一死战,而你的朋友惠施则主张爱民罢兵。我真不知道怎么才好。”
  “大王,您见过蜗牛吗?”
  “见过。”
  “刚才我在您的花园中,看见有一个蜗牛,在它的左角上,有一个国家,名叫触氏,在它的右角上,也有一个国家,名叫蛮氏。触氏与蛮氏为了争夺一块土地,发生了旷日持久的战争。有一天,他们约好作最后的决战。这一次,触氏大获全胜,他们杀死了数以万计的敌人,并且追入蛮氏的国境,整整走了十五天才开始撤退。”
  魏王听了庄周的这个故事,觉得很可笑,他将信将疑地说:“先生,您是在骗我吧。那小小的蜗牛角,哪儿有什么国家啊!更何况还能伏尸数万、追逐旬有五日。再说,那么一点土地,还值得去争夺吗?”
  “大王,我可以给您确证,这完全是事实。我先问你几个问题:你认为四方上下是有穷的,还是无穷的?”
  “无穷。”
  “如果让你的精神在这无穷之中漫游,然后回过头来看一看我们常人所说的天下,是不是就觉得若有若无了?”
  “是这样。”
  “无穷之中有天下,天下之中有魏国,魏国之中有大梁,大梁之中有你,这样层层相映,大王与那蜗牛之角的蛮触之国还有区别吗?”
  “没有。”
  “既然没有区别,那么魏国与齐国的战争还值得吗?”
  “不值得。”
  魏王在不知不觉之中上了庄周的圈套。他想,我如果真能够做到游心于无穷也就好了。问题是,我是一个人,一个有七情六欲的人,而且是一个有特殊权力的人,我怎么能够游心于无穷呢?我不可能象对待蜗牛之角的蛮国那样来对待齐国。但是,他又不得不承认庄周说的这些很有道理。如果将魏国与齐国放在无穷的宇宙之中,确实就象把一粒米放在大海中那样渺小。而我,也就只不过是拥有一粒米的一个可怜的小虫。这么一想,他又觉得若有所失,怏怏不乐。
  庄周微笑地看着魏王陷入了沉思。这些专横自负的君主们,总以为他们拥有的土地越多越好,拥有的人民越多越好。今天,我也让你知道一下,你所拥有的这些土地人民,在无穷的宇宙中,只不过是微不足道的。
  魏王又说:“先生,这么一比,魏国与齐国的战争确实是不值得的。但是,我们魏国不去打他,他也会来打我。因此,我现在已接受你的朋友惠施的意见:爱护百姓,不去打进攻性的战争,只保留维护自己的和平部队,如何?”
  庄周说:“这也不行。爱民,是害民的开始。为什么呢?百姓们本来过着男耕女织的安宁的日子,没有必要让君主去爱他们,君主对百姓的爱往往只是在‘仁’的名义之下搜刮他们的财富,扰乱他们的生活。所谓的和平部队,也只不过是战争的另一种形式。你如果要这样去做的话,根本无法达到养生的目的。”
  “那怎么办?”
  “你首先要忘记你是一个万乘之主,只记住你也是一个普普通通的人。忘掉你的那些士兵,忘掉你的那些战车,忘掉你的宫殿,忘掉你的金银。不要想着以巧胜人,不要想着以谋胜人,不要想着以战胜人。杀了别国的人民,吞并别国的土地,来满足你的欲望,这才是战争的实质。现在诸国之间的战争,没有善恶之分,没有正义与非正义之分。大王,您若要养生,就必须放弃战争。保养你胸中的自然之气,从而与天地之气相合,保持宁静而无欲的境界,不要让任何东西来打扰。这样,才可以养生。”
  送走庄周之后,魏王总觉得好象失掉了什么似的。山珍海味,他不想吃;轻歌曼舞,他不想听;月貌花容的妃子,他不想见。他忘不了庄周,忘不了庄周给他讲的那个故事。但是,他又无法象庄周所说的那样保养自己胸中的自然之气,因为他割舍不了荣誉、地位的束缚。
  这天,魏王在退朝时让惠施留下。他对惠施说:“你的那位朋友庄周可真是一位大人物。他对人生的体验,可不是一般人所能达到的。人们所说的‘圣人’,象尧、舜、孔、墨之类,根本无法与他相比。”
  惠施说:“人们去吹管箫,还会发出‘嗃、嗃’的声音,而去吹剑柄上的圆环,却除了自己出气的声音,什么也听不到。人们所称道的尧舜,到了庄周的学说面前,就象是对着剑柄上的圆环吹气,一点声音也没有了。”
  魏王感慨地说:“可惜的是,庄先生的学说很难做到,就象挂在天上的太阳,可望而不可及。庄周先生的为人,又是那样高傲,我想聘请他在魏国就任,可是他不愿意。这一盒黄金请你转交给他,以表示我对他的钦佩之情。”
  惠施笑了一下,说:“大王,您这可就想错了,庄周从来都不接受不义之财。”
  魏王说:“这我知道,所以我没有当面交给他。”
  惠施说:“我看就免了吧,我去转交,他也不会接受的。”
  魏王只好作罢。
  转眼之间,庄周已在惠施的相府住了三个月了。这天,庄周对惠施说:
  “我要走了。”
  “住得好好的,为什么要走?”
  “这儿不是我的久留之地,我还要去漫游。”
  “到哪儿去?”
  “走着看吧。人生在世,本来就象一颗断了根的蓬草,随风飘荡,何必久居一地呢?”
  “你真要去漫游,还是稍微等上几天。魏国正好有个使团,要到鲁国、赵国去办理外交事务,我给你弄个坐位。”
  “如此,就多谢了。”

  战国中期,春天的一个早晨。
  太阳从蒙泽灰茫茫的水面上悄悄露出了苍白的脸庞。起初,它的形状如士兵们随身携带的弯弓,只没有搭上那锋利的箭镞。弯弓慢慢地从水平线上浮起,渐渐变成了一个大大的圆球,颜色由苍白转为通红。片片朝霞,簇拥在它的周围,似乎在为这位羞于来到人世的姑娘抹去颊上的红晕。突然,她完全跳出了水面,乘着早晨的微风,慢悠悠地向上飞去,向南飞去。
  永远不知忧愁的小鸟们,在熟睡了一个夜晚之后,又开始了叽叽喳喳的鸣叫。它们扑腾扑腾地拍打几下自己的翅膀,准备离开树林,去寻找可以充饥的食物。野鸡们也出动了,它们在水边自由自在地散步,忽而啄一口草丛中随处可见的草籽或小虫,忽而饮一口蒙泽那清凉的水。
  小草已经长到一寸多高了,而知名的不知名的各种树木也发出了嫩绿的幼芽。蒙泽周围,一片盈绿。大自然在冬眠了数月之后,又生发出无限春意。
  在蒙泽的东边,有一座小山名叫蒙山,从山上到山下的村落,有一条弯弯曲曲的小道沿湖而过。太阳差不多有一竿高了,一位穿着粗褐外衣的青年走出山下的村庄,往山上赶来。这位青年,脑袋显得比常人大,鼻子微微上翘,而且有些驼背,看起来其貌不扬,甚至可以说丑。可是他的一双眼睛却如蒙泽的水那样清澈、深邃、明亮。透过这双眼睛,我们也可以看到青年的心地,就象倒映在蒙泽中的蓝天一样广阔,云朵一样洁白,飞鸟一样轻灵。
  青年一边赶路,一边贪婪地欣赏着早晨的风景。
  太阳将它的光芒洒向大地,蒙泽周围的雾气逐渐散去。路边的野草尽情享受着温暖的阳光,在微风中摆动。青年深深地吸了一口新鲜的空气,自言自语地说:“春气萌动,万物复苏,真妙不可言!”
  “咕咚!咕咚!”水面上一阵响动。
  青年循声望去,从清澈见底的湖水中可以看见一群鱼儿游了过来。它们你追我赶,嬉戏玩耍,时而跃出水面,好奇地张望一下湖水外面的世界,将平静的湖面掀起一朵朵小小的浪花。
  “鱼儿,鱼儿,你们是多么快乐啊!”
  青年这么说着,情不自禁地蹲在水边,随手采了一朵野花,想逗着鱼儿玩耍。可是,鱼群一听见人的声音,晃动着尾巴,很快潜入水的深处去了。水面上又是一片寂静。
  青年呆呆地等了一会,鱼群再也没有出现。他悻悻地离开湖边,又踏上了通往对面山上的小路。他真想变成一条小鱼,整天自由自在地在水中游玩。而现在,他还要去上学,去读那些满纸仁义礼智的圣人之书。人为什么要读那么多书呢?而且非读这些充满了虚伪说教的诗书礼乐经典不可呢?那些所谓的士,确实是满腹经纶,开口孔丘墨翟,闭口尧舜文武,可是他们当了官以后,哪个不是与那些昏庸残暴的国君们同流合污呢?仁义礼智对广大的百姓没有一点好处,完全是无耻的士们巴结权贵的手段。
  青年的双眉逐渐攒了起来,心头涌上一股愤怒的激情。他将手中的野花狠狠地摔在路边的草丛中,大踏步向山上走来。
  在蒙山的半腰,有一座院落,院子里有几间瓦房,这是村子里一位博学多闻的章老先生开办的一所私学。自从孔丘开创私人办学的风气以来,各诸侯国都有人办了些规模不同的学校。章老先生的这所私学是宋国比较有名的一所学校,它为宋国培养了许多知书达礼的人才,好多毕业于这所学校的士已经在宋国当了官,有的还在国外当了官。在这样一个战火连天、民不聊生的时代,求学当官是最好的出路。因此,很多家长都将子弟送到章老先生的门下,希望将来捞个一官半职。
  学校里传出了朗朗的读书声。青年听见这些声音,脑袋就嗡嗡作响。他从十五岁就进入这所学校,至今已经五年了。章老先生教的书,他大多能倒背如流,但是,章老先生讲的那些意思,他越来越觉得风马牛而不相及。他每每提出疑问,但是章老先生总回答说,自孔子以来,学者都是这么解释的;要怀疑这些解释,就是怀疑孔子,怀疑孔子,就是怀疑圣人,而怀疑圣人是大逆不道的。
  青年推开门,走进教室。读书声戛然而止。章老先生缓睁开他那似睡非睡的眼睛,瞪着走进门的青年,厉声道:
  “庄周!你今天又迟到了!”
  “是的,先生。”这位被称作庄周的青年回答了一声,同时向先生鞠了一躬,抬脚向自己的座位走去。
  “慢!”章老先生叫道:“庄周,你迟到已经不是一次两次了,而且前天下午还逃学。象你这样吊儿浪荡的样子,怎样去做王者的臣子呢?老实说,你是不是又跑到湖边玩儿去了?”
  “是的。”庄周回答说。
  “嘻……”学生们叽叽咕咕地笑了起来。
  “都二十岁了,已经举行过冠礼的人了,应该成为一个有礼有节、堂堂正正的男子汉。而你,整天迷醉于湖边,与鱼呀、鸟呀玩耍,象个童子似的。庄周,你什么时候才能长成一个大人?”章老先生问道。
  庄周说:“先生,你想让我说真话吗?”
  章老先生说:“当然让你说真话。”
  庄周说:“既然先生让我说真话,我就索性当着师兄师弟们的面说一说我的看法。我认为人还是永远不要长大的好。”
  “先生,这种说法是完全错误的,”从席地而坐的学生里站起一位年岁跟庄周差不多的少年,大声嚷道。
  章老先生说:“惠施,发言必须经过先生的允许,我已向你警告过多次了。不过,我平时总是告诫你们除了读书习礼之外,还要锻炼自己辩论的才能,因为当今天下,辩论已成为一种普遍的风气,甚至成为一位士能否胜任一国内政外交的重要的衡量标准。庄周的说法固然是偏离圣人遗说的,惠施,你认为他的说法是错误的,那错在什么地方呢?你不妨将自己的看法说出来,同时要驳倒庄周的邪说,这也算是你们锻炼言谈辩说的一个机会吧!”
  名叫惠施的少年接着说:“人怎么能不长大呢?人既然吃了五谷,就要长大,不长大就成了怪物了。而且,如果天下的人都永远是童子,那由谁来种地,由谁来织布呢?天下的人类不都饿死冻死了吗?”
  庄周回答说:“儿童是人的黄金时代。他们的心地就象湖水那样清亮,没有杂质的污染。他们没有任何忧虑,生活得那样自由自在。他们不懂得什么叫道德,但是具备高尚的道德。他们想哭就哭,想笑就笑,饿了就要吃,困了就要睡觉。他们的一切行为都是按照自然的本性而来。等到长大了,父母与先生教给他们仁义礼智,他们的行动就受到各种各样的束缚。他们首先是为父母而活着,然后是为了国君而活着,然后是为了社会上各种各样的条条框框而活着。他们学会了巴结权势,学会了尔虞我诈。他们学会了一切,同时,也失掉了童心、失掉了自我。他们整天忙忙碌碌地应酬着周围的人与事,没有一点闲暇去想一想:这一切,是为了什么?如果说人的长大就意味着失掉儿童时代的纯真与幸福,我认为人还是不要长大的好。”
  惠施说:“庄周,你的这些高论说起来当然动听,但是,这完全是无用的幼稚之见。诚然,当今天下,人与人之间缺少温暖的爱,国与国之间缺乏真诚的信任。圣人所说的仁义礼智在这个时代大多数人们的心目中已经不是高尚的品质,而成为捞取名声的诱饵。但是,我们的任务在于投身到天下之中去,改造这个天下,创造一个充满爱的美好世界。而不是象你所说的那样,幻想自己永远作为一个童子,逃避这个世界。”
  庄周说:“惠施,你的这种抱负固然远大,但是,在这样一个诸侯纷争,兵连祸结的动乱时代,要保住个人的生命安全已经十分困难,还谈什么改造天下!当然,永远当一个儿童是不可能的,我只不过是从内心呼唤一种具备童心的人类天性。人不要一长大就变得那么庸俗,那么无耻。永远保持儿童时代的天真,人与人之间才能充满爱……”
  “好了,好了,”章老先生打断庄周的话:“你们二位的发言到此为止。曹商,我一向是很器重你的。你今天也谈谈自己的看法,庄周与惠施的观点哪个对,哪个错?”
  曹商一听章老先生叫他的名字,马上恭敬地站了起来,并微笑着盯住章老先生,好象要从那布满皱纹的脸上寻找到什么信息。刚才二人一往一来辩论的时候,他就在心里暗暗地嘲笑着庄周的幼稚与惠施的迂腐。现在轮着他说话了。这位一向以章老先生第一大弟子自居的曹商,平素就看不惯庄周的随便与惠施的急躁。但是,庄周与惠施是十分聪明的学生,他们对先生教给的书很快就能记诵,而且思想十分敏锐,口才也是所有同门学子中最好的。在平时的辩论中,曹商总是输给他们。“真是老天有眼,今天可是我报一箭之仇的时候了”,这么一想,曹商不由高兴起来,他清了清嗓子,谦虚地看了看章老先生,又得意地扫了一眼其它学生,然后幸灾乐祸地瞪了一下庄周,最后眼光又回到章老先生脸上:
  “先生,我认为他们俩人的说法都是错误的。”
  “嗯。”
  “庄周的说法是不攻自破的。他这么说,是为自己不守礼法的行为辩护。这是一种彻头彻尾的懒汉思想。一个人不想扎扎实实地去读圣贤之书,不想任劳任怨地为国君贡献自己的力量,他们当然幻想自己永远当一个无所事事的童子。这是违背圣人遗训的异端邪说,如果让国君听见了——”
  说到这里,曹商停顿了一下,瞥了庄周一眼,继续说:
  “你的前途可就会受到影响。至于惠施的观点,表面上看起来挺有道理的,但是,也不符合圣人的学说。我们要治理一个国家,首先要从‘仁’字开始,所谓仁就是‘亲亲’,首先要爱自己的父亲,才去爱别人的父亲,而惠子却大讲特讲无差等的天下之爱,这不是墨子所讲的‘兼爱’是什么?”
  “好!好!曹商,你没有辜负我的一片厚望。继续深造,将来肯定能成为侯王之佐。弟子们,你们应该以曹商为榜样,仔细研读圣人的经典,尤其是孔夫子的言论,而不能象庄周与惠施那样整天胡思乱想,怀疑圣教。好吧,时间不早了,今天的授课就到此为止。曹商留一下,别人可以回家了。”

  万福每到一个地方,都要收购一些当地的特产,同时出售从别的地方搞来的特产,因此,一路走得很慢。不过,这倒很合庄周的口味,因为他特别留恋一路的青山秀水、奇花异草,这样,就有足够的时间供他游览了。
  他们于翌年春天回到宋国的都城睢阳。“旧国旧都,望之畅然。”宋国依然是一片萧条的景象,与楚越一带的富饶宁静形成鲜明的对照。但是,这毕竟是庄周从小所熟悉的祖国,因此,他心里有一种既悲又喜的感受。
  在睢阳与万福分手之后,他急急忙忙往蒙邑家乡赶来。蒙山的草木仍然那样茂盛,蒙泽的水仍然那样清澈。一山一水,都勾起他儿时的记忆。出门三年了,他好象忘记了家乡的一切,完全沉浸在楚越蛮民的淳朴之中。但是,一踏上这片生他养他的土地,他的心情还是有些激动。他最想念的,就是母亲。
  村口的大树下,有几个邻里在那儿闲聊。远远看着一个陌生人走过来,有人认出来了:“这不是庄家那二小子吗?”众人嘀咕了一阵,都偷眼瞅着庄周走近,没有人跟他打招呼。这些人都是庄周熟悉的乡亲,如今却都象不认识似地打量着他,他觉得有些奇怪,拉住一个正在玩耍的孩子问道:
  “小柱,你还认识我吗?”
  “认识。你是那个庄家的不孝之子庄周。”
  庄周莫名其妙,待要问个仔细,小柱的母亲过来将小柱一把拉过去,骂了一句:“忘恩负义的东西!”就拖走了,边走边嘟囔着:“还回家啊!禽兽不如的东西!”
  他心存疑惑地赶到家门口,在院子里喊了一声:“母亲,母亲!”
  大哥庄严从屋子里出来,站在门口望着他。
  “大哥,是我,庄周啊!”
  “庄周?”
  难怪大哥一时认不出来,南游三年,庄周变得又黑又瘦,不象个书生,倒象个蛮子了。
  大哥庄严认出庄周,脸上闪过好几种表情,忽然开口叱道:
  “庄周,你还有脸回家吗?母亲已让你气死了!”
  “兄长,此话怎讲?”
  “自从你不辞而别,母亲日夜悬念,气急交加,已于两年前去世了。”
  庄周愣在当地。两行眼泪,从他那深陷而灼亮的眼睛中滚出来。庄严将他让进屋里,他呆呆地坐着,一句话也不说。嫂嫂为他端来了饭菜,他摇摇头,一口也没吃。兄弟俩这样呆呆地坐着,半晌,庄严说:
  “兄弟,母亲已经下世,伤亦何益,你出去浪荡这么些年,肯定也吃了不少苦,回来就好,收收心,仔细居家过日子。你今年已经三十岁了,到了而立之年,我们早该另开过了。我是长子,应得家财的三分之二,你得三分之一。分给你一间房子,还有十亩地,你就自谋生计吧!”
  庄周还是没有说话,只是直瞪着眼发呆。他依稀看见母亲走进来,将一碗他最喜欢吃的粥放在几上,又飘飘然出去了。他想叫一声娘,但浑身无力,张不开口。眼前总是浮动着母亲的脸,那布满皱纹的慈祥的脸。他恍恍惚惚想起了许多小时候的事。母亲教他认识草木的名字,送他上学,希望他有所作为。为了供他上学,母亲日夜操劳,熬白了头发,累弯了腰,疾病缠身……
  许久许久,庄周才睁开眼睛。他看到嫂嫂正坐在榻边上哭泣,一见庄周醒了,忙拿衣襟揩泪:
  “兄弟,你可吓死我们了!”
  “我怎么了?”
  “你三天三夜昏迷不醒,茶饭不进,口里说胡话,一个劲儿叫娘。”
  几天之后,他身体稍微恢复了,能下地行走了,便与庄严俩人来到父母合葬的坟墓之前。焚拜完备,庄周对着坟墓低声说道:
  “母亲,我对不起您。在您弥留之际,我没有守在您的身旁,我是一个不孝之子。但是,从小您就教育我,要有所作为。天下有多少儿子不能守在他母亲的身旁啊!我是为了追求真理才到远方去的。我是为了让普天下之人都过上幸福安宁的生活才离你远去的。原谅我吧,母亲。”
  回来的路上,庄周向庄严打听了几年来发生的事情,他才知道渔父已经作古,章老先生也西归了,学校里新来了一位先生。听说惠施已经在魏国当了大官。庄严说他该成个家了,庄周说:
  “我穷得叮当响,拿什么来成家,而且我现在还不想受家室之累。兄长,我想到魏国去一趟。”
  “庄周,你不能再到处晃荡了。都三十岁的人了,应该明白事理!回来才几天,又要到魏国去。”
  “兄长,我的好朋友惠施在魏国,我想到他那儿去看看。我总是要回来的。”
  庄严叹口气,不再说话。自己兄弟的脾性他过去是一清二楚的,想不到过了这几年,仍然是老样子,一点儿也不老成。
  过了几天,兄嫂为他准备了一些干粮,庄周又上路了。在村口,他碰到了在蒙山学校一起读书的一位名叫苏玉的同村青年。他比庄周小十岁左右。苏玉一见庄周,揖首招呼:“庄兄,你这几年漫游南蛮,学问必有精进吧?”
  “哪里,只不过浪迹山川,阅历民情而已。”
  “庄兄又欲何往?”
  “我欲往大梁。”
  “噢。听说你的好友惠施现做了魏国的相爷,你去,也会捞个一官半职吧。”
  “不,我与惠施政见不同,焉能骈立庙堂之上?何况我此生已绝意仕途。”
  “庄兄操行固然高洁,但人欲以安身立命为本,庄兄总不能不食人间烟火吧。”
  庄周默然不语。同学不同志,他与苏玉原本就没有多少共同语言。
  这苏玉原是一无赖之徒。他不喜稼穑,又无缘出仕,渐渐连私塾里学到的一点知识也荒废了,整日斗鸡走狗,无所事事,与一帮泼皮混混耍在一起。此番看到庄周欲投大梁,突然灵机一动:当官发财的好机会来了!我何不如此如此。
  于是抄小路日夜兼程赶到大梁,找到相府。他在相府门口对守门阍者说:“我有要事当面禀告相爷。”阍者入禀惠施,惠施正在会见一位齐国的使者。公事谈毕,送走齐使,重新升堂召见来人。
  阍者将苏玉领进相府,穿过长长的甬道,进入大堂。苏玉一看,惠施正坐在高案后边,两边是手持长戟的卫士。苏玉赶紧跪倒,叩头行礼。
  惠施问道:“来人何事?”
  苏玉抬起头来,说:“禀大人,有人图谋篡夺大人相位。”
  惠施听声音有些熟悉,仔细一看,来人却是老同学苏玉。挥挥手说:“故人相逢,何必多礼。”殷勤招招手让苏玉落座,令侍女奉茶。
  寒暄过别后情景,惠施正色道:“你怎么知道有人要来篡夺我的相位?那人是谁?”
  苏玉说:“大人,这是千真万确的事,那人就是庄周啊!”
  惠施一听,十分吃惊,疑惑地说:“庄周?他不是南下楚越之地了吗?怎会突然来到魏国?”
  苏玉说:“大人,庄周在楚越南蛮转悠了三年,已于前些日子回到了蒙邑。他声称在南蛮遇到了奇人,得到了奇书,要来游说梁王,代替您的相位。我可是亲耳听他说的。”
  惠施自从在蒙邑与庄周分手之后,就再也没有得到他的消息。今天却突然听说庄周要来游说魏王,不免有些吃惊。庄周的性格他可是知道的。作为一个不仕王侯的人,又是自己从小一块儿长大的朋友,庄周决不会来坏自己的事儿,这一点他可以肯定。可是,庄周那个倔犟的牛脾气,如果在言谈之间冲撞了魏王,弄不好就有杀身之祸。他想起了庄周对那押解盗贼的军官说的话,他也想起了庄周对来选拔人材的戴荡所说的话。不行!不行!如果让他直接去见魏王,我这个做朋友的可就太不够意思了。
  但是,怎么才能去阻止他呢?到路上拦住他吗?人多路杂,难以碰见。惠施十分焦急,但是一时想不出什么好办法。
  他只得先安顿了苏玉,退堂暗打主意。
  次日一早,惠施上堂处理政事。门客送来让他过目的第一个文件就是一道通缉令,通缉一个作恶多端的江洋大盗。惠施突然灵机一动,大叫一声:“有了!有了!”便吩咐手下人备好纸笔,口授:
  “宋国蒙邑人庄周,年约三十,企图行刺相府,特通告缉拿归案。缉拿者赏银五十两。”并在通告上绘了庄周的画像,令人到大梁城内外到处张贴。
  庄周一路悠哉游哉,行到大梁城时,已是数日之后了。
  大梁是魏国新建的都城,城墙高大宽阔,执戟士兵来往巡逻,城墙外的护城河有数丈之阔。熙熙攘攘的人群从城门出出进进,好不热闹。庄周走过吊桥,看见许多人围在城门旁边,正在看一份告示。他从人们身后望去,自己的尊容被绘成图像挂在那儿,还有相府的大印。他挤进去仔细读了文告,才弄清楚自己已成了相府捉拿的凶手。
  乘周围的人还没有认出自己,抽身离开城门,在城根僻背处找了个小旅店住下。躺在榻上,翻来覆去睡不着。
  人的心难道都是黑的吗?人一当了官,就变得如此恶毒吗?我一向认为惠施是自己最为要好的朋友,可是,今天连最好的朋友都不信任我,要置我于死地而后快。惠施呀惠施,我算是瞎了眼,看错了人。我原以为你是一个善良的人,没想到你也是一个爱官不要良心的黑心肠!
  再说,惠施也太小看人了,我庄周也不是那种向朋友伸手的人啊!看来,惠施这几年变化确实不小。“无耻者富,”一点也不假。没有黑心就当不了官,凡是当了官的,都是黑心。即使你本来不是黑心,一进官场也会被染黑的。近朱者赤,近墨者黑啊!
  算了算了,还是回家去吧!人的影子没见,通缉令已经贴出来了,还找他何为。跟这样的人交往,不仅不能解除我的心头郁闷,恐怕连脑袋都保不住。
  不!不!还是要见见他。我倒要看看惠施能把我怎么样!
  主意已定,庄周便呼呼地睡了。
  第二天大清早,庄周出了旅店,来到城门前面。一个衣衫破烂、面黄肌瘦的小孩上前拖住庄周,口里叫道:
  “行行好吧,先生,我娘已经两天没吃东西了,救救我娘吧!”
  庄周摸了摸口袋,空空如也。一抬头看见那告示,便计上心来。他俯身对小孩说:
  “跟我来吧,我给你五十两银子。”
  那小孩以为庄周在骗他,便说:
  “先生,我不要五十两银子,您只给我一顿饭钱就够了。”
  “一顿饭钱没有,五十两银子倒是有。”
  小孩不解地看着庄周。庄周也不说话,用手在自己脸上划了一圈,又指了指告示上的画像。小孩仔细一看,才知道面前这人便是告示上通缉的犯人。他虽然不识字,但他听别人念过,捉拿此人可得五十两银子。但是单纯善良的小孩却摇了摇头,说:
  “先生,这可不行。我害怕,我不要这钱。”说完,转身就要走。
  庄周拉住他的手,蹲下身子,笑着说:“不要害怕,这五十两银子,你不要,也让别人得了,或者就为相府节约下了。
  我反正要去相府的。”
  那孩子更加迷惑了,他无法理解面前这位犯人所说的话,哪儿还有自投罗网的人呢?
  “先生,你不怕他们杀了你吗?”
  “不怕。他们真想杀我,我逃到哪儿,都逃不脱的。”庄周说着,硬拉住小孩,进了城门,直奔相府而来。
  将近相府门口时,庄周找了条绳子,用一端将自己的双手捆上,一端让小孩牵着,并给小孩教好了对守门阍者说的话。
  小孩牵着庄周,来到相府门口,对阍者说:
  “我捉拿到了罪犯庄周,给我五十两银子。”
  阍者和守门卫士们一看,觉得很滑稽,全都大笑起来,骂道:
  “哪里来的大胆毛孩,还不滚开,小心挨揍!”
  庄周上前说:
  “他说的没错,我就是宋国蒙邑人庄周。”
  两个卫士凑到跟前一看,又从怀里掏出庄周的绘像一比,一个说:
  “还真有点象。”
  另一个说:
  “怕是冒充的吧!就凭这小乞丐,能捉拿到一个大活人?”
  庄周说:
  “不信,就请你的相爷出来吧。”
  阍者进去通报了。不一会儿,惠施从里面来到门口。
  他一眼就认出了庄周。他的模样没什么变化,只是面庞比以前黑了,好象比以前老练成熟了一些。他高兴地老远叫道:“庄兄,委屈了!”说着,过来亲自给庄周松了绑:“请到里面详叙。”
  庄周的脸上却没有一丝笑容,他指着那位小孩,对惠施说:
  “可别忘了他的赏银。”
  惠施赶紧命手下拿出五十两银子,交给那小孩。小孩热泪盈眶地看着庄周,却不知说什么好。庄周对他微笑了一下,便与惠施一起进了相府的大门。
  惠施没有把庄周带入公堂,而是领他进了内室。一进门,惠施就说:“庄兄,这可真是委屈你了,我……”
  庄周打断惠施的话:“宰相大人,你可别假仁假义了。三年不见,你我之间的差别已如天壤。你是万乘之国的宰相,而我却不过是一芥草民。但是,你当你的宰相,我当我的草民,我一点也不羡慕你。我今天来,就是为了让你知道这一点,要杀要剐由你吧。不过,我要给你讲一个故事。在中国的南方,有一种鸟,其名为凤凰。凤凰从南海出发飞向北海,一路上非梧桐树不栖,非竹子的果实不食,非味如甘醴的泉水不饮,因为它怕别的东西玷污了它高洁的身体。有一天,一只鸱鸟得到了一只发臭的死耗子,正打算躲在僻静的地方啖食,突然一抬头看见了从南方飞来的凤凰。那鸱鸟惊慌失措,以为凤凰要来抢夺他的死耗子,便张牙舞爪地仰天而视,口里发出‘嚇!嚇!’的声音。”
  惠施听他说完,朗声大笑:
  “庄周,你的口才又有长进了。不过,这只是一场小小的误会,我惠施也不是那种贪恋死耗子的鸱鸟啊!我们俩,谁还不知道谁。”于是将事情的来由仔细对庄周讲了一遍。
  庄周一听,气愤地说:“苏玉小人,我何尝说过要来游说魏王!”
  惠施说:“罢了,罢了,过去的事不提了。你还是给我讲一讲漫游楚越的收获吧。”
  前嫌既释,惠施命人摆上酒席,与庄周边饮边谈。惠施给庄周讲述了这几年来怎么苦心经营,终于博得了魏王的信任,前不久被任命为宰相。说到酸辛处,不免洒下眼泪,说到高兴处,不免眉飞色舞。庄周对惠施讲述了自己南游楚越的见闻,还有他自己寄身其中的感受,末了,说了他归来后遇到的不幸。惠施劝庄周对母亲的死不要太悲伤了,并希望庄周能够在魏国定居,共谋大事。

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